¡Sorpresa! Peces Raros Aparecen En Estanques Artificiales

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Los científicos se topan con una población de peces en peligro de extinción en un lugar poco probable.

Los científicos en el sur de California han descubierto una misteriosa población en auge de cachorritos del desierto en peligro de extinción en estanques de investigación creados por el hombre diseñados para un propósito completamente diferente.

Aunque nadie sabe exactamente cómo llegaron allí, es probable que los peces pasaran un paseo de 1,5 millas a través de la tubería utilizada para llevar agua a los estanques.

El año pasado, Douglas Barnum, un científico de la Oficina de Ciencias del Mar de Salton del Servicio Geológico de los EE. UU., Y sus colegas construyeron cuatro pequeños estanques para estudiar cómo continúan los cambios en el Mar de Salton, el lago más grande de California, que es 25 por ciento más salado que el océano. afectará a la vida silvestre cercana como parte del Proyecto de Restauración del Mar de Salton en curso en el estado.

El mar de Salton, un importante hábitat para las aves migratorias, se está secando lentamente y creciendo más salado. También se está contaminando con selenio ya que es alimentado por varios ríos, incluido el río Álamo, contaminado por selenio de la cuenca superior del Colorado.

El elemento, que puede estar lixiviando en la cuenca de los sitios agrícolas, puede ser tóxico para la vida silvestre, especialmente a medida que se acumula a través de la cadena alimentaria.

"Las aves están potencialmente comiendo una bomba de tiempo muy tóxica", dijo Barnum. WordsSideKick.com.

Para estudiar cómo responden las aves a los crecientes niveles de selenio, así como a los cambios en la salinidad, los científicos crearon estanques artificiales, mezclando el agua salada del Mar de Salton con agua del cercano río Alamo de agua dulce para crear una serie de cuatro estanques de Salinidad variable, todo ligeramente contaminado por selenio.

El plan era estudiar cómo responden las poblaciones de aves a los diferentes estanques, que están cuidadosamente llenos para evitar que los peces y otros animales salvajes también sean bombeados. El agua primero viaja a través de una zanja con una barrera de roca y luego continúa a través de una milla y media de tuberías hasta llegar a los estanques.

Por lo tanto, fue sorprendente cuando Barnum y sus colegas notaron un número de peces más grandes nadando en los estanques este año.

Asumieron que todos los peces eran una especie común conocida como tilapia y que de alguna manera habían sobrevivido al largo viaje desde el lago o río hasta los estanques. Pero cuando comenzaron a hacer algunas tareas de mantenimiento hace unas semanas, "notaron algo que era un poco extraño", dijo Barnum.

También vieron peces más pequeños en los estanques.

"Estas no eran Tilapia, y no se parecían a nada más que habíamos visto", dijo Barnum.

Descubrieron que los peces pequeños eran en realidad mariquitas del desierto, cuyas poblaciones han disminuido en el transcurso de las últimas décadas gracias a la pérdida de hábitat y los cambios en las condiciones ambientales, como la construcción de represas, según el Servicio Geológico de EE. UU..

Los científicos estiman que hay miles de estos peces en peligro de extinción que viven en los estanques de investigación, aunque la mayoría de ellos son jóvenes, y nadie sabe cuántos sobrevivirán hasta la edad adulta.

Tampoco están seguros de si los cachorritos vienen del mar de Salton o del río Álamo, pero es probable que de alguna manera hayan logrado atravesar las barreras de roca y hayan hecho el viaje a través de la tubería.

El cachorrito joven es más pequeño que una uña, por lo que "pueden atravesar las grietas de las rocas", dijo Barnum. "No parece posible, pero quién sabe".

Añadió que solo se necesitan dos cachorritos, un macho y una hembra, para comenzar una población. Si bien podría ser que el cachorrito es más frecuente en los ríos y lagos de California de lo que nadie se dio cuenta, también puede ser que algunos individuos valientes hayan llegado a los estanques y, al llegar, se hayan apareado como locos.

Esta emocionante ganancia inesperada ha llevado a los científicos a tratar de ampliar sus objetivos de investigación para incluir estudios sobre el esquivo pez gato como parte de su proyecto.

"Aprovechemos esta oportunidad de oro para aprender algo sobre esta especie en peligro de extinción", dijo Barnum.

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