Ciencia Dulce: Los Beneficios Para La Salud Del Chocolate

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Comer chocolate se ha relacionado con muchos beneficios para la salud, incluida una mejor salud del corazón y, ahora, un menor riesgo de apoplejía pero eso no es una excusa para atiborrarse, dicen los expertos.

Otro beneficio para la salud se ha relacionado con comer chocolate: puede disminuir el riesgo de accidente cerebrovascular, según sugiere un estudio reciente.

El análisis, que se presentará en abril en la 62ª Reunión Anual de la Academia Americana de Neurología, revisó los resultados de tres estudios anteriores. Un estudio con más de 44,000 participantes encontró que aquellos que comían una porción semanal de chocolate tenían 22 por ciento menos probabilidades de sufrir un derrame cerebral que aquellos que no comían chocolate.

Sin embargo, los investigadores advierten que se necesitan más estudios para confirmar el vínculo, y otros factores, además del consumo de chocolate, podrían contribuir a la disminución del riesgo de accidente cerebrovascular. Además, un estudio revisado no mostró ninguna conexión entre el riesgo de accidente cerebrovascular y el consumo de chocolate.

Aún así, los resultados se suman a una lista creciente de posibles ventajas para comer chocolate, que incluye un menor riesgo de enfermedad cardiovascular. Pero esto no significa que tampoco debas engullirte en los dulces este día de San Valentín.

Entre los pros y los contras del chocolate:

El chocolate puede ser bueno para ti

Muchos estudios anteriores han relacionado el consumo de chocolate con beneficios para la salud, entre ellos:

  • Un estudio de 2008 descubrió que las personas que comían una pequeña cantidad de chocolate negro al día (alrededor de 6,7 gramos) tenían niveles más bajos de una proteína asociada con la inflamación en la sangre.
  • Otros estudios recientes han encontrado que las plaquetas de la sangre se agrupan más lentamente en los comedores de chocolate. La acumulación de plaquetas puede conducir a la formación de coágulos de sangre, que a su vez pueden causar un ataque al corazón. El consumo de chocolate puede disminuir la presión arterial, ayudar a prevenir la formación de placas arteriales y mejorar el flujo sanguíneo, según otras investigaciones.
  • Comer chocolate puede incluso ayudar con las matemáticas, o al menos contar. Un estudio publicado en 2009 mostró que las personas hicieron un mejor trabajo al contar hacia atrás en grupos de tres después de haber consumido una bebida de cacao caliente que contenía grandes cantidades de un compuesto que se encuentra en el chocolate. Estos compuestos, llamados flavonoides, que llegaremos más adelante, pueden aumentar el flujo de sangre al cerebro.
  • El chocolate también puede tener beneficios contra el cáncer porque los flavonoides pueden ayudar a reducir el daño celular que puede estimular el crecimiento del tumor.

"Cada vez más investigaciones demuestran que [comer chocolate] es realmente más beneficioso de lo que jamás imaginamos", dijo Katherine Tallmadge, dietista registrada y portavoz de la American Dietetic Association.

Sin embargo, ella observa que las ventajas que obtienes parecen ser bastante pequeñas. "No es nada importante, pero sigue siendo una ventaja, e incluso las ventajas leves pueden hacer una diferencia para algunas personas", dijo.

No todo el chocolate es creado igual

Ciertas formas de chocolate son mejores para la salud que otras, y se trata de un componente clave de la rica merienda: los flavonoides.

Estos compuestos, que se encuentran en las semillas de las plantas de cacao (a partir de las cuales se hace el chocolate), son antioxidantes que se cree que ayudan a proteger las células contra el daño que podría provenir de toxinas ambientales, o simplemente subproductos de procesos vitales en el cuerpo.

El consumo de flavonoides se ha relacionado con los beneficios para el corazón. Pero como los flavonoides son amargos, la mayoría del chocolate comercial pasa por los pasos de procesamiento que eliminan estos compuestos. Los chocolates menos procesados ​​o más oscuros tienden a tener niveles más altos de flavonoides. Su mejor opción en términos de salubridad es ir con polvo de cacao natural, sin azúcar, dijo Tallmadge.

"Puedes tener montículos", porque es bajo en calorías y lleno de flavonoides, dijo Tallmadge a WordsSideKick.com.

Los finalistas de los beneficios para la salud son el chocolate agridulce y semidulce con un alto porcentaje de cacao, dijo. Desafortunadamente para los amantes del chocolate con leche, este tipo de chocolate tiene niveles más bajos de flavonoides.

El chocolate puede ser malo para ti

Los beneficios de salud subyacentes no te dan una excusa para comer chocolate por libra.

"Debido a que principalmente lo comemos como un caramelo con azúcar agregada, va a ser alto en calorías y no necesariamente bueno para usted en grandes cantidades, porque reemplazará a los alimentos más nutritivos", dijo Tallmadge.

Por ejemplo, si se atiborra de chocolate, podría escatimar frutas y verduras, que también son importantes para la salud del corazón y la prevención de enfermedades.

Tallmadge informa que las personas que desean comer chocolate se limitan a una onza por día. "Algo más que eso y probablemente ingerirá demasiadas calorías para controlar el peso", dijo.

Otros alimentos y bebidas también pueden proporcionar flavonoides, como cítricos, cebollas, té verde y vino tinto.

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Suplemento De Vídeo: EXPLICAMOS™ Beneficios del Cacao para la Salud (VitalCao).




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