'El Cuento De Los Neurocirujanos En Duelo' (Ee. Uu. 2014): Extracto Del Libro - #2

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Uno de los casos históricos en la historia médica involucró al rey enrique ii de francia, cuyo sufrimiento prefiguró casi todos los temas importantes en los siguientes cuatro siglos de neurociencia.

Vesalio y Paré razonaron de manera diferente. Al encontrarse con el rey, Vesalio sacó una tela blanca y le pidió a Henri que la mordiera. Más bien irreverentemente, luego lo arrancó de la mandíbula real.El cuerpo de Henri se convulsionó, sus manos se dispararon a su cabeza, aulló de dolor. Puedes imaginar el sonido de una docena de espadas desenfundadas en esta afrenta, pero el truco convenció a Vesalio de que Henri moriría. El autor de Fabrica sabía mejor que nadie lo delicado que es el cerebro (puedes recogerlo con una cuchara, como un aguacate maduro) y una larga experiencia le dijo que las personas con un dolor tan intenso por lo general no sobrevivían.

Por su parte, Paré se basó en la experiencia del campo de batalla. No es infrecuente que un soldado golpeado por una concha o una bala de cañón no traicione síntomas externos, ni siquiera puede sangrar. Pero su mente aumentaría y disminuiría, y su cerebro pronto se apagaría. Para sondear este misterio, Paré realizaría una rápida autopsia. Las autopsias eran raras y usualmente ilegales en aquel entonces, pero tales leyes se relajaron en el campo de batalla. Y cuando Paré hizo sus autopsias furtivas, a menudo encontró tejido inflamado y magullado y, a veces, incluso muerto dentro de estos cerebros, signos de un nuevo diagnóstico controvertido llamado conmoción cerebral. Paré también había visto casos en los que la cabeza recibió un golpe en un lado, pero el daño cerebral se concentró en el lado opuesto, una llamada lesión por contragolpe.

Estas fueron, de hecho, a menudo las lesiones más mortales. Así que en una predicción para superar incluso a Nostradamus, Paré sugirió que el cerebro de Henri había sufrido una conmoción cerebral mortal, con daños localizados en la espalda. Cada hombre recurrió a una experiencia diferente para juzgar al rey como un perdedor, pero ambos ignoraron el antiguo imperativo de que las lesiones en la cabeza sangrientas sean necesariamente lo peor. En lugar de centrarse en las fracturas y la pérdida de sangre, se centraron solo en el cerebro. En cuanto a los tratamientos reales, hablaron sobre trepanar el cráneo del rey para eliminar el exceso de líquidos y la sangre "corrompida", pero los riesgos superaron los beneficios y abandonaron la idea. Mientras tanto, examinaron a los jefes de los criminales decapitados. La historia no registra la metodología exacta aquí, ya sea que alguien arregló cada cabeza dentro de una prensa para proporcionar un objetivo estable, o quizás ensartó a los noggins como piñatas para balancearse, pero el muñón de Montgomery consiguió un buen ejercicio golpeando sus tazas. Era una mezcla macabra de brutalidad medieval y experiencia experimental moderna, y Paré y Vesalius examinaron con entusiasmo los objetivos en busca de pistas. Por desgracia, las cabezas ofrecieron poca inspiración para el tratamiento.

Los dos hombres podrían haber aprendido mucho más simplemente observando al rey, cuyo sufrimiento presagiaba muchos grandes descubrimientos durante los siguientes cuatro siglos de neurociencia. Henri continuó entrando y saliendo de la coherencia, limitando los límites del inconsciente. Sufrió convulsiones y parálisis temporal, dos aflicciones entonces misteriosas. Extrañamente, la parálisis o las convulsiones alterarían solo la mitad de su cuerpo en un momento dado, un claro indicio (en retrospectiva) de que el cerebro controla las mitades del cuerpo de forma independiente. La visión de Henri también entraba y salía, una pista de que la parte posterior del cerebro (donde Paré esperaba encontrar el daño del control) controla nuestro sentido de la vista. Lo peor de todo era que el dolor de cabeza de Henri seguía ampliándose, lo que le dijo a Paré que su cerebro estaba inflamado y que los vasos sanguíneos dentro del cráneo se habían roto. Como sabemos hoy, la inflamación y la presión de los fluidos pueden aplastar las células cerebrales, destruyendo los interruptores y circuitos que recorren el cuerpo y la mente. Esto explica por qué las lesiones cerebrales pueden ser letales incluso si el cráneo no sufre fracturas. Las fracturas de cráneo pueden, de hecho, salvar la vida de las personas, al permitir que el cerebro inflamado o las piscinas de sangre se expandan. La historia de la neurociencia ha demostrado que el cerebro es increíblemente resistente, pero una cosa que no puede soportar es la presión, y los efectos secundarios del trauma, como la hinchazón, a menudo resultan más letales que el golpe inicial.

El rey Enrique II de Francia finalmente sucumbió a una hemorragia intracraneal a la 1 p.m. el 10 de julio. La reina Catalina ordenó a cada iglesia que dijeran seis misas de réquiem diariamente y ordenó todas las campanas de la iglesia, que habían estado balbuceando para el rey, en silencio. En medio de este repentino y siniestro silencio, Vesalius y Paré comenzaron su famosa autopsia. Cortar un rey, incluso sugerir tal cosa, era atrevido. En esa era, los anatomistas podrían abrir a alguien por una de dos razones, una conferencia pública o una autopsia. Ambas actividades apestaban a lo indigno de ellos. A mediados de la década de 1500, algunas ciudades, especialmente en Italia, habían relajado la antigua prohibición de las disecciones con fines de enseñanza, pero solo de forma limitada: las autoridades podían permitir una por año (generalmente en invierno, para evitar el deterioro), y luego solo de los delincuentes, ya que una sentencia oficial de "muerte y disección" sacaría un poco más de castigo póstumo fuera del pícaro. La mayoría de los reinos limitaron las autopsias a los casos sospechosos de envenenamiento, infanticidio u otros actos atroces. Y en algunos casos, una "autopsia" no requería cortar realmente el cuerpo.

Por qué Catherine se entregó a Paré y Vesalius y permitió una autopsia completa e invasiva de Henri, no está claro, ya que todos sabían quién lo había matado y cómo, pero la historia sigue estando agradecida de que lo haya hecho. Vesalio había establecido los pasos apropiados para abrir el cráneo en Fabrica.

Esto usualmente involucraba cortar la cabeza para facilitar el examen del cerebro, pero por respeto al rey, en este caso simplemente elevó la barbilla, colocando un bloque de madera debajo de la nuca real. Alguien agarró un puñado del cabello canoso del rey para estabilizar el cráneo, mientras que otra persona (probablemente Vesalius, el disector experto) comenzó a cortar una pulgada por encima de las cejas. Después de rodear la cabeza y retirar la bóveda del cráneo, se encontró con las membranas delgadas (las meninges) que rodeaban el cerebro.En Fabrica, Vesalius sugirió que los estudiantes aplaudieran las meninges con sus miniaturas y las desenvolvieran. Luego animó a los estudiantes a que hundieran sus dedos y apretaran y acariciaran cada pliegue: la disección era un placer tanto visual como táctil para él. Pero con Henri, Vesalius se contuvo una vez más, probablemente en parte porque el cerebro de Henri no se veía tan apetecible. El frente y los costados parecían normales, pero en la parte posterior, antípodas al golpe, Vesalius y Paré encontraron charcos de líquidos ennegrecidos debajo de las meninges, como ampollas a punto de estallar. El propio cerebro también se había vuelto amarillo y putrefacto allí, una masa parecida a un pus que medía el ancho de un pulgar a lo ancho por la altura de dos pulgares.

Igualmente importante, encontraron que los fragmentos de madera de la lanza de Montgomery nunca habían penetrado en el cerebro.

No siempre está claro lo que Vesalius y Paré entendieron, en términos modernos, de cómo mata el daño cerebral. En sus informes, a menudo decían que los humores desequilibrados y los "espíritus de los animales" escapaban del cuerpo de Henri. No sabían nada de neuronas o localización. Y los fragmentos de la lanza de Montgomery probablemente condujeron a una infección que debilitó a Henri y aceleró su muerte, una complicación que no pudieron captar. Pero el dúo entendió lo suficientemente bien que la "conmoción" y la "corrupción" en la parte posterior del cerebro de Henri, junto con la resultante acumulación de sangre, finalmente lo habían matado. Determinaron que los traumatismos en el cerebro podrían ser mortales, incluso sin una fractura de cráneo. Y al demostrar esto, superaron ampliamente los murmullos de ese viejo falso, Nostradamus. Nostradamus había evitado los leones y las jaulas de oro. Vesalius y Paré habían predicho qué tipo de daño encontrarían en el cerebro de Henri y exactamente dónde lo encontrarían, y lo encontraron. Demostraron la ciencia el vidente superior.

Las consecuencias de la muerte de Henri envenenaron casi todo lo que amaba. Después de él, a los reyes franceses se les prohibió la justa, para su propia protección. Diane de Poitiers tuvo que entregar las joyas y las propiedades y colocar en la corte que había ganado como la amante de Henri. El nuevo rey francés, el frágil François II, murió solo diecisiete meses después, después de contraer un dolor de oído mientras cazaba. El siguiente rey de la fila, Carlos IX, tenía diez años, por lo que Catalina asumió el poder como regente, poniendo a un italiano, un Medici, a cargo de Francia.

La muerte de Henri en realidad había aplastado a Catherine: a pesar de su mal trato hacia ella, ella lo amaba. (Incluso cambió su símbolo real original, un arco iris, por una lanza rota). Pero sus políticas durante los próximos años traicionaron sus esperanzas de paz y precipitaron décadas de guerra civil entre católicos realistas y protestantes. Estas guerras alcanzaron su nadir con la masacre del día de San Bartolomé en agosto de 1572, que Catherine probablemente diseñó. Aunque pretendía ser un ataque quirúrgico contra líderes protestantes clave, el asesinato se alimentó de sí mismo y las turbas se esparcieron por el campo y asesinaron a miles de personas; Los historiadores lo llaman menos un día de masacre que una temporada. Uno de los objetivos protestantes no era otro que Gabriel Montgomery, quien, mientras estaba en el exilio después de asesinar a Henri, había renunciado al catolicismo. Después de la masacre de San Bart, Montgomery huyó a Inglaterra, pero regresó al año siguiente para luchar contra los realistas, capturando a Normandía y amenazando con conquistar todo el norte de Francia. Una prolongada persecución terminó con las tropas realistas que lo capturaron en 1574, y Catherine tuvo el placer de ver al hombre al que todavía culpaba por la muerte de su marido, descuartizado y luego decapitado.

En cuanto a los científicos, Paré había tratado a François II en su lecho de muerte en 1560. El dolor de oído del niño había provocado una acumulación de líquido en el cerebro, pero una vez más, Paré se negó a hacer trepan a un rey de Francia. Nadie sabe a ciencia cierta por qué se negó, y siempre han circulado rumores desagradables de que Paré (à la Hamlet) introdujo veneno en la oreja del joven rey, probablemente a petición de Catherine, para que pudiera reinar como regente. Pero hay otra razón por la que Paré no realizó neurocirugía de emergencia. Los riesgos relacionados con la trepanación eran altos, y él sabía que probablemente incurriría en la culpa de cualquier accidente. Eso era doblemente cierto ya que Paré se había convertido al Protestantismo en ese momento, y por lo tanto, lejos de ser alguien a quien Catherine confiaría con un asesinato, en realidad ocupaba una posición precaria en el gobierno de Su Majestad. De hecho, Paré apenas sobrevivió a la masacre del día de San Bartolomé una docena de años después.

Sin embargo, durante los intervalos de paz en París, Paré prosperó. Escribió un manual para cirujanos militares y un libro de texto de anatomía que plagió a Vesalio. (Paré no vio esto como un gran problema, calificando su apropiación "tan inofensiva como encender una vela de la llama de otra".) También hizo campaña contra momias y cuernos de unicornio y otras curas falsas. Lo más importante, la autopsia de Henri inspiró a Paré a escribir un libro sobre heridas en la cabeza. Llamó la atención sobre el peligro de las lesiones por contragolpe y la acumulación de fluidos, y continuó el trabajo vital de combinar lesiones cerebrales específicas con síntomas específicos, el modus operandi de la neurociencia durante los próximos cuatro siglos. El mejor cirujano del mundo pasó su crepúsculo en París, después de haber servido a cuatro reyes, y murió en su cama en una de sus cinco casas.

Vesalio tuvo un final más desagradable. Un mes después de la autopsia de Henri, el rey Felipe abandonó el frío Bruselas para la soleada España. Vesalio lo siguió, y pronto deseó no haberlo hecho. Hay dos historias en competencia sobre lo que finalmente expulsó a Vesalio de España. La historia menos probable dice que Vesalio se puso un poco ansioso por comenzar la autopsia de una mujer noble una noche, y encontró que su corazón aún latía cuando la abrió.Su familia supuestamente llamó a la Inquisición, y Vesalio se salvó el cuello solo al aceptar peregrinar a Jerusalén.

La segunda historia, aunque probablemente más veraz, es aún más extraña. El heredero español aparente, don Carlos, llamado el Infante, era un niño débil y febril. Sin embargo, nadie tenía simpatía por él, ya que también era un psicópata. Nacido con los dientes, se deleitaba en crujir los pezones de sus niñeras hasta que sangraron y se infectaron, y pasó gran parte de su infancia asando animales vivos. En su adolescencia había pasado a desflorar a las jóvenes. Una noche, en 1562, el infante bajó las escaleras para arrebatar a una doncella que había espiado, pero el karma lo hizo tropezar. Dio un salto mortal y rompió su noggin en la parte inferior de la escalera, tendido allí sangrando por algún tiempo. Los médicos españoles no lograron curar al príncipe, así que Felipe envió a Vesalio. Vesalio encontró una pequeña pero profunda herida roja en la base del cráneo del príncipe, y sugirió trepanación para aliviar la presión. Los médicos españoles, rencorosos por la interferencia de un extranjero, se negaron. En lugar de eso, permitieron que los pobladores locales desenterraran el cadáver desecado y centenario de Fray Diego, un cocinero en un monasterio local y un reputado trabajador de milagros.

Luego, la gente del pueblo entró en la habitación del infante para deslizar a Diego debajo de las sábanas del niño, y el niño, que estaba más o menos alucinado para entonces, se acurrucó y comenzó a soñar con las visitas del fraile. Unos días después, había mejorado poco, y Vesalius finalmente se impuso a los otros médicos para perforar el cráneo cerca de la cavidad del ojo y drenar un poco de pus. El Infante se recuperó una semana después de esto, pero los médicos y la gente de la ciudad reconocieron universalmente a Diego, quien luego fue canonizado por el milagro de Vesalio. Toda la farsa disgustó a Vesalio y lo convenció de que abandonara España. Así que dispuso una santa peregrinación para escapar. Primero visitó Padua, donde produjo a Fabrica, y se las arregló para recuperar su antiguo trabajo como profesor. Sin embargo, tal vez sintiéndose culpable por usar una peregrinación como una artimaña, Vesalio continuó a Tierra Santa, aterrizando en Jaffa en el verano de 1564. Visitó Jerusalén y las llanuras de Jericó y regresó satisfecho, pero nunca llegó a Padua. Había reservado el pasaje en un barco turístico de baja tasa con suministros inadecuados, y cuando las tormentas devastaron el barco en el viaje de regreso, los pasajeros comenzaron a expirar debido a la falta de víveres y agua dulce. Como algo sacado de La balsa de la medusa de Géricault, los cadáveres se lanzaban por la borda, y por una vez en su vida la visión de cadáveres asustó a Andreas Vesalius.

Se volvió medio enojado y llegó a tierra tan pronto como el barco se tambaleó hacia Zakynthos, una isla en lo que hoy es Grecia occidental. Según diferentes relatos, murió a las puertas de Zante, una ciudad portuaria, o se arrastró a una posada sucia donde los lugareños, desconfiando de la plaga, lo dejaron morir solo. De cualquier manera, fue una muerte anticlimática. No hubo autopsia para determinar qué lo había matado. Al final, sobre la única persona, lugar o cosa que se ganó con la muerte de Henri fue el campo incipiente de la neurociencia. En un nivel básico,

La autopsia de Henri confirmó sin lugar a dudas que existían lesiones por contragolpe, y que el cerebro podría sufrir un trauma incluso si el cráneo no sufría daños. Es una lección, lamentablemente, todavía estamos volviendo a aprender hoy. Los boxeadores y los mariscales de campo y los ejecutores de hockey de cuerdas y estupefacientes siguen rechazando las conmociones cerebrales sobre la teoría de que no hay sangre, que no hay daño. Pero cada conmoción cerebral efectivamente suaviza el cerebro y aumenta las posibilidades de más conmoción cerebral. Después de múltiples golpes, las neuronas comienzan a morir y se abren orificios esponjosos; Las personalidades de las personas se desintegran, dejándolas deprimidas, disminuidas, suicidas. Han transcurrido cuatro siglos, pero los atletas machistas modernos también podrían cambiar las almohadillas por una armadura y luchar contra Henri.

En un nivel más profundo, la muerte de Henri ayudó a inaugurar un nuevo enfoque de la neurociencia. No se puede decir que Vesalius y Paré sean modernos: cada uno veneró a Galen junto con Hipócrates y el resto del coro médico griego. Pero cada uno de ellos también evolucionó más allá de los antiguos, haciendo hincapié en los experimentos y la observación. Vesalius legó un nuevo mapa del cerebro, Paré nuevos diagnósticos y técnicas quirúrgicas; y aunque la de Henri no fue la primera autopsia, en términos de prestigio (prestigio tanto del paciente como de los practicantes), fue la suma de la ciencia médica primitiva.

El tratamiento de la realeza a menudo definía lo que se convertía en atención estándar para todos los demás, y después de la muerte de Henri, las autopsias comenzaron a extenderse por toda Europa. Esta expansión hizo más fácil correlacionar el daño cerebral específico con el comportamiento alterado, y con cada autopsia nueva, los neurocientíficos aprendieron a identificar los síntomas de las personas con mayor precisión.

Pronto los científicos incluso se movieron más allá de la anatomía burda del cerebro, hacia un reino que Paré y Vesalius nunca habían soñado, el microscópico. Como los físicos que profundizan en las partículas fundamentales del universo, los neurocientíficos comenzaron a profundizar, hacia abajo, hacia la materia fundamental del cerebro, analizándola en tejidos, células y axones y sinapsis antes de llegar finalmente a la moneda básica del cerebro, sus neurotransmisores..

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