Super Schnozzle: Un Tiburón Diminuto Que Brilla En La Oscuridad Tiene Una Nariz Enorme

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Un tiburón que brilla en la oscuridad y que tiene la boca llena de dientes puntiagudos y una nariz bulbosa impresionantemente grande también es bastante pequeño: aproximadamente el peso de una piña, según un nuevo estudio.

Un tiburón que brilla en la oscuridad y que tiene la boca llena de dientes puntiagudos y una nariz bulbosa impresionantemente grande también es bastante liviano, sobre el peso de una piña, según un nuevo estudio.

Los investigadores han tardado más de 17 años en identificar esta notable especie, que vive a más de 1.000 pies (305 metros) bajo el agua frente a las costas de las islas del noroeste de Hawai. Pero los investigadores dijeron que el tiburón es tan distintivo que valió la pena esperar para describirlo.

"Solo hay alrededor de 450 especies conocidas de tiburones en todo el mundo, y no te encuentras con una nueva especie con tanta frecuencia", estudió el co-investigador Stephen Kajiura, profesor de ciencias biológicas y director del Laboratorio de Investigación Elasmobranch en la Florida Atlantic University, dijo en un comunicado. "Una gran parte de la biodiversidad aún es desconocida, por lo que tropezar con una pequeña y nueva especie de tiburón en un océano gigantesco es realmente emocionante". [En fotos: tiburones que brillan en la oscuridad]

El tiburón de aproximadamente 1 pie de largo (0,3 m) pesa poco menos de 2 libras. (0.9 kilogramos) y es un miembro de la familia de tiburones linterna, un grupo de tiburones que tienen fotóforos (órganos que producen luz) en sus cuerpos. La mayoría de los tiburones linternas son pequeños, incluido el tiburón ninja resplandeciente de 1.7 pies (0.5 m) (Etmopterus benchleyi) que vive en el océano Pacífico frente a las costas de América Central.

El coautor del estudio, Stephen Kajiura, tiene uno de los pequeños tiburones.

El coautor del estudio, Stephen Kajiura, tiene uno de los pequeños tiburones.

Crédito: Florida Atlantic University

Cuando los investigadores estudiaron por primera vez tres de los especímenes de tiburones recolectados, no se dieron cuenta de que representaban una nueva especie. En cambio, después de que presentaron un estudio sobre los hallazgos, un revisor les dijo que los tiburones eran una especie recién descubierta.

El equipo de investigación nombró a la nueva especie la linterna tiburón de Laila, o Etmopterus lailae, después de Laila Mostello-Wetherbee, una entusiasta de los tiburones e hija del investigador asociado Brad Wetherbee.

"Las características y características únicas de esta nueva especie realmente lo diferencian de los otros tiburones linternas", dijo Kajiura. "Por un lado, tiene una forma de cabeza extraña y un hocico inusualmente grande y abultado donde se encuentran sus fosas nasales y órganos olfativos. Estas criaturas viven en un ambiente de aguas profundas casi sin luz, por lo que necesitan tener un gran rastreador para encontrar comida ".

Casi no hay luz en el mar profundo, por lo que Etmopterus lailae Utiliza su impresionante nariz para olfatear a su presa.

Crédito: Florida Atlantic University

Adicionalmente, E. lailae tiene marcas en los flancos de su vientre y una mancha desnuda sin escamas en la parte inferior de su hocico. Los investigadores encontraron que también tiene un número diferente de vértebras y menos dientes en su boca en comparación con otros tiburones linterna.

Uno de E. lailaeLas características más impresionantes de es su capacidad de brillar en la oscuridad. Específicamente, las marcas de flanco en E. lailaeLuminiscencia del vientre, dijeron los investigadores. Aunque no está claro por qué los tiburones linternas como E. lailae brillan, los científicos creen que probablemente ayude a los tiburones a reconocer a sus compañeros, a camuflarse y atraer a la presa hacia ellos.

El estudio fue publicado en línea en febrero en la revista Zootaxa.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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