¡Sorpresa! Otro Arrecife Masivo Se Esconde Detrás De La Gran Barrera De Coral

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Las estructuras forman "un hábitat significativo entre arrecifes" que cubre un área mayor que los arrecifes de coral cercanos.

Detrás de la emblemática Gran Barrera de Coral de Australia se esconde otro gran arrecife con forma de rosquilla, según un estudio reciente.

Usando datos de láser de la Royal Australian Navy, los científicos encontraron un gran campo de montículos circulares inusuales detrás de la familiar Gran Barrera de Coral. Tras una investigación adicional, descubrieron que las estructuras son Halimeda Biohermas - formaciones geológicas creadas por algas verdes. [Imágenes: Corales coloridos de la barrera de coral profunda]

"Conocemos estas estructuras geológicas en la Gran Barrera de Coral del norte desde los años 70 y 80, pero nunca antes se había revelado la verdadera naturaleza de su forma, tamaño y vasta escala", Robin Beaman, investigador de James Cook Universidad en Australia y parte del equipo que descubrió el arrecife, dijo en un comunicado.

Los científicos calificaron el descubrimiento de "vasto", ya que han mapeado cerca de 2,300 millas cuadradas (6,000 kilómetros cuadrados) del arrecife. Cada montículo en forma de rosquilla mide 650 a 980 pies (200 a 300 metros) de ancho y hasta 33 pies (10 m) de profundidad en el centro.

Las estructuras forman "un hábitat significativo entre arrecifes" que cubre un área mayor que los arrecifes de coral cercanos, dijo Mardi McNeil, autor principal del nuevo estudio y estudiante de investigación de geociencias marinas en la Universidad de Tecnología de Queensland.

Este campo de bioherma plantea preguntas sobre los efectos del cambio climático y la vulnerabilidad del arrecife, porque Halimeda Los científicos dijeron que podrían ser susceptibles a la acidificación de los océanos y al calentamiento. Las temperaturas más cálidas de los océanos causan la decoloración de los corales, un fenómeno que ocurre cuando las aguas son más cálidas que el promedio cuando se estresa en los corales. Esto hace que el coral expulse las algas que viven en ellas, lo que puede ser fatal para el arrecife si la decoloración continúa durante demasiado tiempo y las algas no pueden recolonizar. A principios de este año, la Fuerza de Tarea Nacional de Blanqueamiento de Coral (NCBT, por sus siglas en inglés) de Australia anunció que más del 90 por ciento de la Gran Barrera de Coral muestra signos de blanqueamiento, que este año ha sido acelerado por un récord.

Un estudio más a fondo del nuevo arrecife podría ofrecer nuevas vías de investigación sobre el impacto del cambio climático y la decoloración de los corales, dijo Beaman.

"Por ejemplo, ¿qué nos dicen los sedimentos de biohermos de 10 a 20 metros de espesor [33 a 66 pies] sobre el clima pasado y el cambio ambiental en la Gran Barrera de Coral en este período de 10,000 años?" él dijo. "¿Y cuál es el patrón a escala más fina de la vida marina moderna que se encuentra dentro y alrededor de los biohermos ahora que entendemos su verdadera forma?"

Al igual que los anillos de un árbol, los anillos de coral pueden ofrecer información a los científicos sobre la edad del coral y el ambiente en el que se formó. Beaman agregó que la investigación adicional del sitio incluiría tomar muestras de sedimentos y continuar con encuestas más detalladas del área. El equipo de investigación también utilizará vehículos submarinos autónomos para investigar los procesos físicos, químicos y biológicos de las estructuras.

El estudio fue publicado en línea el 24 de agosto en la revista Coral Reefs.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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