Apuntar A Las Causas De La Mala Salud En Sentido Ascendente

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El epidemiólogo de la universidad de stanford analiza la salud desde el exterior.

Este artículo de WordsSideKick.com se proporcionó a WordsSideKick.com en colaboración con la National Science Foundation.

Durante más de 20 años, Marilyn Winkleby ha combinado el estudio epidemiológico con la investigación de intervención para arrojar luz sobre las formas en que los factores sociales afectan la salud. Autora de más de 100 artículos en revistas de salud pública, epidemiología y medicina, se enfoca en muchos de los temas que aparecen en los titulares. Estos incluyen factores de riesgo de enfermedades cardiovasculares como obesidad, mala nutrición e inactividad física; la salud de la mujer; y el estado de salud de las minorías étnicas y los grupos socioeconómicos bajos.

El trabajo de salud pública, sugiere, proporciona una combinación ideal de inspiraciones: la oportunidad de conectarse con "personas reales en comunidades reales" al tiempo que aboga por cambios que mejoren la salud a nivel de la población. Winkleby también fundó el programa residencial de verano Stanford Medical Youth Science para estudiantes de secundaria de bajos ingresos, que recientemente recibió el Premio Presidencial de EE. UU. A la Excelencia en Ciencias, Matemáticas e Ingeniería de Mentoría.

Nombre:Marilyn Winkleby, MPH, Ph.D.
Años: 65
Institución: Stanford Prevention Research Center, Centro Médico de la Universidad de Stanford
Campo de estudio: Salud pública y epidemiología

¿Qué te inspiró a elegir este campo de estudio?
La salud pública es la ciencia de promover y mejorar la salud de las comunidades. Se enfoca en la prevención más que en el tratamiento de enfermedades. La salud pública también reconoce que la salud de un individuo está incrustada en un contexto social. La salud de un individuo está en gran parte determinada por sus propios comportamientos personales; sin embargo, los factores sociales, culturales, económicos y políticos también ejercen influencias poderosas y, a menudo, no reconocidas.

Por lo tanto, la salud pública permite trabajar en un campo que está estrechamente relacionado con personas reales en comunidades reales, con la oportunidad de abogar por cambios que mejoren la salud a nivel de la población. Me atrajo la salud pública por estas razones, y en particular, la epidemiología, una rama de la salud pública donde los investigadores buscan patrones de salud y enfermedades en las poblaciones. Es como ser un detective médico.

¿Cuál es el mejor consejo que has recibido?
El consejo que me dieron mis padres fue por ejemplo. Eran muy claros acerca de sus valores y vivían sus vidas en consecuencia. Valoraban un buen matrimonio, el cuidado de los niños y familiares y el servicio público. No teníamos muchos extras, pero siempre hacíamos una comida para aquellos que pasaban por nuestra granja y tenían hambre. También recogimos autostopistas.

Cuando mi familia conoció a estas personas, aprendimos que aunque a menudo éramos de culturas diferentes con creencias diferentes, teníamos mucho en común. Esto me mostró que el conocimiento viene de estar involucrado con otros. Es una lección que he aplicado a mi propia investigación, reconociendo que las iniciativas de salud pública solo tienen éxito si involucra a miembros de la comunidad como socios equitativos en el proceso y aprende de sus experiencias.

El otro gran consejo que recibí fue después de haber trabajado como asistente de investigación durante varios años pero no había recibido ninguna capacitación formal en salud pública. Davis, un especialista en bioestadística de la Universidad de California, se sentó un día y me dijo: "Tienes que ir a obtener un doctorado, comenzar tu propia investigación y dejar de escribir los artículos y subvenciones de otras personas".

Nunca había pensado en completar un título de posgrado, pero seguí su consejo. Conduje hasta la Universidad de California en Berkeley y me reuní con Len Syme, un epidemiólogo social de renombre mundial. Le dije que quería convertirme en epidemiólogo y él me aceptó en el Ph.D. Programa y cambió mi vida.

¿Cuál fue tu primer experimento científico cuando eras niño?
Crecí en una granja muy modesta de dos acres en California, donde criamos aguacates y pollos. La ciencia era evidente en todo lo que me rodeaba. Pasé horas recolectando insectos y plantas, y los clasifiqué de acuerdo con los rasgos comunes, no habiendo oído hablar de la taxonomía de Linnaean. Creo que esta fue mi primera capacitación en epidemiología, donde ahora llevo 25 años clasificando datos y dilucidando las características a nivel individual y de vecindario asociadas con los resultados de salud.

Una de las preguntas que hago a los estudiantes a quienes aconsejo sobre las opciones de carrera es cómo pasaron su tiempo cuando eran jóvenes. Creo que puedes identificar rasgos individuales a una edad temprana que predicen atributos relacionados con el éxito en una carrera futura.

¿Cuál es tu cosa favorita de ser un investigador?
Tengo la oportunidad de trabajar con personas realmente inteligentes que están interesadas en muchas ideas sobre salud y ciencia, y están entusiasmadas con su trabajo. Al estar en salud pública, parte de mi tiempo lo dedico a las comunidades donde me reúno con profesionales de la salud comprometidos y con diversos miembros de la comunidad. Formo la mayoría de las hipótesis para mi investigación utilizando un enfoque inductivo, donde aprendo de personas u observaciones en la comunidad, luego formulo y exploro algunas hipótesis tentativas, y finalmente paso a desarrollar generalizaciones o conclusiones más amplias.

He tenido la suerte de tener la independencia de integrar el servicio público en mi trabajo. Hice esto a través del programa Stanford Medical Youth Science que fundé con dos estudiantes hace casi 25 años. Esta organización, por la que acabamos de recibir los EE.UU.El Premio Presidencial a la Excelencia en Ciencia, Matemáticas e Ingeniería de Mentoría se extiende a estudiantes de secundaria con talento que han enfrentado adversidades pero están entusiasmados con las carreras biomédicas. Estos jóvenes han inspirado mi trabajo al completar sus estudios y sobresalir en sus propias carreras.

Finalmente, ser investigador me ha permitido tener horarios de trabajo flexibles y formar una familia. Podría ir a trabajar temprano, volver a casa temprano, cocinar la cena con mi esposo, ayudar con la tarea y luego trabajar un poco más después de que los niños estuvieran dormidos.

¿Cuál es la característica más importante que un investigador debe demostrar para ser un investigador eficaz?
Comenzando en un proyecto temprano, mucho antes de la fecha límite. He tenido éxito en obtener mis becas de investigación y publicar artículos científicos debido a esa característica. Es importante por varias razones. Primero, le permite pensar por un período de tiempo más largo e integrar información nueva a medida que la encuentra. En segundo lugar, le permite terminar un borrador temprano y pedirle a sus compañeros y otras personas inteligentes que proporcionen comentarios. Finalmente, esta característica le permite evitar el estrés de llegar tarde y completar tareas importantes al azar. No necesita pedirle a su personal que trabaje horas extras en una subvención porque llega tarde y tiene tiempo para vivir fuera del trabajo. El resultado final es que ha puesto un 10 por ciento adicional, por encima y más allá de los demás, y con frecuencia esto es lo que refina su investigación y la hace importante.

¿Cuáles son los beneficios sociales de su investigación?
Trabajé para mejorar la comprensión de los determinantes sociales de la salud, combinando la epidemiología básica y la bioestadística con un énfasis aplicado en la promoción de la salud y la prevención de enfermedades. Mi investigación se ha centrado en la salud de las poblaciones de bajos ingresos y otras poblaciones que carecen de servicios médicos, concentrándose en grupos de riesgo y desarrollando programas de intervención personalizados que aceleren el cambio de factores de riesgo.

El mayor énfasis de mi trabajo ha sido sobre las enfermedades cardiovasculares y sus factores de riesgo (presión arterial elevada, tabaquismo, hipercolesterolemia, exceso de peso corporal, estilo de vida sedentario y diabetes), todos los cuales varían sustancialmente entre los grupos de población.

Este trabajo es especialmente relevante dado el rápido crecimiento de los grupos de minorías étnicas y de bajos ingresos en los Estados Unidos y sus tasas desproporcionadas de pobreza y enfermedad. Los hallazgos de mi investigación han contribuido a una comprensión de los factores subyacentes a las complejas asociaciones entre el origen étnico y el estatus socioeconómico, y los entornos y la salud del vecindario. El objetivo a largo plazo de mi investigación es mejorar nuestro conocimiento sobre las inequidades en la salud y desarrollar intervenciones para abordar las "causas principales" de la mala salud.

¿Quién ha tenido la mayor influencia en tu pensamiento como investigador?
S. Leonard Syme, profesor emérito de epidemiología en la Escuela de Salud Pública, en la Universidad de California, Berkeley.

Es considerado como el "padre de la epidemiología social" y ha dedicado su carrera a estudiar la influencia del medio ambiente (social, físico y cultural) en la salud. Su investigación profundiza en el vínculo entre las fuerzas sociales y los procesos biológicos. Fue uno de los primeros investigadores en subrayar que debemos avanzar hacia una visión de la salud que incluya analizar determinantes más importantes de enfermedades como la pobreza.

Él dice: "Hasta que la salud pública pueda alejarse de un enfoque en las enfermedades individuales y los factores de riesgo de la enfermedad y mirar las circunstancias sociales, no podremos avanzar y no podremos intervenir".

¿Qué hay de tu campo o de ser un investigador, crees que sorprendería más a la gente?
Desde 1900, la esperanza de vida promedio de las personas en los Estados Unidos ha aumentado en más de 30 años, ¡y se estima que 25 años de esta ganancia son atribuibles a los avances en salud pública!

Ha habido una tremenda disminución en las muertes por enfermedad coronaria y derrame cerebral; estas causas principales de muerte han disminuido en un 60 por ciento y 70 por ciento, respectivamente, desde la Segunda Guerra Mundial. Esto es el resultado de la modificación del factor de riesgo, incluido el abandono del hábito de fumar y el control de la presión arterial, junto con una mejor detección temprana y tratamiento de la enfermedad.

Aunque la esperanza de vida ha aumentado en general, las personas acomodadas han experimentado mayores ganancias y esto ha provocado un aumento de las disparidades socioeconómicas en la esperanza de vida al nacer y en todas las edades posteriores. Además, la obesidad se encuentra ahora entre las principales causas prevenibles de muerte y discapacidad. Las tendencias actuales sugieren que la epidemia de obesidad provocará, por primera vez, una disminución real de la esperanza de vida en el siglo XXI.

Si solo pudieras rescatar una cosa de tu oficina o laboratorio en llamas, ¿cuál sería?
Mi computadora flash drive con copias de mis becas y artículos científicos.

¿Qué música tocas más a menudo en tu laboratorio o en tu auto?
Me gusta la música de los grandes de la música folk, como Joan Baez; Bob Dylan; Pedro, Pablo y María; Simon y Garfunkel; y Cat Stevens (Yusuf Islam), cuyas letras centradas en la paz resumen los temas importantes de nuestros tiempos. Y me encanta la música de Puccini, el compositor italiano que escribió "La Bohème".

Nota del editor: Los investigadores descritos en los artículos de WordsSideKick.com han sido apoyados por la National Science Foundation, la agencia federal encargada de financiar la investigación básica y la educación en todos los campos de la ciencia y la ingeniería. Todas las opiniones, hallazgos y conclusiones o recomendaciones expresadas en este material son las del autor y no necesariamente reflejan los puntos de vista de la National Science Foundation. Ver el Archivo de WordsSideKick.com.


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