El Verano Podría Desencadenar Grandes Terremotos (No Es Por Qué Piensas)

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Hay una nueva teoría sobre lo que pudo haber provocado el terremoto de 2014 que desgarró el valle de napa-sonoma en california.

El 24 de agosto de 2014, un terremoto arrasó el Valle de Napa-Sonoma en el norte de California. Fue el más grande en el Área de la Bahía de San Francisco en 25 años, dejando dos muertos y cientos de heridos y causando daños que costaron quinientos millones de dólares.

Cuando Meredith Kraner, geofísica de la Universidad de Nevada, examinó series de GPS de alta precisión de la región alrededor del terremoto, "encontramos esta firma muy interesante en los datos", dijo a WordsSideKick.com: un patrón revelador de expansión y contracción. En la corteza terrestre. Ahora, en un estudio que describe este hallazgo en el Journal of Geophysical Research, Kraner y sus colegas también exploran si las fluctuaciones estacionales en los acuíferos locales podrían explicar ese ciclo de expansión y contracción, un fenómeno que podría haber provocado el terremoto. [7 maneras en que la Tierra cambia en un abrir y cerrar de ojos]

Los terremotos ocurren cuando las placas tectónicas de movimiento lento de la Tierra se deslizan repentinamente unas contra otras, generalmente debido a una acumulación de estrés que desestabiliza las dos. "Es como romper un palo", dijo Kraner. "Si lo jala y lo jala, finalmente llegará al punto de ruptura".

Pero las fluctuaciones en la corteza terrestre que observó Kraner sugirieron que puede haber un elemento estacional adicional que desencadenó este proceso. Ella identificó este patrón mediante la recopilación de datos de Earthscope, una vasta red de sensores GPS de alta precisión distribuidos en el oeste de los Estados Unidos, propenso a los terremotos. Desde 2005, estos sensores han estado registrando cambios a escala milimétrica en la corteza terrestre, creando un conjunto de datos enorme y detallado. Utilizando esta información, Kraner pudo trazar con precisión la expansión y la contracción en la corteza alrededor de la zona del terremoto.

"La corteza está en extensión a fines del verano, y está en contracción durante el invierno. Usted ve que eso sucede todos los años en ese lugar", dijo Kraner. "Nuestra teoría es que este componente estacional proporcionó la gota final a este terremoto", dijo Kraner a WordsSideKick.com.

Pero, ¿qué estaba detrás de este ciclo estacional inusual, y cómo podría estar relacionado con el terremoto? Después de que el equipo descartó varios otros factores, "lo único en lo que pudimos pensar que estaba relacionado era con algún tipo de sistema acuífero local", dijo Kraner.

Para probar esa idea, Kraner utilizó datos satelitales del valle de Napa-Sonoma, que revelaron cambios estacionales notables en la elevación del suelo en las áreas donde existen cuencas de acuíferos. [Galería de imágenes: terremotos destructivos de este milenio]

Se sabe que los aumentos y disminuciones en los niveles de agua subterránea pueden hacer que la elevación en la superficie de la Tierra aumente y disminuya. Kraner no midió la cantidad de agua en estas cuencas, pero supuso que si los niveles de agua subterránea retrocedían en verano debido a la baja disponibilidad de agua, eso haría que la tierra de arriba disminuyera. A medida que esto sucede, tiraría de la corteza, contrayéndolo horizontalmente y "estirando" o "extendiendo" la tierra que rodea el acuífero.

Por esta lógica, si las cuencas de los acuíferos a ambos lados de la línea de falla retrocedieran, esto también causaría que la tierra se contraiga horizontalmente en cualquier lado de la falla. (De hecho, las grabaciones de GPS en los datos de Kraner mostraron una extensión de 3 milímetros en todo el paisaje en verano). Al igual que aflojar una abrazadera, liberaría la presión de estabilización de la falla, lo que facilitaría el deslizamiento de las placas entre sí y provocar un terremoto., Explicó Kraner: "El terremoto ocurrió en esta región de expansión / extensión entre estos dos acuíferos".

¿Eso significa que el agotamiento de los acuíferos impulsado por el hombre puede poner en marcha este proceso y causar terremotos? Kraner advirtió que el estudio no puede responder esta pregunta. Aun así, la región se caracteriza por viñedos llenos de agua que podrían llevar a la contracción de la superficie de la Tierra en el área.

"Además de [los acuíferos], tienes bodegas de California. Están bombeando mucha agua. No sabemos cuánto", dijo Kraner. Y esa dependencia del agua subterránea podría aumentar durante los meses secos de verano y durante la sequía. Pero Kraner se apresuró a notar que su estudio no midió el volumen de agua o las tasas de bombeo en el momento del terremoto.

Los niveles de agua subterránea también fluctúan naturalmente, impulsados ​​por las lluvias, la evaporación y otros fenómenos naturales, dijo.

Pero como el primer estudio para identificar este patrón localizado de expansión y contracción en la corteza terrestre, la investigación de Kraner revela de manera crucial que el estrés estacional puede ser uno de los muchos factores que ayudan a desencadenar terremotos. La comprensión de este elemento estacional podría algún día ayudar a los científicos a crear pronósticos más ricos y más precisos para estos fenómenos, dijo.

"Se está sumando la dependencia del tiempo a los pronósticos de terremotos", dijo Kraner. "Esto es importante para entender cómo se desencadenan los terremotos".

Nota del editor: este artículo se actualizó para afirmar que en lugar de las grabaciones sísmicas, como se indicó, los científicos examinaron series de tiempo de GPS de alta precisión.

Artículo original sobre Ciencia viva.


Suplemento De Vídeo: Terremoto en México Magnitud 8.2 Fue Provocado por la intensa actividad solar.




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