Swift Record! Las Aves Migratorias Vuelan Sin Parar Durante 6 Meses

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Los vencejos alpinos tienen el registro de vuelo sin escalas más largo para cualquier especie aviar, pasando más de 6 meses en vuelo sin tomar un descanso cada año.

Los científicos han sospechado durante mucho tiempo que el veloz alpino, un ave de tipo golondrina que tiene una envergadura de aproximadamente 22 pulgadas (57 centímetros) y una longitud de cuerpo de aproximadamente 8 pulgadas (20 cm), pasa gran parte de su vida en vuelo, según las observaciones de campo y Datos de radar recogidos durante su migración. Pero, hasta ahora, los investigadores no han podido demostrar cuánto tiempo vuelan estas aves sin descansar.

Investigadores en el Instituto Ornitológico Suizo y en la Universidad de Ciencias Aplicadas de Berna en Burgdorf, Suiza, han recopilado datos que muestran que las aves se toman pocas o ninguna pausa durante su migración desde los criaderos de Suiza a las zonas de invernación en África Occidental y vuelven al año siguiente.. El equipo detalla sus hallazgos hoy (8 de octubre) en la revista Nature Communications. [Búsqueda de supervivencia: migraciones de animales increíbles]

Para recopilar sus datos, los investigadores equiparon seis aves con marcas pequeñas que registraron la aceleración y la luz ambiental durante el transcurso de un ciclo de migración de un año que comenzó y terminó en Suiza. Sólo tres de las seis aves fueron recapturadas el año siguiente, pero estos individuos proporcionaron datos suficientes para completar el estudio, dijeron los investigadores.

El equipo analizó los patrones de aceleración capturados por los madereros para determinar cuándo las aves batían vigorosamente sus alas, cuándo se deslizaban y cuándo descansaban.

El único período de reposo sostenido apareció durante el período de reproducción en Suiza. Las aves parecían deslizarse y ondearse durante toda su migración a través del Desierto del Sahara y su período de hibernación en el África occidental subsahariana.

"Su patrón de actividad revela que pueden permanecer en el aire continuamente durante su período sin reproducción en África y deben poder recuperarse mientras están en el aire", escribe el equipo en el informe. "Hasta la fecha, se habían reportado actividades locomotoras de larga duración solo para los animales que viven en el mar".

El registrador que se adjuntó a las aves para recopilar datos de luz y aceleración a lo largo del ciclo migratorio de todo el año del Avian Swift.

El registrador que se adjuntó a las aves para recopilar datos de luz y aceleración a lo largo del ciclo migratorio de todo el año del Avian Swift.

Crédito: Instituto Ornitológico Suizo.

Los animales marinos migratorios, incluyendo una variedad de especies de ballenas y peces, gastan menos energía que las aves porque los nadadores dependen parcialmente de su propia flotabilidad para ayudarlos a mantenerse a flote.

Las aves gastan mucha energía durante el vuelo, pero los vencejos alpinos no tienen que detenerse para comer porque se alimentan en el aire en lo que se llama plancton aéreo: el equivalente atmosférico al plancton marino que puede incluir una variedad de bacterias, hongos, semillas, esporas y pequeños. Insectos que quedan atrapados en las corrientes de aire.

Aún no está claro si las aves duermen en vuelo o no, aunque los periodos de disminución del movimiento sugieren que sí lo hacen, un poco de descanso en el aire. Aún así, la clara falta de períodos de descanso significativos sugiere que las aves no necesitan dormir tanto para realizar su migración como lo ha sugerido una investigación previa.

"No podemos descartar que los vencejos alpinos puedan interrumpir su vuelo por unos minutos", escribe el equipo. "Sin embargo, deben poder cumplir todas las funciones fisiológicas vitales en vuelo durante un período de varios meses".

El equipo espera luego determinar los conductores evolutivos responsables de lo que consideran un comportamiento extraordinario.

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