Ganadería Sostenible: Donde Vagan Las Vacas Y La Capibara (Op-Ed)

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Durante décadas, los ganaderos de la hermosa región de pantanal de brasil han estado criando ganado sin alterar los ecosistemas circundantes, un modelo que puede tener implicaciones globales.

Julie Kunen es directora ejecutiva del Programa de América Latina y el Caribe de WCS. Ella contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed y Insights.

Si hay algo que los estadounidenses saben sobre el medio ambiente de Brasil, es la destrucción de los bosques amazónicos para la ganadería y la agricultura. Pero, ¿qué pasaría si le dijera que hay un lugar en Brasil donde el ganado pasta sobre los pastos nativos con un ciclo anual de inundaciones, donde los ranchos están salpicados de lagos llenos de peces, donde los ríos sostienen las nutrias gigantes de río y donde los bosques bordean las orillas de los ríos y forman ¿Carreteras para jaguares y otras especies raras?

Un capibara nada en un lago pantanal.

Un capibara nada en un lago pantanal.

Crédito: Julie Kunen, Copyright WCS

Este lugar, el Pantanal, es la vasta llanura aluvial baja del río Alto Paraguay, una de las vías fluviales más poderosas de América del Sur, que nace en las tierras altas circundantes, recorre las inmensas tierras bajas de la cuenca del Pantanal y se une al Paraná Río antes de desembocar en el océano Atlántico sur.

Es lo suficientemente único como para ser designado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y por la Reserva de la Biosfera de la UNESCO, y contiene varios humedales de importancia mundial. Sin embargo, con la excepción de los observadores de aves serios atraídos por su rara y abundante vida de aves, la mayoría de las personas nunca han oído hablar de ella. Es una vergüenza.

Debido a la apertura del terreno del Pantanal, es fácil ver animales que son casi imposibles de ver en el Amazonas, como hice en una visita reciente. En el transcurso de un solo día y noche, vi guacamayos jacinto y azul y amarillo, venado, pecarí de labios blancos, rhea, cigüeña jabiru, espátula rosada, cigüeña de madera, potoo mayor, capibara, tapir y oso hormiguero gigante..

Pecarí de labios blancos cruzando pasto nativo en el Pantanal.

Pecarí de labios blancos cruzando pasto nativo en el Pantanal.

Crédito: James Watson, Copyright WCS

La forma de vida tradicional en el Pantanal durante casi dos siglos ha sido la ganadería. Los ranchos típicos son bastante grandes e incluyen extensiones de pastizales inundados estacionalmente, pequeños lagos y "cordilheira"bosques: parches de bosque que ocupan tierras lo suficientemente altas como para evitar inundaciones. Estos bosques proporcionan alimentos (especialmente árboles frutales), hábitat y conectividad a otros parches de bosque para la vida silvestre.

En algunos casos, estos bosques forman corredores muy largos a través de múltiples ranchos que se ejecutan a cientos de kilómetros. Investigadores de la Wildlife Conservation Society han documentado el uso de los corredores por pecaríes de labios blancos, una importante "especie indicadora" que revela mucho sobre la salud del ecosistema. A estos corredores los llamo las grandes autopistas del pecarí.

Pasto de pastizales en el pantanal.

Pasto de pastizales en el pantanal.

Crédito: Julie Kunen, Copyright WCS

Lamentablemente, esta forma de vida tradicional está amenazada por dos tendencias principales. Primero, los hijos que heredan los ranchos de sus padres están subdividiendo sus propiedades. Pero el sistema tradicional de ganadería, que depende de grandes extensiones de pastizales nativos, no es sostenible en parcelas cada vez más pequeñas.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Las posibles soluciones a este problema incluyen la colaboración entre hermanos en ranchos vecinos (raro, pero factible); comprar a un hermano por otro, particularmente en casos donde no todos los hermanos desean continuar un estilo de vida rural; y complementar los ingresos con otras actividades, como el ecoturismo.

Segundo, las presiones del mercado fomentan la intensificación de la ganadería para obtener más ganancias. Esto toma dos formas primarias, tanto dañinas para el ecosistema natural como para sus habitantes animales.

Algunos rancheros aran bajo las sabanas nativas y plantan pastos exóticos que pueden soportar una siembra más densa. Estos pastos introducidos destruyen las praderas nativas ricas en especies. Otros rancheros talan bosques y drenan humedales para expandir su área de pastizales. La deforestación causa erosión, altera el equilibrio hídrico, elimina los alimentos y el hábitat que la vida silvestre necesita, y aumenta la posibilidad de conflicto entre las personas, sus vacas y los depredadores con cada vez menos opciones de presas.

El ganado pasta en pastizales inundados estacionalmente.

El ganado pasta en pastizales inundados estacionalmente.

Crédito: Julie Kunen, Copyright WCS

Hay formas de preservar el estilo de vida tradicional de los ranchos en el Pantanal que protege a sus magníficas poblaciones de vida silvestre. Los investigadores de WCS han desarrollado y probado sistemas exitosos de pastoreo rotativo en pastizales nativos que aumentan la productividad económica y también protegen el hábitat nativo. Dichos sistemas deberían adoptarse más ampliamente, pero los rancheros pueden necesitar asistencia con los costos iniciales de la transición al nuevo sistema.

Los nuevos mercados podrían reconocer y diferenciar la carne de res Pantanal cultivada en pasturas nativas de otros tipos de carne de vacuno alimentado con pasto que no identifican si la hierba en cuestión es nativa o una exótica introducida. Si los consumidores comprenden y se preocupan lo suficiente por la diferencia para comprar carne de vacuno nativa, los ganaderos tendrán un incentivo para atenerse a los métodos tradicionales.

Un par anidando de guacamayos jacinto en un rancho ecológico.

Un par anidando de guacamayos jacinto en un rancho ecológico.

Crédito: Carlos Durigan, Copyright WCS

Finalmente, la conciencia de la historia de éxito única que es el rancho tradicional de Pantanal debería alentar a más visitantes (observadores de aves, aficionados a la vida silvestre, familias interesadas en las vacaciones de rancho). Lo que encontrarán seguramente alterará su percepción de que Brasil es una tierra conocida más por la deforestación que la ganadería sostenible que apoya, en lugar de socavar, la protección de la vida silvestre local. No hace falta decir que es una práctica, como esta historia, que vale la pena repetir.

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