Sorpresa: El Viento Arriba Afecta El Lecho Marino A Una Milla Abajo

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Los remolinos oceánicos creados por los vientos en la superficie del mar llegan a las profundidades del océano y transportan sustancias químicas y la vida del océano a través de respiraderos hidrotermales durante cientos de millas.

Las aguas en las profundidades más profundas de los océanos han sido consideradas como un lugar aparte de las aguas superficiales del mar. Pero una nueva investigación sugiere que estos dos niveles del océano están más conectados de lo que se pensaba.

Un estudio reciente encuentra que las corrientes de remolinos generadas por los vientos en la superficie del mar pueden alcanzar una profundidad suficiente para transportar las aguas del fondo del océano y el calor, los productos químicos y las criaturas que transportan, a lo largo de cientos de kilómetros.

"Lo que está sucediendo en la atmósfera puede afectar lo que está pasando en lo profundo del océano, a pesar de que está amortiguado [en el caso de este estudio] por una milla y media de agua", dijo Diane K. Adams. un biólogo de la Institución Oceanográfica Woods Hole en Massachusetts, quien dirigió la investigación detallada en el número del 29 de abril de la revista Science.

Adams cree que la conexión del cielo al fondo marino se realiza mediante fuertes corrientes, llamadas remolinos, que con frecuencia son generadas por vientos que recorren las brechas de las montañas y la superficie del océano. Las formaciones de agua pueden abarcar cientos de millas de diámetro, pareciéndose a grandes tornados acuáticos.

Influencia del oceano profundo

Si bien estas aguas superficiales giratorias son bien reconocidas, muchos científicos han asumido que muy poco se mueve en las profundidades oscuras del océano. Sin embargo, también saben que los respiraderos hidrotermales muy calientes en el fondo marino influyen de alguna manera en la composición de todo el océano al dispersar el calcio, el magnesio y el hierro, entre otros productos químicos. Del mismo modo, se ha descubierto que las larvas de caracoles, lapas y otras especies marinas que dependen de los respiraderos aislados para la vida emergen en respiraderos a distancias considerables.

"Este es un fenómeno importante que requiere explicación", dijo Paul Johnson, oceanógrafo de la Universidad de Washington en Seattle, que no participó en el estudio.

Para arrojar algo de luz sobre la misteriosa dispersión, Adams y sus colegas emprendieron en 2004 un viaje de dos días y 500 millas (800 kilómetros) por la costa de América Central. Una vez en su sitio de investigación, dejaron caer instrumentos en el agua de 2.4 millas de profundidad (2.4 km) para monitorear las corrientes y su contenido. Hicieron varias mediciones durante los próximos seis meses y luego regresaron a la ubicación remota en 2007 para obtener más.

Sorprendentemente, el equipo encontró enormes caídas en el flujo de productos químicos y larvas alrededor de los respiraderos hidrotermales en el fondo marino que coincidían con períodos de corrientes extremadamente rápidas y dinámicas.

Sorpresa arremolinada

El equipo no estaba seguro de qué hacer con estas corrientes al principio. Pero en respuesta al comentario brusco de un colega de que el comportamiento del agua "parecía un remolino", comenzaron a estudiar los datos satelitales de la superficie del mar. Por supuesto, las imágenes y las simulaciones de modelos subsiguientes vincularon las fuertes corrientes de aguas profundas a remolinos de superficie arremolinados.

"Este podría ser el mecanismo que impulsa el transporte a larga distancia de química y biología que estábamos viendo", dijo Adams. "Las larvas se producen en los respiraderos y generalmente permanecen cerca de los respiraderos. Pero cuando pasan los remolinos, parecen enviar todas las cosas que estaban en los respiraderos hacia el océano y potencialmente a otro sitio de ventilación".

Los investigadores informan que los remolinos suelen aparecer por temporada y pueden ser sensibles a las variaciones atmosféricas como El Niño.

Si bien "no es una prueba concluyente" de que estos remolinos afecten la distribución de las larvas de ventilación hidrotermal del fondo marino, Johnson dijo que la explicación del nuevo estudio es "muy plausible".

"Si este proceso resulta ser más general que solo en este sitio", dijo, "ayudará a disipar la suposición incorrecta de que las aguas profundas del fondo abismal no tienen estación y son silenciosas".

Esta historia fue proporcionada por OurAmazingPlanet, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


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