Estudio: Tiempo Terrestre Y Espacial Conectado.

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Un nuevo estudio sugiere que el clima espacial en los tramos superiores de la atmósfera se ve afectado por las condiciones climáticas aquí en la tierra.

Un nuevo estudio sugiere que el clima espacial en los tramos superiores de la atmósfera se ve afectado por las condiciones climáticas aquí en la Tierra.

Usando una combinación de imágenes satelitales y simulaciones por computadora, los investigadores encontraron que las mareas de aire creadas por intensas tormentas eléctricas en Sudamérica, África y el sudeste asiático están alterando la estructura de la ionosfera, las capas más altas de la atmósfera donde ocurre el clima espacial.

El hallazgo, detallado en la edición del 11 de agosto de Cartas de investigación geofísica, es sorprendente porque los científicos no pensaron que la ionosfera y la troposfera, la parte inferior de la atmósfera donde ocurre el clima terrestre, se afectaron mutuamente.

"Este descubrimiento ayudará a mejorar los pronósticos de turbulencia en la ionosfera, que pueden interrumpir las transmisiones de radio y la recepción de señales del Satélite de Posicionamiento Global", dijo el líder del estudio, Thomas Immel, de la Universidad de California, Berkeley.

Manta eléctrica de la tierra

La ionosfera es una capa de gas cargado eléctricamente, llamada "plasma", que cubre la Tierra. Se forma cuando los rayos X y los rayos ultravioleta del Sol chocan con y rompen átomos y moléculas en la atmósfera superior. La parte más densa de la ionosfera forma dos bandas de plasma cerca del ecuador a unas 250 millas sobre la superficie de la Tierra.

Del 20 de marzo al 20 de abril de 2002, los sensores a bordo del satélite Imager de la NASA para la Magnetosfera a la Exploración Global Aurora (IMAGEN) registraron estas bandas, que brillan con luz ultravioleta.

Las imágenes revelaron cuatro pares de puntos brillantes en las bandas donde el plasma era más grueso que el promedio. Una de las parejas estaba ubicada sobre el Océano Pacífico, pero tres de ellas estaban situadas sobre la Cuenca del Amazonas en América del Sur, la Cuenca del Congo en África e Indonesia, áreas con muchas actividades de tormentas eléctricas.

Usando el Modelo de Onda a Escala Global, una simulación por computadora desarrollada por el Centro Nacional para la Investigación Atmosférica (NCAR), los investigadores confirmaron que las áreas sobre las selvas tropicales producen mareas de aire en la atmósfera. Estas mareas afectan indirectamente a las bandas de plasma al modificar una capa de la atmósfera que ayuda a darles forma.

La capa E

Los científicos piensan que funciona así: debajo de las bandas de plasma, una capa de la ionosfera llamada capa E se electrifica parcialmente durante el día. Los vientos a gran altitud soplan plasma cargado eléctricamente en la capa E a través del campo magnético de la Tierra, creando un campo eléctrico.

Este campo eléctrico da forma al plasma sobre la capa E en dos bandas. Por lo tanto, cualquier cosa que cambie el movimiento del plasma de la capa E también afecta los campos eléctricos que genera; esto a su vez remodela las bandas de plasma.

La simulación por computadora indica que las mareas de aire generadas por las tormentas eléctricas descargan su energía en la capa E, que se encuentra a unas 70 millas sobre la Tierra. Esto interrumpe las corrientes de plasma allí, alterando el campo eléctrico de la capa E y creando zonas densas y brillantes en las bandas de plasma de arriba.

El único par de zonas de plasma intenso sobre el Océano Pacífico no está asociado con la actividad de las tormentas eléctricas, dijo Immel, pero podría ser una señal de que las perturbaciones de la ionosfera se propagan de alguna manera alrededor de la Tierra.

El descubrimiento tiene implicaciones inmediatas para los pronósticos del clima espacial porque identifica cuatro sectores del planeta donde las tormentas espaciales pueden producir perturbaciones más altas de lo normal en la ionosfera.

"Ahora sabemos que las predicciones precisas de las perturbaciones ionosféricas tienen que incorporar este efecto del clima tropical", dijo Immel.


Suplemento De Vídeo: Portales magnéticos ocultos en la Tierra (NASA, español).




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