Quemaduras Solares: Causas, Síntomas Y Tratamiento

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La quemadura de sol es grave. Millones de personas en los estados unidos reciben tratamiento para el cáncer de piel cada año.

Aunque las quemaduras solares a menudo se eliminan como un efecto secundario de una visita pausada a la playa o la piscina, puede ser bastante grave. En los Estados Unidos, más de 5,4 millones de casos de cáncer de piel no melanoma se tratan cada año y el 90 por ciento de estos cánceres están asociados con la exposición a la radiación ultravioleta (UV) del sol, según la Skin Cancer Foundation.

Causas

Las quemaduras solares comienzan con la melanina y los rayos UV. Los rayos UV que se encuentran en la luz del sol y las camas de bronceado dañan la piel al dañar el ADN dentro de las células. Una vez que el ADN se daña, la célula generalmente muere. La melanina es la defensa de la piel contra este daño.

Cuando la piel está expuesta al sol, produce más melanina para proteger las capas inferiores de la piel del daño. A medida que la piel se daña, produce aún más melanina. La melanina adicional hace que algunas personas se vuelvan de un color más oscuro o bronceado. Otras personas se ponen rojas, lo que es un signo de una quemadura solar. El enrojecimiento de una quemadura solar proviene del cuerpo que inunda el área con sangre para tratar el daño y la inflamación de la piel.

"La melanina es un filtro solar natural", dijo Gary Chuang, profesor asistente de dermatología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Tufts. "Cuando su cuerpo percibe el daño solar, lo que hace es comenzar a enviar melanina a las células circundantes e intenta protegerlos y protegerlos para que no sufran más daño". [La ciencia del verano: ¿Qué causa las quemaduras solares?]

Para proteger la piel, la melanina absorbe la luz UV. Luego, lo dispersa como calor.

La melanina es también lo que hace que las personas tengan una piel clara u oscura. Las personas con piel clara tienen muy poca melanina, mientras que las personas con piel oscura tienen mucha melanina. La cantidad de tiempo que una persona pasa al sol, combinada con su tipo de piel, determina si una persona se quema y cuándo. Las personas más oscuras no se queman al sol porque tienen más protector solar natural que las que tienen menos melanina.

De acuerdo con el Dr. Sharad P. Paul, los dermatólogos utilizan la Escala Fitzpatrick para determinar el riesgo de quemaduras solares de una persona según su tipo de piel. Paul es un especialista en cáncer de piel, experto en cuidado de la piel, biólogo evolutivo, autor y profesor adjunto en la Universidad de Tecnología de Auckland.

Así es como funciona la Escala Fitzpatrick:

  • La piel tipo 1 siempre se quema y nunca se broncea, lo cual es típico de las pelirrojas y las rubias platinas. Estas personas pueden pasar un tiempo máximo de 67 minutos, sin protección, al sol dividido por el índice UV en ese momento. Entonces, si el índice UV es 12, la persona puede pasar 5.85 minutos al sol, sin protección, antes de quemarse.
  • La piel tipo 2 se quema fácilmente, pero se broncea con dificultad. Esto suele ser típico de las rubias y de los ojos azules. El tipo de piel 2 puede pasar un tiempo máximo de 100 minutos dividido por el índice UV en el sol sin quemarse.
  • La piel tipo 3 rara vez se quema y se broncea fácilmente. Este tipo de piel generalmente pertenece a aquellos con cabello marrón o negro y aquellos con ojos marrones. El tipo de piel 3 puede pasar un máximo de 200 minutos dividido por el índice UV en el sol sin quemarse.
  • La piel tipo 4 a veces se quema y se broncea fácilmente. Estas personas suelen ser de origen mediterráneo, español o indio decente. El tipo de piel 4 puede pasar un tiempo máximo de 300 minutos dividido por el índice UV en el sol sin quemarse.
  • La piel tipo 5 es de color marrón oscuro y nunca se quema, pero se broncea fácilmente. Esto es típico de la piel india más oscura y algo de piel del norte de África.
  • El tipo 6 es una piel que tiene mucha melanina y no se quema. Esta piel también se broncea fácilmente, aunque es difícil de ver ya que la piel ya está muy oscura.

Los síntomas

Los síntomas de una quemadura solar, que generalmente comienzan unas pocas horas después de la exposición, incluyen piel caliente, rosada o roja que puede ser sensible al tacto. También puede ocurrir algo de hinchazón. En los casos graves, la persona puede experimentar dolor de cabeza, fiebre, fatiga y escalofríos, según la Clínica Mayo.

En las quemaduras de segundo grado, la piel puede formar forúnculos llenos de líquido como una forma de enfriar el área. "Si las ampollas cubren un área grande, como toda la espalda, o si tiene escalofríos, dolor de cabeza o fiebre, busque atención médica inmediata", la Dra. Delphine J. Lee, dermatóloga del Centro de Salud Providence Saint John's en Santa Mónica, California, le dijo a WordsSideKick.com.

Los síntomas de las quemaduras solares pueden durar días mientras la piel se repara. Cuanto peor sea la quemadura, más tardará la curación. Normalmente, una señal de que el final está cerca es que las áreas dañadas se están pelando y cayendo.

Sin embargo, las quemaduras solares no solo suceden en la piel. Los ojos también pueden ser quemados por el sol. Los ojos quemados por el sol a menudo se sienten arenosos o dolorosos, según la Clínica Mayo.

Tratamiento

El tratamiento debe comenzar tan pronto como la persona se dé cuenta de que está quemada. "Primero, detenga la exposición a la luz ultravioleta para salir del sol", dijo Lee. Mantenerse alejado del sol mientras la quemadura sana también es importante.

Lee también aconseja remojarse en agua fría para ayudar a reducir la temperatura de la piel y ayudar a calmar la piel. Después de remojar, seque la piel con una toalla, pero deje algo de agua sobre la piel. Luego, aplique un humectante para atrapar las últimas moléculas de agua que quedan en la piel. Esto ayudará a prevenir la sequedad, lo que puede causar más molestias. No retire la piel ya que la quemadura solar cura. Deja que la piel muerta caiga naturalmente. Una crema de hidrocortisona de la farmacia puede ayudar a aliviar las molestias.

Los analgésicos de venta libre como la aspirina o el ibuprofeno pueden ayudar a reducir la hinchazón, el enrojecimiento y el malestar. "Asegúrese de consultar a su dermatólogo certificado por la junta si tiene otras afecciones médicas o no está seguro de la dosis adecuada de estos medicamentos", dijo Lee.

También es importante beber agua extra para prevenir la deshidratación, ya que la quemadura del sol arrastra el líquido a la superficie de la piel y lo aleja del resto del cuerpo.

Prevención

"La mejor manera de abordar una quemadura solar es prevenirla", dijo Lee. Para evitar las quemaduras solares, Lee sugiere evitar el sol buscando sombra (especialmente cuando los rayos del sol son más fuertes de 10 a.m. a 2 p.m.), cúbrase con ropa protectora y un sombrero y use protector solar. "Un vaso de chupito (1 onza) de protector solar es una cantidad adecuada para usar cuando la mayor parte de su piel está expuesta mientras usa un traje de baño y se debe volver a aplicar cada dos horas", dijo Lee.

Los trajes de baño que protegen el sol y el tinte que bloquea los rayos UV en las ventanas del automóvil y del hogar también pueden prevenir quemaduras involuntarias. Estos pueden ser particularmente útiles para aquellos que se queman fácilmente.

Las gafas de sol que bloquean el 100 por ciento de los rayos UV son la clave para prevenir quemaduras en los ojos y daños en los ojos.

No pienses que las nubes previenen las quemaduras solares. El ochenta por ciento de los rayos UV todavía atraviesan las nubes, por lo que también se necesita protección en esos días, según la Academia Americana de Dermatología. Además, tenga especial cuidado con el hielo, la nieve y el agua, ya que pueden reflejar la luz solar. La nieve puede en realidad duplicar la exposición de una persona a los rayos UV, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

Recursos adicionales

  • Clínica Mayo: Tratamiento de quemaduras solares y medicamentos
  • Skin Cancer Foundation: Pautas para la prevención del cáncer de piel
  • Agencia de Protección Ambiental: Guía del Índice UV.


Suplemento De Vídeo: Quemaduras solares, Tratamiento ¿Que significa el factor de una crema solar?.




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