Queso De Nacho Contaminado: Por Qué El Botulismo Es Tan Mortal

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¿qué es el botulismo y por qué es tan mortal?

Un brote de botulismo mató a un hombre y enfermó a otras nueve personas que comieron salsa de queso nacho contaminada con la proteína bacteriana tóxica. Los funcionarios de Heath rastrearon el brote hasta una estación de servicio en el condado Sacramento de California.

Pero, ¿cómo llegó a la salsa de queso esta proteína mortal, conocida como toxina botulínica? ¿Y cómo pueden las personas protegerse del botulismo?

"El botulismo es la enfermedad asociada con el consumo de una toxina llamada toxina botulínica", dijo Benjamin Chapman, profesor asociado y especialista en seguridad alimentaria de la Universidad Estatal de Carolina del Norte. "Es una de las enfermedades transmitidas por los alimentos más aterradoras que tenemos". [Diminuto y desagradable: imágenes de cosas que nos enferman]

La toxina bloquea los mensajes nerviosos, lo que, a su vez, hace que las personas pierdan el control de sus músculos, dijo Chapman a WordsSideKick.com. Por ejemplo, las personas que han consumido la toxina pueden tener problemas para tragar, los párpados caídos y dificultad para respirar, dijo.

"Están esencialmente paralizados, ya que la toxina rodea esos nervios y bloquea esos mensajes", dijo Chapman a WordsSideKick.com.

Si el botulismo se diagnostica rápidamente, los médicos pueden administrar a los pacientes un tratamiento llamado antitoxina botulínica, que detiene la acción de la toxina que circula en la sangre, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Pero si la antitoxina no se administra de inmediato, la neurotoxina puede causar parálisis muscular, que puede demorar semanas o incluso años en revertirse.

"La gente puede recuperarse solo cuando la toxina se elimina de su cuerpo, lo que es un proceso largo y horrible", dijo Chapman. "Algunas personas nunca se recuperan de esto. He visto casos de personas, años después, todavía caminando con un bastón [y] teniendo problemas con el habla".

Según el Departamento de Salud Pública de California (CDPH), el botulismo es fatal en aproximadamente el 5 por ciento de los casos. Otros síntomas de botulismo incluyen debilidad muscular, visión borrosa o doble, boca seca y dificultad para hablar.

La proteína paralizadora que causa el botulismo también se usa en tratamientos médicos, es la base del medicamento Botox, que puede relajar las arrugas faciales de las personas e inmovilizar los músculos en un área pequeña cuando se inyecta, anotó Chapman. [7 condiciones que Botox puede ayudar a tratar]

Toxinas paralizantes

El botulismo transmitido por los alimentos ha plagado a la humanidad durante mucho tiempo, pero el primer caso documentado, causado por salchichas contaminadas, se publicó en 1820. Cuando los científicos más tarde llamaron a la bacteria (Clostridium botulinum) que libera la toxina, así como la enfermedad en sí, honraron la salchicha: La palabra latina para salchicha es "botulus", según Discover.

Es común encontrar C. botulinum en el suelo en los jardines y céspedes de las personas, dijo Chapman. Cuando la bacteria está expuesta al oxígeno, se protege convirtiéndose en una espora. Afortunadamente, las esporas no enferman a las personas por sí mismas, dijo Chapman.

Para producir la neurotoxina, C. botulinum Necesita ingresar a un ambiente libre de oxígeno, emerger de la forma de esporas y convertirse en una célula, dijo. [6 Superbugs a tener en cuenta]

Es por eso que los alimentos enlatados pueden ser un problema: el ambiente anaeróbico dentro de una lata permite que las bacterias salgan de su forma de esporas y produzcan la toxina, dijo. En el caso de California, la salsa de queso era probable en una bolsa dispensadora sin oxígeno, dijo Chapman.

Los funcionarios de salud sacaron el queso de la estación de servicio el 5 de mayo y dijeron en un comunicado que no existe un riesgo continuo para el público.

El botulismo alimentario es raro. Según los CDC, se registraron 210 brotes de botulismo transmitido por los alimentos en los EE. UU. De 1996 a 2014. En 2015, más de 25 personas se enfermaron en una comida de la iglesia en Ohio después de comer una ensalada de papas hecha con papas enlatadas en casa.

La persona que enlató las papas usó "una lata de agua hirviendo, que no mata C. botulinum las esporas, en lugar de un envasador de presión, que elimina las esporas ", según los investigadores de los CDC que investigaron ese brote. Además, la persona no calentó las papas después de sacarlas de la lata, un paso que puede desactivar la toxina botulínica dijeron los investigadores

Otras medidas de precaución incluyen cocinar, limpiar y enfriar adecuadamente los alimentos, y evitar los alimentos enlatados con protuberancias o grietas, dicen los CDC.

Artículo original en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Noticiero Univision #EdicionDigital 5/24/17.




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