Problemas T. Rex: La Última Batalla Legal Dino

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Dos décadas antes de que el comerciante eric prokopi se declarara culpable de contrabando de fósiles de dinosaurios, otra disputa de dinosaurios por un t. Rex llamada sue capturó los titulares.

Hace casi un año, los titulares proclamaban la venta de una gran parte completa. Tirano saurio Rex-como dinosaurio provocó una batalla de custodia internacional que presentó una confrontación en una subasta pública, una incautación federal de los fósiles, cargos relacionados con el contrabando contra Eric Prokopi, el hombre que intentó venderlos y, finalmente, su declaración de culpabilidad.

Este caso parece estar disminuyendo. Prokopi está esperando la sentencia y, durante una ceremonia en la ciudad de Nueva York el lunes (6 de mayo), los fósiles serán devueltos a Mongolia, el país desde el cual Prokopi admitió que tomó los fósiles mal adquiridos.

Esta no es la primera vez que una pelea por un premio dinosaurio atrajo la atención nacional y fue seguida por un caso criminal.

Hace más de 20 años, un equipo dirigido por Peter Larson, del Instituto de Investigación Geológica Black Hills, descubrió y excavó lo que en ese momento era el más grande y completo. tirano-saurio Rex espécimen jamás encontrado. El dinosaurio, llamado Sue por la mujer que vio sus fósiles por primera vez, se convirtió en el foco de una disputa por la propiedad, que llamó la atención de los fiscales federales. [Galería de imágenes: La vida de Tirano-saurio Rex]

La historia de Sue terminó en una subasta en 1997, donde el dinosaurio se vendió por un hito de $ 8.36 millones.

Si bien los dos casos comparten algunas similitudes obvias, Larson no expresa ninguna simpatía por Prokopi, el cazador de fósiles y comerciante en el centro del caso actual, describiéndolo como "algo muy diferente del caso de Sue".

Saga de tiranosaurio sue

La historia de Sue y Larson comenzó en Dakota del Sur en agosto de 1990, cuando la cazadora de fósiles Sue Hendrickson descubrió el Tirano saurio Rex en un acantilado en un rancho en la reserva de Cheyenne River Sioux.

Surgió una disputa por la propiedad del instituto, el ranchero y la tribu. Esto llamó la atención de la oficina del abogado de los Estados Unidos en Dakota del Sur, que ya estaba investigando las denuncias de que el instituto había tomado fósiles de tierras públicas. La Guardia Nacional se llevó a Sue lejos del Black Hills Institute en Hill City, SD, lo que provocó una protesta de los residentes de la ciudad, donde el instituto planeaba establecer un museo que exhibiera al dinosaurio, según un relato en "Tyrannosaurus Sue" de Steve Fiffer WH Freeman and Company, 2000).

Más tarde, los federales abofetearon a Larson, a sus colegas y al instituto con una serie de cargos relacionados con la recolección y venta de fósiles. Ninguno de los cargos se refería a Sue, y solo unos pocos resultaron en condenas. [Galería de imágenes: Increíbles fósiles de dinosaurios]

Larson se declaró no culpable, pero fue declarado culpable de dos delitos graves por violaciones de aduanas por no reportar efectivo y cheques de viajero, así como dos delitos menores, por los que recibió una pena de prisión de dos años. Desde entonces, ha regresado a la paleontología y al timón del Instituto Black Hills. Larson discute el caso legal y el descubrimiento de Sue y otros Tirano saurio Rex especímenes en el libro "Rex Appeal" (Invisible Cities Press, 2004), en coautoría con Kristin Donnan.

En 1997, la casa de subastas Sotheby's vendió a Sue en una subasta pública. La venta no tuvo precedentes, y un artículo en The New York Times contenía especulaciones de que el espécimen obtendría "más de $ 1 millón". De hecho, el dinosaurio se vendió por un total de $ 8.36 millones a The Field Museum en Chicago.

Un dinosaurio mongol en América

Dos décadas más tarde, Prokopi esperaba capitalizar los altos precios que un depredador prehistórico podría atraer. Importó restos ásperos, fosilizados de una Tarbosaurus bataar De un comerciante en Inglaterra, los preparó y montó. Colocó el acabado, de 8 pies de altura y 24 pies de largo (2,4 metros por 7,3 metros). Tarbosaurus bataar con Heritage Auctions para una subasta programada para el 20 de mayo del año pasado. (Tarbosaurus Era un pariente asiático de la norteamericana. Tirano saurio Rex.)

La noticia de la venta provocó la protesta del presidente mongol, Elbegdorj Tsakhia, quien dijo que el espécimen probablemente fue tomado ilegalmente de su país, cuyas leyes designan a todos los fósiles como propiedad del estado. Los paleontólogos apoyaron esta afirmación, diciendo que todos están casi completos. Tarbosaurus se han recuperado especímenes de una formación rocosa en la parte de Mongolia en el desierto de Gobi. Los fiscales federales tomaron la Tarbosaurus, Prokopi luchó para mantener al dinosaurio, y los fiscales lo acusaron de delitos relacionados con el contrabando de la Tarbosaurus Y otros fósiles en el país.

"Si está exportando desde un determinado país, debe conocer las leyes", dijo Larson. "Es solo una cosa estándar que todos deberían hacer".

Aunque las regulaciones de Mongolia no permiten la exportación de fósiles excavados dentro de las fronteras del país, los fósiles que se sabe proceden de Mongolia comenzaron a aparecer en el mercado en los Estados Unidos hace al menos 10 años, dijo Larson.

En diciembre, Prokopi se declaró culpable de cargos relacionados con el contrabando de fósiles. La petición debería ayudar a detener el saqueo de los sitios fósiles de Mongolia, dijo Larson. "Y eso es algo bueno".

Ciencia dañada

Estos fósiles de contrabando llegan sin información crucial sobre dónde fueron encontrados, lo que crea problemas si los paleontólogos quieren estudiar los restos. Por ejemplo, los investigadores, incluido Larson, no están de acuerdo sobre la identidad de un pequeño dinosaurio vendido a un coleccionista estadounidense sin un origen conocido.

Si se excavó en China, el dinosaurio puede ser un antepasado en miniatura de Tirano saurio Rex y Tarbosaurus, argumenta un lado. Mientras tanto, Larson y otros dicen que estos fósiles son más propensos a representar a un joven Tarbosaurus de mongolia.

"Las conclusiones científicas son completamente diferentes según el origen", dijo Larson.

Paleontología y capitalismo

En una declaración que Prokopi publicó en junio, describió la participación de los fiscales federales como un esfuerzo "para complacer a un gobierno extranjero y obtener un trofeo político". Más tarde, en una entrevista para la revista The New Yorker realizada después de su declaración, Prokopi enfatizó lo común que era Tarbosaurus Los fósiles son y sugirieron que los hallazgos fueron exportados desde Mongolia con la sanción de los funcionarios de ese país, a pesar de su ley.

Independientemente de la defensa de Prokopi, tanto este caso como la llamada de Sue se centran en la división entre la paleontología académica y la comercial. Algunos académicos creen que la venta de fósiles daña la ciencia, aunque los museos a menudo adquieren muestras de paleontólogos comerciales.

Prokopi se dirige a la respuesta hostil que dijo noticias de la TarbosaurusLa venta provocó, escribiendo en su declaración: "¿La gente realmente cree que todo lo que se ve en un museo fue encontrado y preparado por la gente que trabaja allí? La verdad es que muchos hallazgos espectaculares en paleontología han sido financiados en forma privada".

Aunque trabaja en el negocio de los fósiles, Larson se extiende hasta cierto punto en la división, colaborando con paleontólogos académicos en la investigación y creando publicaciones científicas.

"También soy un capitalista", dijo. "Creo que es muy importante. La gente necesita ganarse la vida. [Pero] tienen que hacerlo legalmente, ya sea que estén de acuerdo con la ley o no. Si no, perjudica a todos. Daña la ciencia, daña al público que Son engañados por no poder ver el espécimen.

"[Los fósiles] merecen respeto. Son parte de la historia de la vida en el planeta, y no son solo algo que se puede romper porque puedes", dijo.

Nota del editor: Esta historia ha sido actualizada. Una versión anterior de esta historia caracterizó erróneamente la declaración de culpabilidad de Prokopi.

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