Dulce Comercio: El Chocolate Puede Haber Vinculado Civilizaciones Prehistóricas

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La evidencia del cacao, la planta responsable del chocolate, ha aparecido en numerosas ollas antiguas del suroeste de estados unidos, lo que sugiere un comercio extenso hacia el sur.

Hace aproximadamente 1.000 años, los residentes de los pueblos en el suroeste de Estados Unidos parecen haber tenido un apetito por el chocolate importado, según una nueva investigación. El hallazgo, basado en rastros químicos encontrados en ollas de barro, es evidencia de una fuerte conexión entre los puebloanos del suroeste y las antiguas civilizaciones de México y América Central.

Esta primera versión de chocolate ya se sabía que estaba bien establecida a miles de kilómetros al sur de lo que hoy es el suroeste de los Estados Unidos. Los mayas, aztecas y otras personas antiguas de Mesoamérica (México y América Central) utilizaron frijoles de la planta de cacao nativa para hacer una bebida ceremonial, que servían espumosa.

Hasta ahora, sin embargo, la evidencia de cacao en el suroeste de Estados Unidos era limitada. Y como el cacao no crece fuera de los trópicos, el descubrimiento de abundantes rastros de él hacia el norte indica que hubo un extenso comercio entre estas sociedades distantes, según los investigadores dirigidos por Dorothy Washburn, del Museo de Arqueología y Antropología de la Universidad de Pensilvania..

"Para que haya tanto presente en la muestra, dos tercios de las 75 ollas que vimos tenían cacao en ellas, debe haber habido un grado mucho mayor de interacción entre estas áreas", dijo Washburn. "Las personas se mueven grandes distancias si quieren algo lo suficientemente mal".

Vinculando civilizaciones

Con la ayuda de William Washburn (su esposo) y Petia Shipkova, ambos químicos de Bristol-Myers Squibb, Washburn examinó 75 macetas en busca de tres químicos presentes en el cacao: teofilina, cafeína y teobromina.

Las embarcaciones que examinaron provenían de los sitios de enterramiento de élite en Pueblo Bonito en aproximadamente 900 A.D. y del sitio de la plataforma de montículos de Los Muertos en Arizona. Se cree que este último fue la residencia de las élites entre los hohokam, un pueblo agrícola, en el siglo XIV. También probaron ocho macetas de pequeños pueblos que habrían sido habitados por gente común.

Los vasos de los plebeyos, que no tenían la forma y el diseño influenciados por Mesoamérica, produjeron el hallazgo más significativo: todos dieron positivo para la teobromina, una firma para el cacao.

"Eso es lo que me hizo pensar que todo el mundo está bebiendo esto, debe haber una cantidad increíble de comercio al traer esto", dijo Dorothy Washburn.

Ella cree que los puebloanos intercambiaron el cacao por su fina turquesa, una piedra que reemplazó al jade como favorito entre los mesoamericanos alrededor del año 900. La firma química de la turquesa de las minas de Nuevo México se ha encontrado en piezas en varios sitios en México, incluida la El sitio maya Chichen Itza, los investigadores escriben en un estudio que aparece en el Diario de la Ciencia Arqueológica.

Compartiendo cultura

Esta no es la primera señal de cacao del suroeste de Estados Unidos. Un estudio de 2009, realizado por la arqueóloga Patricia Crown, de la Universidad de Nuevo México, y W. Jeffrey Hurst, químico del moderno fabricante de chocolates Hershey Company, descubrió evidencia química de cacao en fragmentos de frascos de cilindros de Pueblo Bonito, una sala de 800 habitaciones. Pueblo dentro del cañón del chaco en Nuevo México.

Washburn, que estudia la estructura de los diseños de cerámica, también ha visto otras pistas de la cultura mesoamericana en el suroeste. Los frascos que se encuentran en los complejos pueblos de varios pisos del cañón de Chaco tienen una forma cilíndrica y una decoración sofisticada bastante diferente de las ollas locales anteriores; de hecho, se parecían a los frascos de cilindros utilizados en Mesoamérica para consumir cacao.

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