Estudio Revela Por Qué La Gripe Prospera En Invierno

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Las condiciones secas y frías mejoran la propagación de la gripe durante el invierno.

Por primera vez, los científicos tienen pruebas sólidas de por qué la gripe es tan común en invierno.

Un nuevo estudio en animales sugiere que el éxito del virus de la gripe depende de la baja humedad relativa y las bajas temperaturas. Tales condiciones mantienen al virus más estable y en el aire durante más tiempo que las condiciones cálidas y húmedas, dijeron los científicos. Y al parecer, el papel del clima helado es más importante que el del cuerpo humano para ayudar a que el virus prospere.

"Siempre pensamos que el sistema inmunológico no era tan activo durante el invierno, pero ese no parece ser el caso", dijo el coautor del estudio Peter Palese, un virólogo de la Escuela de Medicina Mount Sinai en la ciudad de Nueva York..

Cuando tosemos o estornudamos, pequeñas gotas de agua entran en el aire y cuelgan hasta que caen al suelo, o un inocente transeúnte las inhala. Una vez dentro de nuestras vías respiratorias, cualquier virus de la gripe que haya enganchado a las gotas puede lanzar una ataque.

"Encontramos que el período de transmisión de la gripe es mucho, mucho más largo cuando las temperaturas y los niveles de humedad son bajos", dijo Palese. WordsSideKick.com.

Él piensa que las condiciones no solo absorben el peso del agua de la gota, lo que les permite flotar en el aire por más tiempo, sino que también secan las mucosas y las células que bloquean el virus en nuestras vías respiratorias. Las dosis virales más grandes combinadas con los medios para discapacitados del cuerpo para eliminarlas, dijo Palese, le dan a la gripe una mejor oportunidad de combatir a una persona, independientemente de la fuerza de su sistema inmunológico.

Esta correlación ha sido obvia, reconoció Palese, pero las explicaciones sólidas para el éxito viral en el invierno han eludido a los científicos porque es difícil modelar la transmisión de enfermedades similares a las de los humanos en animales. Muchos animales, como los ratones, no transmiten los virus que enferman a los humanos.

"Los únicos animales que pueden modelar la transmisión de virus son los hurones, pero son muy caros, grandes y difíciles de trabajar", dijo. "También les gusta morder mucho". Sin embargo, al leer un estudio médico de 88 años, el equipo de Palese descubrió que los conejillos de indias simulan la tos y los estornudos humanos extremadamente bien.

"Nunca creí lo que mi abuela me dijo sobre enfermarse cuando hace frío, pero resulta que ella tenía razón", dijo Palese. "Los conejillos de indias no son humanos, pero esta es una de las mejores pruebas hasta ahora para explicar la estacionalidad de la gripe".

Aunque la gripe se propaga principalmente a través del aire, los virus pueden sobrevivir en pomos de puertas, pasamanos y otras superficies. Los expertos médicos informan que el lavado de manos frecuente, especialmente antes de las comidas, puede reducir el riesgo de contagio y de transmitir enfermedades como la gripe.

Los hallazgos completos de Palese y sus colegas se detallan en la edición de octubre de la revista en línea PLoS Patógenos.

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