Probabilidades De Supervivencia Sombrías Para Las Plantas Nativas Que Luchan Contra Los Invasores

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Algunas plantas nativas en una reserva de california podrían extinguirse en unos pocos cientos de años debido a que los invasores se apoderaron de su territorio, sugiere un estudio reciente.

Las especies invasoras están ganando en la batalla por la supervivencia contra algunas plantas nativas en una reserva de California, según un nuevo estudio.

La investigación tiene implicaciones preocupantes para la resistencia de las plantas, dijeron los científicos que estudian las plantas. Si bien algunos investigadores han creído que los invasores simplemente complementan el ecosistema nativo, los nuevos hallazgos, publicados en línea a principios de este mes en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, muestran que algunas de las plantas originales podrían extinguirse en unos pocos cientos de años.

"Lo que vemos es una invasión grave, lo que significa que a medida que una o más especies invasoras comienzan a volverse abundantes, las plantas nativas se encogen en su hábitat", dijo el ecólogo Benjamin Gilbert, quien realizó una investigación de campo durante una cita temporal en la Universidad de California.. Actualmente se encuentra en la Universidad de Toronto.

Los investigadores realizaron varios experimentos para observar las tasas de supervivencia de las plantas y sembraron semillas entre pastos exóticos y nativos. En este ejemplo, agregaron la flor nativa anual. Lastenia californica a mijo nativo, Stipa pulchra.

Crédito: Benjamin Gilbert

Entre otros experimentos, Gilbert y el coautor Jonathan Levine plantaron parcelas de varias especies nativas, incluida la flor nativa. Lasthenia californica, en la reserva de Sedgwick en el valle de Santa Ynez, cerca de Santa Bárbara. Luego, los investigadores observaron el crecimiento de las plantas y modelaron la tendencia a largo plazo para la supervivencia de las plantas basándose en los resultados experimentales.

En general, Levine y Gilbert señalaron que a las plántulas no les fue muy bien en áreas dominadas por pastos "exóticos", como Avena fatua, y que el tamaño de la población de las especies nativas se está reduciendo a niveles críticos.

Los investigadores han descubierto que el número de especies totales en un área aumenta a medida que los exóticos se afianzan y los nativos se aferran a la vida. Sin embargo, las especies nativas están restringidas a pequeños "refugios" o poblaciones aisladas, ubicadas muy alejadas unas de otras, lo que podría perjudicar su supervivencia a largo plazo, dijo Gilbert.

Dichos parches aislados hacen que las plantas sean más susceptibles al daño de ser herido por una enfermedad o fuego; Además, es más difícil para ellos dispersar las semillas.

Los investigadores realizaron varios experimentos observando las tasas de supervivencia de las plantas. En este ejemplo, plantaron. Lastenia californica, una flor autóctona, en una parcela de pastos exóticos (Avenua fatua). En esta parcela experimental no crecieron flores nativas.

Crédito: Benjamin Gilbert

"Las especies nativas son expulsadas del mejor hábitat", dijo Gilbert a OurAmazingPlanet. "La analogía para las personas está siendo eliminada de una dieta realmente buena, es sobrellevarla, [pero] no es óptima".

Las especies nativas que se han adaptado a entornos más difíciles, como las condiciones rocosas, tienden a tener mejores resultados. "En este caso, la única razón por la que los nativos parecen tener un buen desempeño en estos parches es que es tan horrible para los invasores", dijo Gilbert.

En cuanto a la protección de las especies nativas, los pesticidas a veces hacen más daño que bien. Podría ser más efectivo, sugirió Gilbert, crear un "corredor" de hábitat adecuado entre parches de especies nativas, lo que les ayudaría a colonizar nuevamente áreas más grandes.

Un desafío, sin embargo, es que la mayoría de las especies nativas se desarrollan naturalmente en áreas pequeñas, aunque las invasoras las empujan a sitios que son mucho más pequeños de lo normal. Esto hace que sea difícil estudiar el impacto de las especies invasoras o alentar a las hierbas y flores naturales a expandir sus hábitats.

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Sigue a Elizabeth Howell @howellspace o en Twitter @OAPlanet. También estamos en Facebook y Google+.


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