La Tecnología Sostenible Vio A Los Antiguos Mayas Durante La Sequía

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Los antiguos mayas utilizaron tecnología de agua sostenible para atravesar los períodos de sequía, como lo demuestran las excavaciones de una antigua ciudad maya.

Durante cuatro meses de cada año en la antigua ciudad maya de Tikal, el cielo se secó y no cayó lluvia. Sin embargo, esta metrópolis en lo que hoy es Guatemala se convirtió en un bullicioso centro de hasta 80,000 residentes para el año 700 d. entrega de agua

Las necesidades de agua de Tikal fueron satisfechas por una serie de reservorios pavimentados que contenían agua de lluvia durante la estación húmeda de 8 meses para uso durante períodos secos, informan los arqueólogos el lunes (16 de julio) en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias. Este sistema de plomería temprano fue sorprendentemente resistente, al ver la ciudad a través de los tiempos de abundancia y sequía.

"Estas personas pudieron usar sus recursos de tierras y aguas de manera sostenible durante 1.500 años sin interrupciones significativas", dijo el investigador del estudio Vernon Scarborough, antropólogo de la Universidad de Cincinnati.

Abastecimiento de agua maya

Scarborough y sus colegas han estado excavando los embalses, canales y esclusas que una vez dirigieron el agua desde la cresta de la ciudad montañosa de Tikal a los residentes de abajo. La historia que han descubierto es una de los avances tecnológicos graduales. [Cómo el clima cambió la historia]

La gente primero se mudó a Tikal alrededor del 500 a. C., Scarborough le dijo a WordsSideKick.com. Estos primeros colonos dependían de manantiales naturales para sus necesidades de agua. A medida que la población crecía, esta agua no era suficiente. Así que los residentes de Tikal excavaron arroyos naturales o barrancos y los pavimentaron para evitar que el suelo absorbiera el agua de lluvia. Luego transformaron en depósitos las canteras de donde habían sacado piedras para sus templos y hogares.

Los arqueólogos examinan un antiguo embalse en Tikal, Guatemala.

Los arqueólogos examinan un antiguo embalse en Tikal, Guatemala.

Crédito: Imagen cortesía de PNAS.

"Todo en Tikal estaba cubierto de yeso", dijo Scarborough. "Cuando llovía, el agua fluía a través de estas grandes cicatrices de gran cantera".

Estos reservorios podrían contener miles de galones de agua de lluvia, encontraron los arqueólogos. Uno de los más grandes, el Palacio Reservorio, con capacidad para 19,715,424 galones estadounidenses (74,631 metros cúbicos).

Saneamiento y sostenibilidad

La creación de este sistema de suministro de agua cubrió los manantiales naturales, pero no necesariamente los destruyó: los excavadores en el sitio incluso descubrieron uno de los manantiales antiguos mientras excavaban un antiguo reservorio y lo usaban para llenar sus cantimploras, dijo Scarborough.

Sin embargo, la pérdida de los manantiales trajo consigo una pérdida de la filtración natural del suelo y la arena, por lo que los mayas construyeron sus propios sistemas de filtración primitivos, forzando su escurrimiento de agua de lluvia a través de cajas de arena, encontraron los investigadores. Esto habría limpiado los escombros principales, dijo Scarborough, pero los habitantes de las ciudades probablemente tuvieron que hervir el agua o usarla para hacer alcohol con el fin de que sea segura para beber, ya que el saneamiento no está a la altura de los estándares modernos.

Los mayas son bien conocidos por su complejo sistema de calendario, que, según algunos, predice el fin del mundo en diciembre de 2012 (una interpretación que los expertos de la civilización llaman absurda). Pero el propio destino de los mayas estaba sellado por el clima. Eventualmente, una población en crecimiento y un nivel de sequía en aumento marcaron el fin de Tikal. La ciudad alcanzó su punto máximo de población en 700 A.D., y en 900 A.D. "el espectáculo terminó", dijo Scarborough.

No obstante, las personas modernas pueden tomar lecciones de la tecnología Tikal de larga duración, dijo. En las naciones en desarrollo donde el agua y la energía son escasas, las soluciones simples pueden funcionar mejor que las tecnologías nuevas y costosas que son propensas a romperse, dijo Scarborough. Mirar la historia también puede revelar las consecuencias de ciertas estrategias de agua, agregó.

"Es un enfoque sólido para mejorar el bienestar de nuestro planeta a nivel del suelo, con todos los que se benefician, para usar estos análogos arqueológicos que para inventar otra tecnología que tenga consecuencias no deseadas", dijo Scarborough.

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