Tectonic Shoving Match Formó El Arco De La Isla Caribeña

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Una sección gruesa de la placa sudamericana canaliza la placa del caribe hacia el este, causando el arco distintivo del caribe. El estudio podría ayudar a predecir mejor los terremotos en la zona.

Según un estudio publicado el lunes (20 de agosto) en la revista Nature Geoscience, el movimiento del manto viscoso de la Tierra contra América del Sur empujó a las islas del Caribe hacia el este durante los últimos 50 millones de años.

La Universidad del Sur de California, al anunciar el estudio, dijo que los hallazgos subieron las hipótesis anteriores de la actividad sísmica debajo del Mar Caribe y brindan una nueva mirada importante a las interacciones tectónicas únicas que están causando que la placa caribeña se desprenda de Sudamérica.

La placa del Caribe está siendo empujada hacia el este debido a una sección gruesa de la placa sudamericana llamada "quilla cratónica". Esta sección de corteza es tres veces más gruesa que su entorno.

Mientras tanto, parte de la placa sudamericana está siendo empujada debajo de la placa del Caribe, un proceso llamado subducción. El intenso calor y la presión obligan gradualmente al magma que contiene agua a subir al manto de la Tierra y alimentar los numerosos volcanes activos en la región.

Todo este empujar y tirar formó la forma de arco distintiva de las islas del Caribe y ha creado un sistema muy complejo de fallas entre las dos placas, en el norte de Sudamérica, según el comunicado de la USC. El estudio identificó varias de estas fallas de deslizamiento, que son similares a la falla de San Andrés en California.

Los terremotos recientes en el área ayudaron a los dos investigadores a desarrollar una imagen del interior profundo de la Tierra. Las ondas sísmicas se mueven más lento o más rápido según la temperatura y la composición de la roca.

"Estudiar el interior de la Tierra profunda proporciona información sobre cómo la Tierra ha evolucionado hasta su forma actual", dijo la investigadora Meghan S. Miller en el comunicado.

Para su estudio, los investigadores utilizaron datos de terremotos para desarrollar 176 modelos de computadora, dijo USC.

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