La Tecnología No Detendrá El Calentamiento Global, Dicen Los Economistas

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Los avances tecnológicos podrían aumentar las emisiones, en lugar de disminuirlas.

Las emisiones de gases de efecto invernadero en los Estados Unidos pueden crecer más rápido en los próximos 50 años que en los últimos 50, y los precios más altos de la energía reducirán el problema mejor que la tecnología, dicen dos economistas.

A pesar de muchos avances tecnológicos en el último medio siglo, las tasas de crecimiento del uso de la energía y de las emisiones de gases de efecto invernadero han seguido aumentando (en aproximadamente 2.2 y 1.6 por ciento por año respectivamente), a pesar del aumento de los costos de la energía, Richard Eckaus del MIT e Ian Sue Wing de la Universidad de Boston encontró en un nuevo estudio.

"Encontramos que, a pesar del aumento de los precios de la energía, el cambio tecnológico no ha sido responsable de una gran reducción en el uso de la energía, y que puede haber tenido el efecto contrario", dijo Eckaus.

Otro estudio reciente mostró que los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera aumentaban más rápido de lo esperado porque las tecnologías ineficientes estaban aumentando en los países desarrollados como China y porque los mecanismos naturales para absorber y almacenar carbono, llamados sumideros de carbono, se estaban agotando esencialmente.

En el nuevo estudio, financiado por el Departamento de Energía de los EE. UU. Y la Escuela de Gobierno de Harvard Kennedy en Massachusetts, Eckaus y Sue Wing examinaron los períodos de 1958 a 1996 y de 1980 a 1996 y luego utilizaron modelos informáticos para proyectar cambios en las tasas de crecimiento de Tanto el uso de energía como las emisiones de 2000 a 2050. Sus hallazgos, detallados en la edición de noviembre de la revista La política energética, demostró que estas tasas pueden acelerar.

"Las tasas de crecimiento podrían ser más altas en un medio por ciento o más, lo que se vuelve significativo cuando se combinan en 50 años", dijo Eckaus.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático publicó un informe este fin de semana que advirtió sobre los peligros que causará el aumento de los niveles de dióxido de carbono, y señaló que incluso si se hacen reducciones, ciertos efectos, como el aumento del nivel del mar, todavía ocurrirán.

Los avances tecnológicos pueden no ser una solución a pesar de que se han considerado como una fuente para frenar las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, dijo Eckaus, citando a la industria siderúrgica estadounidense como ejemplo.

Aunque los hornos de los fabricantes de acero ahora son eléctricos, lo que reduce el uso de carbón en la planta de acero, parte de la electricidad que alimenta los hornos todavía es generada por el carbón, lo que genera más emisiones de dióxido de carbono.

En lugar de confiar en la tecnología para resolver el problema del calentamiento global, los gobiernos deberían encarecer la energía, aconseja Eckaus.

"No hay una razón 'a priori' para pensar que la tecnología tenga el potencial de reducir el consumo de energía mientras se cumplen las pruebas de economía", dijo. "Es políticamente poco atractivo en los EE. UU., Pero en Europa, el gas cuesta $ 6 por galón. Hacer que la energía sea más cara: la gente usará menos".

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