Enjambre De 30,000 Terremotos Revela Potencial Volcánico

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Los terremotos recientes muestran el potencial sísmico y volcánico de la región de arabia saudita.

Los científicos informan ahora que un enjambre de miles de terremotos que azotaron la esquina de Arabia Saudita más cercana a Egipto en 2009 ayudaron a revelar que el área es un volcán inesperadamente activo.

Los investigadores agregaron que las lecturas sísmicas que los investigadores lograron recolectar de estos terremotos podrían ayudar a predecir cuándo podrían surgir volcanes en el futuro.

Los científicos pensaron en gran medida que el noroeste de Arabia Saudita era silencioso, geológicamente hablando. Pocos terremotos y pocas erupciones volcánicas se han registrado allí en el último milenio.

Sin embargo, entre abril y junio de 2009, más de 30,000 terremotos azotaron un antiguo campo de lava llamado Harrat Lunayyir, con 19 terremotos de magnitud 4 o más en la cima del enjambre el 19 de mayo, incluido un terremoto de magnitud 5.4 que fracturó las paredes de la ciudad. de Al Ays. Los sensores incluso sugirieron que era posible una erupción volcánica. Alarmado, el gobierno de Arabia Saudita evacuó a 40.000 personas de la región.

Parte de la separación del mar rojo

El campo de lava de Harrat Lunayyir es parte de una "provincia de lava" de aproximadamente 70,000 millas cuadradas (180,000 kilómetros cuadrados) que comenzó a formarse hace 30 millones de años cuando Arabia se separó de África, una grieta que ayudó a crear el Mar Rojo. Harrat Lunayyir antes se consideraba inactivo debido a su ubicación en los márgenes de la grieta continental, a casi 120 millas (200 kilómetros) del centro activo de propagación debajo del Mar Rojo.

Sin embargo, "la grieta del Mar Rojo es un lugar muy activo para comenzar, con una cadena de volcanes en el medio de la cual rara vez somos conscientes porque están bajo el agua", dijo el investigador John Pallister, un vulcanólogo y jefe de la Programa de asistencia por desastre volcánico de US Geological Survey. "Cuando los continentes se separan como lo tienes allí, a menudo verás intrusiones de magma en los hombros de la grieta".

Los investigadores descubrieron que una ruptura de aproximadamente 2 millas de largo (3 km de largo) se había abierto en el área y se había ampliado a 5 millas (8 km) de largo durante el terremoto más poderoso. Las imágenes de radar de los satélites sugirieron que la causa más probable de esta falla fue que el magma se entrometió hacia arriba en un tramo de 10 kilómetros de largo.

Basados ​​en estos hallazgos, el 19 de junio de 2009, los investigadores pronosticaron una probabilidad moderada de una erupción volcánica y una baja probabilidad de terremotos de magnitud 5 o mayor en los dos meses siguientes. Una disminución de la actividad sísmica en agosto de 2009 llevó a los científicos a concluir que la crisis había terminado, lo que permitió a los evacuados regresar a sus hogares y sus vidas diarias.

Magma se levanta

Aún así, ahora que el magma se ha elevado a niveles poco profundos a aproximadamente una milla (2 kilómetros) por debajo de la superficie de la Tierra, las erupciones siguen siendo posibles y las autoridades deben permanecer vigilantes, dijeron los investigadores.

"Es más probable que obtengamos intrusiones adicionales de magma y posiblemente incluso una erupción en esta área, el camino está preparado", dijo Pallister a Our Amazing Planet.

Pallister agregó que las lecturas altamente detalladas que el estudio geológico saudí recolectó de estos terremotos podrían ayudar a los científicos a pronosticar erupciones volcánicas en el futuro.

Los terremotos volcánicos a menudo generan una mezcla de ondas sísmicas de alta y baja frecuencia que podrían dar pistas sobre cuándo podría ocurrir una erupción. Estas señales a menudo son apagadas por la naturaleza de la tierra por la que pasan, pero cuando se trata de los temblores árabes, se detectaron con bastante claridad a través de las rocas cristalinas de la zona. Las ondas sísmicas de baja frecuencia detectadas durante los terremotos parecían mostrar magma fluyendo debajo de la tierra, mientras que las ondas de alta frecuencia indicaban la fractura de rocas cristalinas a medida que el magma se deslizaba hacia la superficie.

"Comprender lo que significan estas señales podría ser fundamental para pronosticar lo que pueden ser eventos mortales en todo el mundo", dijo Pallister.

Los científicos detallaron sus hallazgos en línea el 26 de septiembre en la revista Nature Geoscience.

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Este artículo fue proporcionado por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.

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