Estudio: La Energía Renovable No Es Verde

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El requisito de la tierra de energía renovable podría arruinar el medio ambiente.

La energía renovable podría destruir el medio ambiente, según un estudio que examinó la cantidad de tierra que se necesitaría para generar los recursos renovables que marcarían una diferencia en el sistema energético mundial.

Según Jesse Ausubel, investigador de la Universidad Rockefeller de Nueva York, construir una gran cantidad de parques eólicos, represar un número adecuado de ríos y producir suficiente biomasa para producir kilovatios suficientes para hacer una diferencia en el cumplimiento de las demandas mundiales de energía.

Ausubel llegó a esta conclusión al calcular la cantidad de energía que cada fuente renovable puede producir en términos de área de tierra perturbada.

"Observamos las diferentes alternativas principales para las energías renovables y medimos [la producción de energía] para cada una de ellas y la cantidad de tierra que violará", dijo Ausubel. WordsSideKick.com.

Acaparamiento de tierras para obtener energía

Los resultados, publicados en el último número del International Journal of Gobernanza nuclear, economía y ecología, pinta un cuadro sombrío para el medio ambiente. Por ejemplo, según el estudio, para satisfacer la demanda de electricidad de 2005 en los Estados Unidos, un área del tamaño de Texas debería cubrirse con estructuras eólicas que funcionan todo el día para extraer, almacenar y transportar la energía.

La ciudad de Nueva York requeriría que toda el área de Connecticut se convierta en un parque eólico para alimentar completamente todos sus equipos y aparatos eléctricos.

Puede convertir cada kilovatio generado directamente en área de terreno alterada, dijo Ausubel. "La biomasa o el viento producirán uno o dos vatios por metro cuadrado. Por lo tanto, cada vatio o kilovatio que desee para las bombillas en su casa se puede traducir a su mano para llegar a la naturaleza tomando tierra".

Pequeña abolladura en la masa de tierra

Otros científicos no están de acuerdo con el análisis de Ausubel y dicen que su uso de la densidad de energía, la cantidad de energía producida por cada área de tierra, ya que la única métrica puede no ser la forma correcta de calcular el impacto de la energía de los recursos renovables en el ambiente.

"En general, diría que su uso de la densidad de energía simplemente no captura el alcance completo de los problemas y las capacidades de todos los recursos", dijo John A. Turner, científico principal del Laboratorio Nacional de Energía Renovable de los EE. UU. Participa en el estudio.

Turner explica que si todos los Estados Unidos fueran alimentados por celdas solares con una eficiencia del 10 por ciento, un área de aproximadamente 10,000 millas cuadradas tendría que ser cubierta por paneles solares en un lugar soleado como Arizona o Nevada.

"Ahora hay 3.7 millones de millas cuadradas de área para los Estados Unidos continentales". Turner dijo WordsSideKick.com. "Esto representa un área muy, muy pequeña. Y eso es solo una tecnología".

"Si observas la cantidad de terreno que hemos cubierto con carreteras, es más del doble. Así que sí, es un área grande, de 100 millas por 100 millas, si la metes en una sola cosa, pero si la dispersas El país y compararlo con todas las otras cosas que ya hemos cubierto, no es un área atroz ".

Doble uso de la tierra.

El análisis de Ausubel concluye que otras fuentes renovables como la energía solar y la biomasa son "no verdes". Según sus hallazgos, para obtener energía para una gran parte del país a partir de biomasa se necesitarían 965 millas cuadradas de la tierra principal de Iowa. Una planta fotovoltaica de células solares requeriría pintar en negro aproximadamente 58 millas cuadradas, además de terrenos para almacenamiento y recuperación equivalentes a una planta nuclear eléctrica de 1.000 megavatios, una opción más respetuosa con el medio ambiente, escribió Ausubel.

Sin embargo, las nuevas tierras no tienen que ponerse en uso solo para una planta solar. Algunos científicos dicen que las infraestructuras ya existentes podrían duplicarse para ser utilizadas para cubrir tal área.

"Podríamos hacerlo solo con los techos de edificios y casas, el área de tierra que ya hemos cubierto", dijo Turner. "Podríamos satisfacer el 25 por ciento de nuestra demanda eléctrica anual simplemente colocando paneles solares en los techos de hogares y negocios ya existentes".

"De manera similar, los parques eólicos consumen una gran cantidad de tierra, pero en realidad solo ocupan el 5 por ciento de la tierra que cubren", explicó. "El resto se puede usar para la agricultura, por lo que realmente no afecta tanto al área de la tierra".

Va nuclear

Ausubel cree que una mejor alternativa a los recursos de energía renovable sería la energía nuclear, que dejaría mucho menos desperdicio que otras alternativas.

"La política de energía ambientalmente racional tiene tres patas: una es la eficiencia mejorada, la segunda es una mayor dependencia del gas natural con la captura y el secuestro de carbono y la tercera es la energía nuclear", explicó.

"La energía nuclear tiene los problemas de proliferación, que son graves, pero los problemas ambientales son pequeños. Con la energía nuclear, el problema es contener la radioactividad, que se ha logrado con éxito".

Turner está de acuerdo en que la energía nuclear deja una huella de carbono más pequeña, pero cree que el problema de los residuos asociados con esta tecnología es muy grave.

"Es inconcebible descartar el tema de los desechos nucleares", dijo Turner, "porque tiene que almacenar esos desechos durante cientos de miles de años y los desechos nucleares son particularmente dañinos para el medio ambiente y también tienen impactos sociales".

Del mismo modo, Gregory A.Keoleian, codirector del Centro de Sistemas Sostenibles de la Universidad de Michigan, cree que se necesitan análisis más profundos antes de descartar las energías renovables y considerar la energía nuclear como una opción viable.

"Creo que las caracterizaciones realizadas indican que 'las energías renovables no son verdes' y 'lo nuclear es verde' suenan provocativos, pero no representan con precisión estas tecnologías con respecto a un conjunto integral de criterios y análisis de sostenibilidad", dijo Keoleian. WordsSideKick.com. "El tratamiento de las tecnologías renovables [en este estudio] es superficial y la cobertura del ciclo del combustible nuclear es incompleta".

Para capturar todo el alcance de los problemas y las capacidades de todos los diferentes recursos, los científicos creen que debe haber más estudios y discusiones.

"Tenemos una cantidad limitada de tiempo, una cantidad finita de dinero y una cantidad finita de energía, y debemos ser muy cuidadosos con las decisiones que tomamos al construir esta nueva infraestructura energética", dijo Turner. "Me gustaría ver algo que dure milenios y, sin duda, la energía solar, el viento y la biomasa durarán mientras el sol brille".

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