¿Supervivencia De Los Más Pesados? Cómo Podría Evolucionar La Criatura 'Forma De Agua'

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¿un ser humano como la criatura en "la forma del agua" tiene un sentido evolutivo basado en lo que sabemos sobre la selección natural?

Una extraña criatura humano-humana está sometida a infames experimentos en el nuevo thriller de fantasía "La forma del agua" del director de cine Guillermo del Toro. Por extraño que sea, esta criatura ficticia podría explicarse, al menos en cierta medida, desde una perspectiva evolutiva, dicen los científicos.

La película de Fox Searchlight Pictures, que se estrenó en los cines el 1 de diciembre, cuenta la historia de Elisa (Sally Hawkins), una mujer sorda que desarrolla una atracción inverosímil hacia el humano parecido a un pez (Doug Jones, potenciado por el CGI), que se encuentra cautiva en un Laboratorio por investigadores con motivaciones cuestionables.

La criatura fascina a los científicos en la película, y con buena razón. El escenario de la película es en gran medida realista, centrado en una instalación de alto secreto del gobierno de EE. UU. En el contexto de la Guerra Fría. Pero la criatura peculiar, capturada en el Amazonas, es una anomalía evolutiva. Es semiacuática, capaz de respirar aire o agua, y aunque es bípedo y humanoide, también está adaptada para nadar, con aletas, pies y manos palmeadas y piel especializada que debe mantenerse húmeda.

¿Tiene tal criatura un sentido evolutivo, basado en lo que sabemos de cómo la vida en la Tierra evolucionó a través de la selección natural? [Rumor o realidad: Las criaturas de la criptozoología]

Da la casualidad de que los humanos modernos tienen orígenes acuáticos, si miras lo suficiente hacia atrás en el árbol de la vida. Los seres humanos en su forma actual evolucionaron a lo largo de miles de millones de años, comenzando como organismos simples que viven en el agua, una historia de origen compartida por todos los animales en la Tierra. Desde esas primeras formas de vida, los planes corporales más complejos surgieron con el tiempo. Las diversas características y especializaciones permitieron que animales de todos los tamaños prosperaran en la tierra y permitieron a otros habitar lagos, ríos y océanos.

Casi todos los vertebrados, animales con columna vertebral, pueden rastrear su ascendencia a un pez diminuto y primitivo llamado Metaspriggina Eso vivió hace más de 500 millones de años, informaron los científicos en un estudio publicado en 2014 en la revista Nature. Luego, hace unos 400 millones de años, algunos peces antiguos utilizaron sus aletas musculosas para impulsarse sobre el lodo, y sus descendientes eventualmente emergieron para vivir en la tierra, desarrollando pulmones y piernas.

Estos fueron los primeros tetrápodos: animales que respiraban aire, parecidos a los peces pero que tenían los principios rudimentarios de un plan corporal de cuatro extremidades. Esto formó el plan básico para todos los animales terrestres por venir.

Después de que los tetrápodos fueran a aterrizar, pasarán cientos de millones de años antes de que surgiera una forma humanoide bípedo. La evidencia fósil más antigua de la marcha vertical en un ancestro humano data de hace aproximadamente 8 millones de años, en un hominino llamado Orrorin tugenensisSegún un estudio publicado en 2008 en la revista Science.

Una criatura desconcertante

Si el mundo en "La forma del agua" siguiera esta misma línea de tiempo evolutiva, la criatura de la película, un humanoide de dos patas que vive en el agua, plantearía preguntas desconcertantes sobre su lugar en un árbol de la vida. Pero bajo las condiciones adecuadas, la evolución a través de la selección natural podría moldear hipotéticamente a un animal así, dijo Jonathan Losos, profesor de biología organísmica y evolutiva en la Universidad de Harvard, a WordsSideKick.com.

La criatura humana-pez tiene agallas pero también parece capaz de respirar aire. Y algunos animales en el mundo real pueden, de hecho, respirar agua y aire. Los peces pulmonados dependen de las branquias que interactúan con los pulmones funcionales para proporcionar el oxígeno a los animales, y estas criaturas se ahogarán si están sumergidas durante demasiado tiempo. Algunas especies de tortugas pueden extraer oxígeno del agua a través de sus partes posteriores, esencialmente respirando a través de sus nalgas. [Vida extrema en la tierra: 8 criaturas extrañas]

Giles (Richard Jenkins), un artista frustrado, redescubre su chispa creativa cuando conoce a la criatura acuática, interpretada por Doug Jones.

Giles (Richard Jenkins), un artista frustrado, redescubre su chispa creativa cuando conoce a la criatura acuática, interpretada por Doug Jones.

Crédito: Copyright Twentieth Century Fox Film Corporation

Durante millones de años, los entornos han planteado desafíos similares a las diversas criaturas que viven en esos entornos. A menudo, las especies no relacionadas desarrollan la misma solución óptima para esos desafíos, un fenómeno conocido como evolución convergente, explicó Losos.

La evolución convergente explica cómo los animales que no son parientes cercanos pueden compartir características o rasgos similares, como el cuerpo aerodinámico que se encuentra tanto en los ictiosaurios antiguos como en los delfines modernos, o las estructuras de la mandíbula que aparecen tanto en las ballenas como en los pelícanos. Hipotéticamente, la evolución convergente también podría conducir al bipedalismo y una apariencia similar a la humana en los humanos y en una criatura más relacionada con los peces.

"Hollywood ciertamente no ha violado ninguna regla de evolución para producir un bípedo que evolucionó para ser convergente con los humanos y compartir muchas características", dijo Losos.

Pero, en última instancia, la elección de los cineastas de una apariencia humana para su criatura probablemente se deba más a las percepciones de la forma humana como un "pináculo" de la evolución, dijo Losos. Este sesgo se ve con frecuencia en retratos de ciencia ficción de extraterrestres que se parecen notablemente a los humanos, dijo.

En realidad, el hecho de que no haya otras especies vivas hoy en día que se parezcan a los humanos modernos es una buena indicación de que la razón por la que nos vemos de esta manera es "solo una casualidad de la evolución", agregó.

"Si bien hay muchos, muchos casos de evolución convergente de otras adaptaciones, por alguna razón, la forma de vida humana solo evolucionó una vez."La forma en que evolucionaron los primates finalmente hizo posible algo como nosotros, pero no veo ninguna razón para suponer que las formas de vida inteligentes deben parecerse a nosotros", dijo Losos a WordsSideKick.com.

Artículo original sobre Ciencia viva.


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