T. Rex Pudo Haber Tenido Labios

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¿podría t. Rex arrugarse? Un paleontólogo cuestiona la idea de larga data de los dientes de terópodos expuestos, sugiriendo que estaban protegidos por labios escamosos.

Tirano saurio Rex Puede haber tenido labios. Sí, lo leiste bien. Labios.

Robert Reisz, paleontólogo de la Universidad de Toronto, está desafiando la imagen de larga data de los dinosaurios terópodos carnívoros, como Tirano saurio Rex. Específicamente, Reisz sugiere que los dientes de los terópodos no fueron descubiertos todo el tiempo, extendiéndose fuera de sus bocas y totalmente visibles si sus mandíbulas estaban abiertas o cerradas. Más bien, estos dientes se mantuvieron ocultos, cubiertos por labios escamosos, dijo en una presentación el 20 de mayo en la reunión anual de la Sociedad Canadiense de Paleontología de Vertebrados en Ontario. [Golpes sangrientos: fotos de una autopsia de T. Rex]

Reisz le dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico que siempre le había molestado el típico retrato de "sonrisa permanente" de los dientes de dinosaurio terópodo. Primero miró a los parientes vivos más cercanos de los dinosaurios terópodos, los cocodrilos, en busca de pistas sobre la exposición de los dientes.

A primera vista, podría parecer que la expectativa de que los grandes terópodos tuvieran dientes expuestos estaba en el camino correcto. Reisz explicó que los dientes de los cocodrilos están cubiertos por encías durante aproximadamente un cuarto de su longitud, pero los labios están ausentes y las coronas dentales están expuestas permanentemente.

Sin embargo, si te fijas más en la estructura dental, podría surgir una historia diferente, anotó en su presentación.

El duro esmalte de los dientes de los animales tiene un bajo contenido de agua y, por lo general, se mantiene hidratado por la saliva. Sin los labios para mantener la humedad y evitar que los dientes se sequen, el esmalte resistente se volvería quebradizo y más propenso a dañarse y desgastarse, dijo Reisz a WordsSideKick.com.

Los cocodrilos viven en ambientes acuosos y dependen de su hábitat para mantener los dientes expuestos hidratados. Pero los dientes grandes de los terópodos que habitan en la tierra, que se sabe que tienen esmalte, podrían haber sido comprometidos por la exposición perpetua, y es probable que deban cubrirse con los labios para mantenerse húmedos, dijo Reisz en la presentación.

¿Qué pasa con los elefantes?

Pero los cocodrilos no son los únicos animales con dientes expuestos: los elefantes, por ejemplo, también tienen dientes expuestos, y muchos depredadores extintos con dientes de sable tenían caninos muy largos que también estaban expuestos cuando sus bocas estaban cerradas. ¿No habrían sido sus dientes vulnerables a un secado grave, también?

No necesariamente. La estructura dental de un mamífero es bastante diferente de la de un reptil, dijo Zhijie Jack Tseng, una paleontóloga que estudia biomecánica de fuerza de mordedura en carnívoros extintos en el Museo Americano de Historia Natural de la ciudad de Nueva York.

"Los dientes de los mamíferos son prismáticos, tienen una estructura entrecruzada", dijo Tseng a WordsSideKick.com. Explicó que cuando los dientes de los mamíferos crecen, el esmalte emerge del área de la raíz y "corre hacia afuera en todas las direcciones", creando una forma 3D que puede ser mejor para mantener el agua en el interior.

En los dientes de reptiles, el esmalte crece en una dirección, creando un tipo diferente de estructura que puede no retener el agua de manera tan efectiva, lo que potencialmente hace que sus dientes se rompan o agrieten, sugirió Tseng.

Sin embargo, Tseng agregó que para los reptiles, y para los dinosaurios terópodos, dañar o perder un diente no es tan importante como lo sería para un mamífero. Los mamíferos típicamente desarrollan una serie de dientes de leche seguidos por una serie de dientes de adultos, mientras que los reptiles, y probablemente muchos, si no todos, los dinosaurios, reemplazan a los dientes individuales a lo largo de su vida, según los científicos.

"Cada diente, en términos relativos, no tiene tanto valor para el animal como para los mamíferos", dijo Tseng. "Tirano saurio Rex podría romper un diente o atascarse en la presa, y simplemente reemplazarlo. La protección evolutiva para los dientes no es un componente crítico de cómo comen ".

Los dinosaurios están cambiando.

Reisz sugirió en una declaración que las personas pueden ser reacias a abandonar la imagen aterradora pero familiar de una "mirada feroz" Tirano saurio Rex Con los dientes descubiertos.

Pero ahora más que nunca, los científicos están desafiando las ideas tradicionales sobre cómo los dinosaurios pueden haberse visto y se han comportado. Nuevas evidencias fósiles, modelos computarizados y comparaciones con criaturas vivas están ayudando a los científicos a pintar una imagen más clara de estos animales extintos, anulando muchas concepciones históricas de sus posturas, formas de andar, coberturas de piel y colores.

Atrás quedaron los días en que los dinosaurios se representaban casi uniformemente como reptiles pesados ​​de color verde grisáceo con piel escamosa. Contrariamente a su interpretación en películas populares, los científicos ahora aceptan ampliamente que los dinosaurios están cubiertos de plumas, posiblemente en una gama de colores, como el colorido plumaje de las aves modernas, que son un linaje de dinosaurios vivos.

¿Es realmente tan descabellado sugerir que Tirano saurio Rex¿La sonrisa dentuda también debería ser relegada al pasado? El tiempo, y más investigación, lo dirán, dijo Reisz.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: LA VERDAD SOBRE EL T-REX.




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