Bombardeo En Siria: ¿Cómo Funcionan Los Misiles Tomahawk?

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Los misiles tomahawk son misiles de bajo vuelo que pueden tomar un camino tortuoso hacia un objetivo.

Esta semana, los Estados Unidos dispararon 59 misiles Tomahawk para destruir una base aérea siria en represalia contra el supuesto uso de armas químicas del régimen de Assad contra su gente, según el Departamento de Defensa.

Los misiles, que fueron lanzados desde barcos en el mar Mediterráneo a la hora local (ayer en Estados Unidos), fueron dirigidos a la Base Aérea de Al-Shayrat en la provincia de Homs, desde donde se sospecha que los militares sirios desplegaron los aviones que llevaron a cabo. El mortal gas nervioso ataca esta semana. Pero, ¿cómo funcionan estos misiles y cómo fueron capaces de atacar con precisión esta ubicación sin ningún piloto cerca? [Química asesina: las armas químicas de la Primera Guerra Mundial]

Despliegue rápido y de largo alcance

Los misiles de crucero Tomahawk se utilizaron por primera vez en la Tormenta del Desierto en 1991 y han sido una opción popular en una serie de conflictos, más recientemente en ataques contra Libia en 2011, dijo Thomas Karako, miembro principal del Programa de Seguridad Internacional, Proyecto de Defensa de Misiles en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en Washington, DC

La principal ventaja de estos misiles es su alcance; Algunas clases de armas pueden viajar hasta 1,350 millas náuticas (1,550 millas o 2,500 kilómetros), según la Marina de los Estados Unidos.

"Tiene patas bastante largas. No tiene la velocidad de algunos otros misiles, pero tiene un alcance bastante largo", dijo Karako a WordsSideKick.com. "Cada vez que hay algo de espacio aéreo defendido y el objetivo no es poner a un piloto de la aeronave en peligro, uno quiere una capacidad de mayor alcance".

En este caso, el alcance permitió que los misiles fueran disparados desde un barco en el Mediterráneo, lo cual es típico, dado que son transportados por submarinos o barcos, agregó Karako.

Estos misiles también pueden desplegarse muy rápidamente, dijo Chris Harmer, analista naval senior del Proyecto de Seguridad de Medio Oriente en el Instituto para el Estudio de la Guerra, una organización sin fines de lucro que proporciona investigación y análisis militar.

"Envías un correo electrónico a los barcos diciendo: 'Envía estos objetivos', presionas un botón y listo", dijo Harmer a WordsSideKick.com. "Con los aviones tripulados, hay un proceso de planificación mucho más largo".

Para navegar, los misiles utilizan una combinación de comparación de escenas digitales y un sistema de posicionamiento global (GPS) para localizar sus objetivos con mayor precisión. La coincidencia digital de escenas toma imágenes capturadas por el misil en vuelo hacia su objetivo y las compara con las imágenes tomadas antes del vuelo, durante la planificación de la misión, según un documento de 1994 que describe la comparación de escenas digitales del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, que ayudó diseñar el sistema. Otro aspecto de la navegación del sistema es una herramienta llamada coincidencia de contorno de terreno. Este sistema compara imágenes de un mapa de contorno adquirido previamente y las compara con las mediciones que un altímetro de radar realiza a bordo del misil. El sistema puede actualizar su sistema de navegación inercial, un conjunto de sensores, como acelerómetros y giroscopios para medir la rotación, para reorientarse a sí mismo.

Los misiles Tomahawk también pueden hacer actualizaciones en tiempo real de su posición.

"El misil está enviando correos electrónicos constantes a la agencia controladora; luego, la agencia controladora puede enviar orientación actualizada a través de un correo electrónico de datos esencialmente al misil", dijo Harmer.

Si algo en el terreno cambia o la misión se cancela, las personas que monitorean el misil pueden redirigirlo con un simple comando, dijo Harmer.

En el pasado, el mapeo histórico podría haber sido realizado por un avión en una misión de reconocimiento una semana antes, y los militares solo podían esperar que nada hubiera cambiado. Hoy en día, debido a que los drones y las imágenes satelitales son ubicuas, "reciben actualizaciones en vivo hasta que el misil alcanza el objetivo", dijo Harmer.

La navegación precisa permite a los misiles volar bajo al suelo, lo que significa que pueden volar más cerca de otros objetos y, a menudo, evadir la detección de radares por parte de militares extranjeros. También son capaces de tomar una ruta no lineal hacia un objetivo, lo que los hace muy adecuados para evadir áreas peligrosas en ruta hacia un objetivo, según la Marina de los Estados Unidos. Su capacidad para tomar una ruta no lineal también significa que se pueden lanzar varios misiles desde diferentes ubicaciones y todas las tierras en el objetivo al mismo tiempo, dijo Karako.

Los misiles también pueden programarse para holgazanear en un área sin dejar caer una bomba. En el ataque de ayer, todos los 59 misiles alcanzaron el objetivo en 1 segundo de diferencia, dijo Harmer.

Los misiles Tomahawk miden aproximadamente 18 pies (5,6 metros) de largo y pueden transportar hasta 1,000 libras. (450 kilogramos) ojiva o un grupo de 166 pequeñas "bombitas", que son esencialmente como granadas. Inicialmente, el misil es propulsado por su motor. Una vez en vuelo, sus alas se despliegan y pueden volar a una velocidad máxima de 550 mph (880 km / h). La compañía Raytheon, que fabrica los misiles Tomahawk, está desarrollando actualmente una versión actualizada del misil que podría tener comunicación por satélite de dos vías con objetos en el suelo, como tanques y barcos, así como sistemas de navegación más robustos y sofisticados.

En el año fiscal 2016, la Armada compró 214 de los misiles, cada uno de los cuales costó $ 1.09 millones, dijo el capitán Mark Johnson, gerente del programa de misiles Tomahawk. Sin embargo, ese costo incluye investigación y desarrollo pasados; El costo "volador" de un nuevo misil Tomahawk es de alrededor de $ 650,000, dijo Harmer.

Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: Así son los misiles Tomahawk utilizados en el primer ataque de EEUU a Siria.




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