Estudio: Está Bien Alimentar A Las Aves

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Los refrigerios de invierno benefician a algunas aves, pero el jurado aún está deliberando sobre la alimentación de las aves.

Un estudio reciente encuentra que dejar la semilla de las aves en los fríos meses de invierno puede beneficiar a los adultos y a sus crías cuando llega la temporada de reproducción, aunque los ornitólogos están divididos en el panorama general cuando se trata de alimentar a nuestros amigos con plumas.

Los patios y jardines de muchas casas cuentan con perchas o comederos con un suministro de semillas u otros bocadillos para que las aves puedan alimentarse. Los hogares en los Estados Unidos y el Reino Unido distribuyen más de 1 billón de libras (500 millones de kilogramos) de alimentos, incluidas semillas, pan e incluso cacahuetes, para las aves de traspatio cada año.

Si bien se sabía que alimentar a las aves les ayuda a sobrevivir el invierno, el nuevo estudio, detallado en la edición del 6 de febrero de la revista Letras de biología, demostró que sacar un poco de comida extra puede ayudar a la fortuna reproductiva de las aves.

Mejora de la cría

Un equipo de investigadores de la Universidad de Exeter y la Universidad Queen's de Belfast le dieron a algunos grupos de pájaros de jardín comida extra en cajas nido, mientras que dejaron a otro grupo para que se las arreglara solo.

Las aves que recibieron más bocadillos en los meses de invierno pusieron huevos antes que las aves en el otro grupo, y tuvieron un promedio de un polluelo más que voló con éxito desde el nido.

"Estos resultados demuestran que alimentar aves en jardines durante el invierno puede ser vital para su éxito de reproducción", dijo el miembro del equipo de estudio Dan Chamberlain del British Trust for Ornithology.

No se sabe si el alimento adicional está agregando valor nutricional a las dietas de las aves o simplemente proporcionándoles un impulso extra de energía, pero el miembro del estudio Stuart Bearhop de la Universidad de Exeter dice que los investigadores están buscando para ver qué fuentes de alimento benefician a los huevos y los pollitos más.

A pesar de estudios como este que muestran algún beneficio en la alimentación de aves, todavía hay debate entre los ornitólogos sobre si proporcionar una fuente artificial de alimento a las aves silvestres es una buena idea.

¿Alimentar o no alimentar?

A algunos investigadores les preocupa que las aves puedan volverse demasiado dependientes de los alimentos proporcionados por los humanos. Bearhop y otros llaman a este problema una "trampa ecológica", porque las aves dependen de una fuente de alimento que en realidad no es confiable: si las personas dejan de producir semillas de aves, las aves pueden sufrir.

Alimentar a las aves también puede alterar el tiempo de reproducción, ya que las aves utilizan señales que les dicen qué recursos, como los alimentos, están disponibles para determinar cuándo deben poner los huevos. En particular, la reproducción generalmente está programada para que los pichones canten para su cena cuando los insectos están más disponibles en la primavera.

En estudios sobre el scrubjay de Florida, cuyos pollos solo comen insectos, Reed Bowman, de la Estación Biológica Archbold en Florida, descubrió que las aves que tenían acceso a los comederos tendían a reproducirse a principios de año, antes de que los insectos abundaran.

Bebés, papas fritas y cerveza.

Para especies como el matorral, comer alimentos proporcionados por los humanos parece significar que mueren más nidos y que los que dejan el nido son menos aptos porque no hay un suministro constante de alimentos para los pajaritos.

"Toda la comida humana no es apropiada para los polluelos", dijo Bowman, quien comparó la situación con los bebés humanos que tienen necesidades dietéticas específicas. "No alimentamos a los bebés con papas fritas y cerveza".

Para las aves cuyos polluelos pueden comer semillas, como los cardenales, la reproducción temprana podría no tener los mismos problemas.

Tener un suministro listo de alimentos también podría cambiar el comportamiento de las aves, ya que muchos han evolucionado para defender las fuentes de alimentos. Los suministros de alimentos durante todo el año también podrían cambiar la forma en que las aves migran, manteniéndolas en una latitud más al norte de la que normalmente se quedarían.

"Hay muchas dinámicas que pueden modificarse", dijo Bowman.

Debido a que todos estos factores tienen diferentes efectos en diferentes especies, podrían favorecer a algunas especies sobre otras, cambiando su abundancia y teniendo efectos en cascada en el resto del ecosistema.

Aunque parece haber algunas implicaciones negativas para algunas aves, "no hemos llegado a la conclusión de que alimentar a las aves es incorrecto", dijo Bowman. WordsSideKick.com.

Bearhop está de acuerdo: "Sin duda pondré comida para pájaros de jardín durante el resto del invierno".

Nota del editor: La Real Sociedad para la Protección de las Aves ofrece consejos sobre cómo alimentar a las aves de manera responsable.

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