Problema De Contaminación Sorprendente: Demasiados Árboles (Op-Ed)

{h1}

Sin incendios forestales naturales, los rodales de árboles se han vuelto demasiado densos, atrapando agua potable y contaminando el aire cuando se queman.

Jamie Workman, escritor de la Fondo de defensa ambiental, contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

En 1981, el presidente Ronald Reagan causó un revuelo cuando advirtió que los árboles "causan más contaminación que los automóviles". Adelante, ríete. Ciertamento lo hice. Pero recientemente descubrí que realmente tenía razón (aunque por todas las razones equivocadas).

Hoy, nuestros bosques occidentales, desde las Montañas Rocosas hasta las montañas de Sierra Nevada, están cargados con varios miles de millones de árboles en exceso. Esta es la consecuencia involuntaria de una política federal de larga data, simbolizada por Smokey Bear, para acabar con los incendios forestales.

Esa política ha alterado radicalmente nuestros paisajes forestales, donde los incendios provocados por los rayos o los nativos americanos siempre han limitado las reservas forestales a unas pocas docenas de árboles por acre. Todo eso cambió en 1910, cuando una serie de enormes incendios forestales llevó al gobierno federal a declarar la guerra a los incendios forestales a través de un programa que ahora cuesta más de $ 2 mil millones al año. [En fotos: devastadores incendios forestales de Colorado]

El resultado: aproximadamente 112 a 172 árboles más por acre en los bosques montañosos del oeste. Este proceso de forestación no natural (el establecimiento de árboles o rodales donde no había ninguno anteriormente) puede parecer verde y benevolente, pero la realidad es bastante diferente.

Las nuevas copas de los árboles interceptan colectivamente del 20 al 30 por ciento de la nieve y la lluvia que ya no pueden filtrarse en el suelo, y las raíces de cada árbol adicional succionan 18 galones de humedad del suelo antes de que la escorrentía pueda alimentar arroyos sedientos.

Eso se suma. Helen Poulos, ecóloga de incendios de la Universidad de Wesleyan, y yo estimamos, de manera conservadora, que el exceso de árboles en los 7.5 millones de acres del bosque de coníferas de Sierra Nevada es responsable de la pérdida de más de 15 mil millones de galones por día, o 17 millones de acres-pies de agua por año. Eso es más que suficiente agua para satisfacer las necesidades de todos los californianos durante un año.

La metástasis del crecimiento de árboles nativos también altera físicamente la temperatura, la química y la biología del paisaje. Expulsa especies vegetales y animales autóctonas. Las especies tolerantes a la sombra se hacen cargo. Privados de incendios de baja intensidad y naturales, el álamo temblón, el lupino, la secuoya y el fuego no se pueden reproducir. Los ciervos pierden hábitat borde Los búhos y rapaces amenazados no pueden navegar a través de matorrales cada vez más densos.

Y, cuando los inevitables incendios forestales se extienden a través de las tierras boscosas, se queman más y más rápido, y son más letales y costosos que otros incendios, gracias a todo ese combustible adicional. También emiten enormes cantidades de carbono y partículas que producen asma en el aire: un gran incendio es como colocar una central eléctrica de carbón en medio de un bosque.

Arreglando el problema

¿Cómo revertir la acumulación de combustible sediento, mortal y ecológicamente contaminante de un siglo? No hacer nada es demasiado costoso, y esperar a que se encienda un tinderbox de 16 millones de acres es demasiado inútil y peligroso.

Afortunadamente, hay una tercera vía, una que podría ayudar tanto a nuestra economía anémica como a los ríos igualmente anémicos. Necesitamos eliminar quirúrgicamente la mayor parte de los árboles de 'basura' de diámetro pequeño y pequeño a través del adelgazamiento cuidadoso. Entra en la motosierra.

Para mis amigos liberales, el gruñido y el gemido de una motosierra en el bosque generan sospechas. Y mis amigos conservadores se oponen a proyectos de obras públicas multimillonarias en el bosque.

Pero, a medida que los tiempos han cambiado, también lo han hecho los incentivos económicos. Los mercados occidentales valoran un acre-pie de agua de $ 450 a $ 650, lo que significa que el valor anual del agua absorbida por el exceso de árboles en los bosques occidentales puede ser de más de $ 8.5 mil millones. Para recuperar esa cantidad de agua, las entidades públicas privadas y locales podrían invertir $ 1,000 por acre en personas para talar árboles pequeños propensos a los incendios, produciendo $ 1,500 de agua vital por acre.

Este enfoque contractual del bosque, anclado por ciudades occidentales como Spokane, Washington; Denver; Salt Lake City; San Diego; Curva, mineral; Reno, Nev.; Albuquerque, N.M.; Sacramento, Calf.; o Bozeman, Mont. - se pagaría solo mientras reducía las cargas de combustible, reducía las emisiones de carbono, aumentaba el escurrimiento de agua a los arroyos y ríos, aumentaba los ingresos e impulsaba el crecimiento significativo de empleos en las áreas rurales. ¿Que es no gustar?

No hay necesidad de fondos federales o estatales, o nuevas leyes; de hecho, los reguladores estatales y federales deberían reducir la burocracia que podría retrasar los acuerdos locales entre ciudades y áreas rurales que podrían restaurar la salud de los bosques y reponer los ríos reducidos.

Es cierto que este enfoque requerirá que los ambientalistas desechen la idea anticuada de que si 12 árboles son buenos, 100 árboles deben ser mejores. Es ese tipo de pensamiento que ahora amenaza con estrangular los mismos bosques y arroyos que el ambientalismo busca proteger. Es hora de moverse.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.com.


Suplemento De Vídeo: Pavan Sukhdev: Put a value on nature!.




ES.WordsSideKick.com
Reservados Todos Los Derechos!
La Reproducción De Cualquier Permitió Sólo Prostanovkoy Enlace Activo Al Sitio ES.WordsSideKick.com

© 2005–2019 ES.WordsSideKick.com