El Cáncer Del Demonio De Tasmania Se Remonta A La Niña Del Diablo 'Inmortal'

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Los investigadores han secuenciado los genomas del demonio de tasmania y el cáncer transmisible único que lo está matando. Los conocimientos de estos genomas pueden ayudar a explicar cómo ese cáncer pasó de un solo individuo a propagarse a través de la población.

Hace unos 20 años, una mujer demonio de Tasmania que vive en el noreste de Tasmania desarrolló un tumor facial. Cuando finalmente murió, dejó atrás algunas de sus células cancerosas. Su tumor sobrevivió para matar otro día, y ha estado barriendo a través de la población del demonio de Tasmania en peligro de extinción desde entonces.

La "niña del demonio inmortal" se identificó en un nuevo estudio en el que los investigadores secuenciaron el proyecto genético, o genomas, de los tumores faciales cancerosos del diablo de Tasmania.

"Es un cáncer muy extraño; se transmite por células cancerosas vivas", dijo a WordsSideKick.com la investigadora del estudio Elizabeth Murchison, que trabaja con el Wellcome Trust Sanger Institute en el Reino Unido. "El cáncer contagioso surgió de las células de una niña soltera que vivió hace bastante tiempo. No tenemos material genético de ese demonio, porque vivió y murió en la naturaleza y probablemente nunca fue visto por una persona". [Fotos de los demonios de Tasmania]

El genoma completo del cáncer transmisible del demonio de Tasmania puede ayudar a explicar cómo se transmitió el cáncer de un solo individuo y se propagó rápidamente a través de la población.

El genoma completo del cáncer transmisible del demonio de Tasmania puede ayudar a explicar cómo se transmitió el cáncer de un solo individuo y se propagó rápidamente a través de la población.

Crédito: Save the Tasmanian Devil Program

Estos tumores son muy especiales: se propagan a través de las picaduras. Un diablo infectado muerde a otro diablo y pierde algunas células cancerosas en el proceso. El resultado fueron clones del cáncer de la demonio saltando de un individuo a otro, lo que es una rareza en los cánceres. De alguna manera, las células pueden establecerse en el demonio recién infectado sin alertar a su sistema inmunitario de su presencia.

El cáncer se ha diseminado a la mayoría de las poblaciones de demonios en Tasmania, aunque algunos se mantienen seguros en cautiverio. Mata de forma relativamente rápida, en unos pocos meses, y los veterinarios no tienen tratamientos para ello. Según la estimación, los científicos estiman que a la velocidad se está propagando y matando a estos marsupiales, podría destruir a la población del demonio de Tasmania en los próximos 30 años.

Los investigadores tomaron 104 muestras de tumores de diferentes áreas de Tasmania. Secuenciaron sus genomas y los compararon con el genoma del diablo de Tasmania previamente secuenciado. Su análisis sugirió que el cáncer apareció por primera vez hace relativamente poco tiempo en una sola mujer demonio de Tasmania. También encontraron que algunos de los genes de inmunidad del tumor estaban mutados, lo que podría ser la forma en que infecta a los demonios sin que suenen alarmas.

En general, sin embargo, solo 17,000 genes en el tumor fueron mutados (modificados a partir de las células cancerosas originales), un número menor al esperado. "Nos sorprendió descubrir que había relativamente pocas mutaciones, lo que indica que se requiere estabilidad genética para que un cáncer sea transmisible".

Saber más sobre el cáncer puede ayudar a los investigadores a diseñar medicamentos y vacunas para ayudar a frenar el brote.

También puede ayudar a diseñar estrategias de conservación, dijo Murchison: "Si podemos entender cómo se ha propagado el cáncer a través de la población al observar los cambios genéticos que han ocurrido en el linaje del cáncer, esperamos que eso nos ayude a rastrear cómo el cáncer se convierte en un nueva población y eso podría ser realmente importante en el desarrollo de estrategias de conservación ".

El estudio fue publicado hoy (16 de febrero) en la revista Cell.

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