¡Sorpresa! Tu Primo Es Un Erizo De Mar

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Carecen de ojos, oídos y columna vertebral, pero los erizos de mar están más estrechamente relacionados con los humanos de lo que alguna vez se pensó.

Conoce a tu nuevo primo evolutivo, el erizo de mar. Al analizar el genoma recién secuenciado de la criatura sin espinas, un equipo internacional de científicos descubrió cuánto tenemos en común con ellos.

La investigación podría conducir a nuevas drogas para los males humanos.

"El erizo de mar es sorprendentemente similar a los humanos", dijo el co-director del proyecto de secuenciación de erizos de mar George Weinstock, de Baylor College of Medicine. "Los erizos de mar no se parecen más a los humanos que a las moscas de la fruta, pero aproximadamente el 70 por ciento de los genes de los erizos de mar tienen una contraparte humana, mientras que solo el 40 por ciento de los genes de la mosca de la fruta tienen ".

En un informe especial detallado en la edición del 9 de noviembre de la revista. Ciencia, los equipos de investigación describen el genoma del erizo de mar púrpura, y revelan no solo las similitudes de los erizos humanos, sino también características como el sistema inmunológico del erizo, que supera con creces al de los humanos.

Parientes sin espinas

El aspecto de un alfiletero de erizo de mar proviene de una cáscara interior redonda, que está cubierta con púas para picar comida y diminutos pies de tubo utilizados para arrastrarse a lo largo del fondo marino. Pertenecen al filo Echinodermata, que incluye estrellas de mar y pepinos de mar, mientras que los humanos pertenecen al filo Chordata, o todos los animales con un notocordio durante algún momento de su desarrollo. (La notocorda es una estructura similar a una varilla que proporciona apoyo al cuerpo durante la locomoción). Tanto los equinodermos como los cordados pertenecen a un grupo más grande llamado deuterostomes.

Esta relación significa que los erizos de mar pueden servir como un modelo para entender cómo el grupo de animales que incluye a los humanos se separan y evolucionan en diferentes rasgos. Para el proyecto del genoma, los científicos recolectaron el ADN del esperma de un erizo morado de California macho, una especie que se encuentra en la costa oeste de los Estados Unidos desde Baja hasta Alaska.

Después de identificar 23,300 genes hechos de 814 millones de letras de código de ADN tomadas del erizo púrpura de California (Strongylocentrotus purpuratus), el equipo de científicos descubrió que 7,077 de ellos también se encontraron en humanos.

De larga vida

El análisis del genoma del erizo de mar, el primer cordado en secuenciarse, reveló un sistema inmune sorprendentemente único y complejo, que podría explicar su larga vida útil de hasta 100 años.

"Viven tanto como nosotros, tal vez más, y por lo tanto deben protegerse", dijo Weinstock. WordsSideKick.com. "Entonces, sería necesario un conjunto elaborado de genes de defensa. Lo que fue absolutamente inesperado fue el descubrimiento de que habían expandido la rama de inmunidad innata del sistema inmunológico".

Mientras que los humanos tienen un sistema inmunológico adquirido, en el cual nuestro cuerpo debe aprender a atar y destruir a los invasores una vez que ingresan al cuerpo, los erizos de mar están cableados para detectar bacterias y virus extraños y comenzar un ataque.

Esta rica caja de herramientas de genes de erizo de mar podría conducir a nuevos medicamentos para combatir enfermedades infecciosas. De hecho, los erizos de mar tienen genes asociados con muchas enfermedades humanas, como la distrofia muscular y la enfermedad de Huntington.

Sentidos de erizo

La secuencia también ayudó a los científicos a descubrir las complejidades desmentidas por el simple exterior del erizo. Los erizos de mar carecen de ojos y oídos, pero tienen genes asociados con el gusto y el olfato, la audición y el equilibrio, según el estudio.

"Nadie hubiera predicho que los erizos de mar tienen un conjunto genético tan robusto para la percepción visual", dijo Gary Wessel, miembro del Sea Urchin Genome Secuencing Consortium, de la Brown University.

Algunas de las proteínas sensoriales visuales están agrupadas en un apéndice conocido como el pie tubular y se piensa que ayuda al procesamiento de información sensorial. "Es notable que las mismas proteínas sensoriales se usan en órganos con estructuras tan diferentes en los erizos de mar y en el hombre", dijo Weinstock.

Sin embargo, no está claro cómo las criaturas delgadas usan las proteínas de la visión.

"No hay mucha luz en el fondo del océano, por lo que no está claro lo que podrían estar viendo", dijo Weinstock. "Esta es ciertamente un área que se estudiará de manera intensiva como resultado del proyecto del genoma. ”

Nota del editor: este artículo se actualizó para indicar que los animales en el phylum Chordata tienen una notocorda, no una columna vertebral como se ha indicado anteriormente.


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