Los Días Soleados Pueden Aumentar La Tasa De Suicidio

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El pico del suicidio en la primavera ha desconcertado a los científicos. Ahora, un nuevo estudio muestra que en cualquier estación, un par de días soleados puede significar tasas más altas de suicidio.

El hecho de que las tasas de suicidio tienden a subir en primavera ha desconcertado a los científicos. Pero ahora, un nuevo estudio en Austria muestra que en cualquier estación, un par de días soleados puede significar tasas de suicidio más altas.

El curioso vínculo entre temporadas y tasas de suicidio se remonta a más de un siglo. Los estudios siempre han encontrado una mayor tasa de suicidios durante la primavera y una menor tasa durante el invierno. Es posible que el clima y la luz del sol estén impulsando la tendencia, pero también hay otros factores estacionales que podrían afectar los comportamientos suicidas, por ejemplo, vacaciones, vínculos sociales, variaciones en la tasa de desempleo y acceso a los médicos, según los científicos.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron directamente la cantidad de horas de sol en un día cualquiera entre 1970 y 2010, y casi 70,000 suicidios ocurridos en Austria durante ese tiempo. Austria tiene un clima continental húmedo con cuatro estaciones, incluidos veranos calurosos e inviernos fríos. Otros países con climas similares incluyen Japón y el este de América del Norte. Para el estudio, los investigadores utilizaron datos de 86 estaciones meteorológicas en Austria para calcular el número de horas de sol al día.

Los resultados fueron dobles. Los investigadores encontraron una relación entre el número de suicidios y las horas de sol al día para el día del suicidio, así como durante los días anteriores. "El sol en el día del suicidio y hasta 10 días antes del suicidio parece facilitar el suicidio", escribieron los investigadores en su estudio, publicado ayer (10 de septiembre) en la revista JAMA Psychiatry.

A la inversa, los rayos del sol durante 14 a 60 días antes parecían tener un "efecto protector", según los investigadores, reduciendo la tasa de suicidio. [Leer más: Banderas rojas para el suicidio y cómo ayudar]

Los resultados también mostraron que el vínculo entre la luz del sol y la tasa de suicidio existía tanto para los métodos de suicidio "violentos", como para colgar, ahogarse y disparar, y los métodos no violentos, como el envenenamiento.

Hay algunas explicaciones posibles de por qué la luz solar puede influir en las tasas de suicidio. Estudios anteriores han demostrado que la luz interactúa con un neurotransmisor llamado serotonina, que afecta el estado de ánimo, tanto en animales como en personas. Esto significa que la exposición a la luz solar podría cambiar los niveles de serotonina e influir en los comportamientos y las emociones, como el estado de ánimo, la impulsividad y la agresión, dijeron los investigadores.

Aunque este estudio no es suficiente para probar que la luz solar está provocando el aumento en las tasas de suicidio durante un cierto tiempo, se suma a la evidencia de estudios anteriores que sugieren que la luz puede jugar un papel importante, dijeron los investigadores.

El suicidio es la décima causa de muerte en todas las edades, y la tercera causa de muerte en personas de 15 a 24 años en los Estados Unidos. En 2010, hubo alrededor de 38,000 suicidios en los Estados Unidos, según los datos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Las mujeres tienen más probabilidades de suicidarse que los hombres, pero los hombres tienen más probabilidades de morir a causa del suicidio. En el nuevo estudio, el vínculo entre las horas diarias de sol y las tasas más altas de suicidio se observó en gran medida entre las mujeres. Este hallazgo está en línea con los resultados de un estudio anterior, que encontró que, en comparación con los hombres, una exposición más corta a la luz solar puede ser suficiente para desencadenar el suicidio en las mujeres, dijeron los investigadores.

El vínculo entre la luz solar a largo plazo y las tasas de suicidio más bajas se encontró principalmente en los hombres, dijeron los investigadores. Sin embargo, es difícil saber qué tan cierto es este efecto, dijeron los investigadores. Por ejemplo, si las personas ya se suicidaron después de un aumento a corto plazo de la luz solar, entonces no se habrían incluido en los datos cuando los investigadores observaron períodos más largos de luz solar.

Según los investigadores, si el vínculo entre la luz solar y el riesgo de suicidio se mantiene en estudios futuros, el siguiente paso sería identificar qué pacientes con depresión severa son más afectados por la luz solar.

Correo electrónico Bahar Gholipour. Siga WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook y Google+. Publicado originalmente en WordsSideKick.com.


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