Terapia Dulce: El Chocolate Puede Ayudar A Prevenir El Latido Irregular Del Corazón

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Un nuevo estudio halla que comer unas pocas onzas de chocolate a la semana puede ser una forma dulce de reducir el riesgo de fibrilación auricular.

Comer chocolate se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular, y ahora un nuevo estudio de Dinamarca sugiere que el consumo regular del tratamiento puede ayudar a prevenir el desarrollo de la fibrilación auricular, un tipo de latido cardíaco irregular.

Los investigadores encontraron que los adultos en el estudio que comían chocolate al menos una vez al mes, o más frecuentemente que eso, tenían tasas de fibrilación auricular entre un 10 y un 20 por ciento más bajas que los que comían chocolate menos de una vez al mes, según los hallazgos publicados Hoy (23 de mayo) en la revista Corazón.

La fibrilación auricular es una afección en la que las dos cámaras superiores del corazón, conocidas como atrios, no se mueven al mismo ritmo que las dos cámaras inferiores del corazón, lo que da como resultado un latido irregular. La condición aumenta el riesgo de una persona de accidentes cerebrovasculares, insuficiencia cardíaca y deterioro cognitivo.

El estudio descubrió que los efectos generales más fuertes se observaron en hombres y mujeres que comían 1 onza de chocolate, de dos a seis veces por semana, dijo la autora principal del estudio, Elizabeth Mostofsky, investigadora de Harvard T.H. Escuela Chan de Salud Pública y en el Centro Médico Beth Israel Deaconess en Boston. [5 maneras sorprendentes para ser saludable para el corazón]

Una onza de chocolate es igual a aproximadamente tres o cuatro cuadrados pequeños e individuales de Dove Bar, por ejemplo, dijo Mostofsky.

Los investigadores escribieron en su estudio que entre 2,7 y 6,1 millones de estadounidenses tienen fibrilación auricular, por lo que es importante identificar formas efectivas para ayudar a prevenir el desarrollo de la enfermedad.

Dos estudios anteriores analizaron la conexión entre el consumo de chocolate y el riesgo de desarrollar fibrilación auricular, pero los resultados de ambos estudios sugirieron que cualquier asociación encontrada puede deberse al azar.

A diferencia de esos dos estudios anteriores, cuyos participantes eran solo hombres o solo mujeres, el nuevo estudio incluyó tanto a hombres como a mujeres. Y el nuevo estudio también incluyó a adultos a los que se había diagnosticado clínicamente con fibrilación auricular en lugar de personas que habían informado de la enfermedad por sí mismos, como en el caso de los estudios anteriores.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron los datos recopilados de más de 55,000 adultos entre 50 y 64 años en Dinamarca. Todos ellos fueron participantes en un estudio en curso llamado el estudio danés de dieta, cáncer y salud. [5 cosas extravagantes que son buenas para tu salud]

Cuando los participantes fueron reclutados por primera vez para el estudio entre 1993 y 1997, completaron un cuestionario detallado sobre la frecuencia de los alimentos. Una de esas preguntas preguntaba con qué frecuencia el participante comía chocolate durante el año pasado.

Chocolate en moderación

Los investigadores encontraron que más de 3,300 adultos fueron diagnosticados con fibrilación auricular o aleteo auricular (una condición en la que el corazón late más rápido de lo normal, pero no es irregular) durante el período de seguimiento de 13,5 años, en promedio.

Cuando los investigadores tomaron en consideración otros factores que podrían influir en el desarrollo de la fibrilación auricular en las personas, como el consumo de alcohol, fumar, la obesidad, la presión arterial alta y los niveles de colesterol, el estudio mostró una asociación entre las personas con un consumo moderado de chocolate y un menor riesgo de Fibrilación auricular en desarrollo.

El estudio no prueba que exista una relación de causa y efecto entre comer chocolate y un menor riesgo de fibrilación auricular. Y aunque el mecanismo exacto de cómo el chocolate puede prevenir la fibrilación auricular no se conoce, es posible que los compuestos en el chocolate llamados flavonoides puedan jugar un papel, apuntaron los investigadores.

Los flavonoides tienen propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, dijo Mostofsky. Pueden limitar el proceso inflamatorio en el cuerpo, reduciendo la adherencia de la sangre y reduciendo la cicatrización del tejido conectivo. Todos estos factores pueden ayudar a prevenir la remodelación eléctrica del corazón que conduce a la fibrilación auricular, explicó.

Los hallazgos mostraron que, para las mujeres, la asociación más fuerte se observó en las personas que comían una porción de chocolate de 1 onza, una vez a la semana; este nivel de consumo estaba relacionado con un riesgo 21% menor de fibrilación auricular. Para los hombres, la asociación más fuerte se observó en aquellos que comían de dos a seis porciones de chocolate de 1 onza por semana. Estos hombres tenían un riesgo 23 por ciento menor de fibrilación auricular.

Pero Mostofsky advirtió que el chocolate vendido en Europa generalmente tiene un contenido de cacao más alto que el chocolate disponible en los Estados Unidos. [6 Guías de alimentos distintivos de todo el mundo]

En general, los hallazgos sugieren que, en comparación con otras opciones de bocadillos, una ingesta moderada de chocolate puede ser un bocadillo saludable para el corazón, dijo Mostofsky a WordsSideKick.com. Pero las personas deben elegir el chocolate con un contenido de cacao más alto, que tiene más beneficios para la salud y compuestos protectores, dijo.

Una de las limitaciones del estudio es que las personas en Dinamarca son más similares entre sí en raza y etnia que las personas en otros países, por lo que los hallazgos pueden no ser generalizables a otras poblaciones, escribieron otros investigadores en un editorial que acompaña al estudio.

Los consumidores de chocolate en el estudio también eran generalmente más saludables, mejor educados y tenían tasas más bajas de hipertensión arterial y diabetes que las personas que no comían chocolate, y todos estos factores podrían disminuir sus probabilidades de fibrilación auricular, escribieron los autores del editorial. Dr. Jonathan Piccini y Dr. Sean Pokorney.Ambos doctores son cardiólogos del Centro Duke para la Fibrilación Auricular en el Centro Médico de la Universidad Duke en Durham, Carolina del Norte.

Aun así, Piccini y Pokorney dijeron que "los hallazgos son interesantes y merecen una mayor consideración, dada la importancia de identificar estrategias de prevención efectivas para la fibrilación auricular".

Según el editorial, como el 25 por ciento de los adultos desarrollará fibrilación auricular a lo largo de su vida, es necesario identificar objetivos de prevención adicionales, incluidos factores de estilo de vida, para reducir el riesgo.

Publicado originalmente en Ciencia viva.


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