Estudio: Agricultura Ecológica Más Eficiente.

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La agricultura orgánica podría funcionar mejor que los métodos de cultivo convencionales.

La agricultura orgánica es a menudo considerada como ineficiente. Pero según un nuevo estudio, podría producir hasta tres veces más alimento que otros métodos que se han considerado convencionales.

"Si la agricultura cambiara a la agricultura orgánica en la cantidad actual de tierra que se está utilizando para la producción agrícola y ganadera, entonces ese sistema podría producir suficientes calorías para alimentar al mundo sin requerir que las personas cambien sus hábitos alimenticios", dijo un miembro del equipo del estudio. Catherine Badgley, científica investigadora del Museo de Paleontología de la Universidad de Michigan.

Badgley y sus colegas admiten que la agricultura orgánica es intensiva en mano de obra. Pero su revisión de los datos de rendimiento de los últimos 30 años sobre diferentes métodos agrícolas encontró que en los países desarrollados, los rendimientos eran casi iguales en las granjas orgánicas y convencionales. Los países en desarrollo, donde los agricultores pueden no tener acceso a fertilizantes caros, podrían casi triplicar su rendimiento utilizando métodos orgánicos sin poner tierras agrícolas adicionales en producción.

"Mi esperanza es que finalmente podamos poner un clavo en el ataúd de la idea de que no se pueden producir suficientes alimentos a través de la agricultura orgánica", dijo la integrante del equipo de estudio Ivette Perfecto, de la Universidad de Michigan, Escuela de Recursos Naturales y Medio Ambiente.

Los resultados se detallan en la edición del 4 de julio de Agricultura renovable y sistemas alimentarios.

Dos objeciones principales a la agricultura orgánica son los bajos rendimientos y la falta de suficientes recursos de nitrógeno. Los cultivos necesitan nitrógeno adicional para hacer crecer tejidos verdes, como hojas, para la fotosíntesis. A diferencia de los agricultores convencionales, los agricultores orgánicos no usan fertilizantes nitrogenados en bolsa y deben encontrar formas naturales de proporcionar este elemento necesario.

Una forma es arar cultivos de cobertura de leguminosas en el suelo entre las estaciones de crecimiento. Tales "abonos verdes", encontraron los autores, proporcionan el nitrógeno necesario para el próximo cultivo sin tener que usar fertilizantes sintéticos.

Esta es una buena noticia para los países en desarrollo porque muchos agricultores no tienen acceso a los fertilizantes y pesticidas costosos que los agricultores utilizan en los países desarrollados para producir altos rendimientos, dijo Perfecto.

A diferencia de la agricultura orgánica, la agricultura convencional utiliza labranza mecanizada, fertilizantes sintéticos y biocidas, todas las prácticas que pueden dañar el medio ambiente. Por ejemplo, la escorrentía de fertilizantes de la agricultura convencional es una de las principales causas de la creación de zonas muertas: áreas con poco oxígeno en los océanos donde la vida marina no puede sobrevivir. La agricultura convencional también causa la erosión del suelo, la emisión de gases de efecto invernadero, el aumento de la resistencia a las plagas y la pérdida de biodiversidad.

Sin embargo, debido a la conveniencia y los métodos de ahorro de mano de obra de la agricultura convencional, la agricultura orgánica ha retrocedido desde los avances tecnológicos que llevaron a rendimientos significativos a partir de la década de 1940, llamada la revolución verde (no debe confundirse con el "verde" de hoy). prácticas diseñadas para minimizar los impactos ambientales).

"No estamos tratando de transmitir la idea de que es menos trabajo cultivar orgánicamente, de hecho ciertamente no", dijo Badgley. WordsSideKick.com. "Y no hay duda de que la agricultura de revolución verde ha estado llena de dispositivos que ahorran mano de obra, pero han tenido un precio bastante alto, al menos por la calidad ambiental".

"Es mucho más fácil comprar una bolsa de fertilizante sintético que esparcir estiércol o cultivar sus cultivos de cobertura o llevar el ganado al campo", agregó. "Pero la salud real del suelo es finalmente mejor a largo plazo si uno usa los métodos orgánicos".

Una mejor salud del suelo podría eventualmente aumentar el rendimiento. Sin embargo, este mensaje no se ha distribuido tan bien como debería, señalan los autores.

"Hay personas que son portavoces de la agricultura de revolución verde que han sido desdeñosos a la agricultura orgánica debido a los bajos rendimientos", dijo Badgley. "Han escuchado a gran parte de los medios de comunicación, [y allí] ha habido un mensaje inexacto sistemáticamente articulado sobre la agricultura orgánica de parte de personas que quieren proteger un status quo".

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