Una Amenaza Sorprendente Se Avecina Para Un Arizona Arrasado Por Un Incendio Forestal: La Lluvia

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La temporada de monzones podría provocar inundaciones y deslizamientos de tierra en áreas del sudoeste ya quemadas por la sequía y los incendios forestales.

El incendio de Wallow en Arizona es el más grande en la historia del estado y ha quemado más de 532,000 acres. Y aunque los bomberos tienen el incendio más del 65 por ciento contenido, una vez que las llamas se hayan extinguido finalmente, el peligro puede no haber terminado.

La temporada de "monzones" está en camino, y en lugar de proporcionar un dulce alivio para una región en medio de una sequía que dura un año, la lluvia que se avecina puede provocar un desastre, provocando una avalancha de derrumbes e inundaciones en el paisaje seco y quemado.

"Es una especie de golpe de una o dos cosas", dijo Ken Waters, el oportunamente nombrado meteorólogo de coordinación de advertencia del Servicio Meteorológico Nacional en Phoenix. "Siempre tienes problemas con la escorrentía después de un gran incendio".

Madera gravemente quemada en Butler Canyon, cerca de Greer, Arizona.

Madera gravemente quemada en Butler Canyon, cerca de Greer, Arizona.

Crédito: Kari Greer / U.S. Servicio Forestal.

Más de una década de condiciones de sequía ya habían robado el suelo, los pastos y los árboles de la región de la humedad, proporcionando el combustible perfecto para incendios, que han ardido intensos y calientes en muchos lugares, dijo Stan Hinatsu, una oficina de información con uno de los bomberos. acampamos en Reserve, Nuevo México, a aproximadamente media hora en automóvil de Wallow Fire.

"Este fuego es enorme", dijo Hinatsu, "y se quema a través de todo", desde los pastizales en elevaciones más bajas hasta los enebros en las elevaciones medias hasta las masas altas y gruesas de pino ponderosa que ardían con fuerza.

Waters explicó que los efectos de la sequía, combinados con la cobertura de la planta perdida, significan que el suelo expuesto y sin huesos no podrá absorber las lluvias cuando lleguen.

"El agua cae y se escurre de inmediato, como una gran lámina de metal", dijo Waters.

El problema es más difícil de controlar, dijo Hinatsu. El problema es particularmente pronunciado en áreas montañosas, y hasta ahora son las regiones alpinas del fuego, a lo largo de su borde sureste.

"El fuego está en un terreno difícil", dijo Hinatsu a OurAmazingPlant. "La topografía es un país montañoso muy empinado, y estamos en una elevación bastante alta".

El Servicio Meteorológico Nacional advierte que incluso las breves ráfagas de lluvia moderada, de solo 10 o 15 minutos de duración, podrían causar inundaciones repentinas y flujos de escombros en el área.

La temporada de monzones de Arizona está a la vuelta de la esquina. Por lo general, comienza a fines de junio y alcanza su punto máximo a fines de julio, dijo Waters.

"Las lluvias son muy intensas y no caen en un área extensa, sino en zonas aisladas, y por lo general la lluvia es más pronunciada en las montañas", dijo Waters, "por lo que eso lo está preparando para un posible desastre allí".

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Andrea Mustain es un escritor de personal para Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com. Llegar a ella en [email protected]. Síguela en Twitter @AndreaMustain.


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