El Sorprendente Optimismo De Las Víctimas De Tornados (Op-Ed)

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Los sobrevivientes del tornado muestran un sorprendente optimismo después de una tormenta, incluso cuando el daño es grave.

Jerry Suls es un Psicólogo social en el Instituto Nacional del Cáncer en los Institutos Nacionales de la Salud (NIH). Anteriormente, fue profesor de psicología en la Universidad de Iowa. Él Contribuyó este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

Las personas que sobrevivieron al reciente desastre del tornado en Oklahoma están en nuestros pensamientos y demandan nuestro cuidado y asistencia. Como psicólogo social, todo lo que pueda ofrecer para ayudar a mejorar la situación de las víctimas y los observadores se ve empañado por la magnitud de la tragedia: 24 muertos y una comunidad entera nivelada por una amenaza arbitraria y despreocupada.

No obstante, como sostuvo William James en los primeros días de la psicología, los objetivos de esa ciencia son documentar y mejorar la condición humana. Muy a menudo, los problemas cerca del hogar ocupan la atención del psicólogo social.

Personalmente, sé algo sobre la situación del tornado en Moore, Oklahoma, ya que mi comunidad fue golpeada por un tornado que rugió en el centro de Iowa City, Iowa, en abril de 2006. A diferencia de Moore, la ciudad de 65,000 personas no sufrió muertes, pero El tornado provocó numerosas lesiones, la destrucción de residencias y negocios por un total de millones de dólares y la reubicación de muchos de sus residentes. Una de las casas de mis mejores amigos fue destruida casi por completo; ella escapó físicamente ilesa. El hecho de que cené allí solo una noche antes y ayudaba a limpiar los escombros un día después, solo enfatizaba la fuerza de la naturaleza y la fragilidad de la vida. [Galería de imágenes: Moore, Oklahoma, daños por tornado - 20 de mayo de 2013]

Aunque no soy un perseguidor de ambulancias, me di cuenta dentro de unos días que el tornado había creado una oportunidad para aprender y potencialmente ayudar a las víctimas de desastres climáticos. Antes del tornado, mis colegas y yo habíamos estado estudiando cómo las personas evalúan su riesgo de experimentar varios eventos negativos, como enfermedades físicas y accidentes de tráfico. Estábamos haciendo un seguimiento de estudios previos que documentaban que las personas tienden a creer que son menos vulnerables a los eventos negativos que sus pares. Este fenómeno se considera un sesgo porque no todos pueden ser menos vulnerables que el promedio. Normalmente, el sesgo se conoce como "optimismo poco realista" o la "ilusión de no vulnerabilidad". Nuestra investigación intentaba determinar qué motivó el optimismo: la necesidad de mantener la autoestima o los factores cognitivos, o alguna combinación.

Independientemente de los fundamentos del optimismo poco realista, existe una comprensión limitada acerca de cómo se desarrolla el sesgo en los individuos poco después de que realmente haya ocurrido un evento negativo. Es decir, ¿las personas se mantienen optimistas sobre el futuro si un tornado ha azotado recientemente su comunidad?

Como informé en un estudio reciente publicado en el Boletín de Personalidad y Psicología Social, mis colegas y yo descubrimos que sí, las personas siguen siendo optimistas después de un tornado. En el transcurso de un año, encuestamos a tres poblaciones diferentes afectadas por el tornado F2 de abril de 2006 en Iowa: estudiantes universitarios, residentes locales contactados a través de marcación de dígitos aleatorios y residentes en vecindarios afectados por el tornado.

El patrón predominante para las poblaciones en el año posterior al tornado fue que las personas sentían que tenían menos probabilidades que sus compañeros de sufrir lesiones por un futuro tornado. Durante los primeros seis meses, las personas que vivían en vecindarios que habían sido directamente afectados por la tormenta (por ejemplo, ventanas dañadas, techos, otras estructuras, automóviles) en realidad fueron más optimistas que las personas que viven en vecindarios que no sufrieron daños visibles debido a la tormenta. Especulamos que, durante un tiempo, sintieron que "los rayos no golpearían dos veces en el mismo lugar". Un año después, su optimismo era comparable al de las personas en los barrios que no sufrían daños.

Otro hallazgo fue digno de mención: cuando se preguntó a las personas cuál era su "estimación objetiva" del riesgo, es decir, la probabilidad estadística de tornados, tendían a dar más cifras pesimistas que las generadas por los expertos en tormentas. Los participantes encuestados creyeron que tenían aproximadamente una posibilidad de lesión de 1 en 10 debido a futuros tornados, una sobreestimación del riesgo científicamente calculado de menos de 1 en 100. [5 Tornado Safety Myths Debunked]

Entonces, ¿qué significa todo esto, especialmente para las víctimas de las recientes tormentas del Medio Oeste? Encontramos que incluso la proximidad de un desastre climático significativo parece hacer poco para sacudir el optimismo. Si bien ese optimismo puede ser bueno para la moral, podría socavar los esfuerzos de preparación para emergencias. A medida que las ciudades afectadas se reconstruyen, necesitan la esperanza y una expectativa realista del riesgo de desastres futuros para decidir cuál es la mejor manera de prepararse para los eventos futuros, ya sea que se construyan más refugios para tormentas o se cambien los procedimientos de evacuación.

Con el aparente aumento reciente en desastres climáticos en los últimos años, debemos continuar estudiando este problema, en particular, si estos desastres tienen un efecto acumulativo en el optimismo y los sentimientos de vulnerabilidad de las personas. Solo durante la última semana, 91 tornados han atravesado el Medio Oeste.

Todavía no estamos seguros de las razones del optimismo relativo. Tal vez sea debido a la creencia de que "los rayos no golpean dos veces", o quizás las personas simplemente están eufóricas que "esquivaron una bala". Tampoco podemos descartar la idea de que vivir durante un largo período en medio de los escombros (la reconstrucción puede llevar años) podría aumentar la actitud defensiva de las víctimas y, quizás, la negación.

Desafortunadamente, en el caso de Moore, un rayo golpeó dos veces. Si vamos a ayudar a prevenir futuras tragedias de este tipo, debemos comprender mejor y responder a las percepciones y comportamientos de las personas más afectadas por el clima severo.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Este artículo fue publicado originalmente en WordsSideKick.com.com.


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