Estudio De Nubes De Enlace Entre La Contaminación Y La Lluvia

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Los científicos han observado las nubes de ambos lados ahora y han encontrado más malas noticias sobre la contaminación del aire y el calentamiento global.

Un equipo de científicos ha analizado las nubes de ambos lados y ha encontrado más malas noticias sobre la contaminación del aire y el calentamiento global.

Durante la última década, algunos científicos pensaron que las pequeñas partículas contaminantes del aire producidas por la quema de combustibles fósiles y luego absorbidas por las nubes actuaban como semillas para nuevas partículas de nubes, acumulando nubes contaminadas con numerosas y más pequeñas partículas de nubes. Las gotas de nubes más pequeñas son menos eficientes para producir lluvia, y la idea era que una menor precipitación produciría gruesas bolas de nubes que reflejan más luz solar lejos de la Tierra.

Se pensó que el efecto de enfriamiento era lo suficientemente fuerte como para cancelar la contribución del calentamiento atmosférico por el aumento de dióxido de carbono en la atmósfera. El dióxido de carbono es el principal gas de efecto invernadero producido por el consumo humano de combustibles fósiles, junto con el metano, el óxido nitroso y otros gases de carbono.

Las huellas de los barcos, las largas líneas de nubes a favor del viento, brindaron una buena oportunidad para estudiar el efecto de las partículas de escape, llamadas aerosoles, en las nubes. Sin embargo, los datos molestos aparecieron.

A veces los científicos miden más agua y nubes más gruesas en las pistas de la nave. Más a menudo, se medía menos agua en las pistas, justo lo contrario de lo que se esperaba.

El nuevo estudio incluyó la creación de un modelo tridimensional detallado para la interacción de la contaminación del aire con las nubes y encontró que el efecto mitigador de la contaminación solo funciona cuando el aire sobre las nubes está húmedo. El modelo fue probado contra datos reales del campo y se encontró que era muy realista.

"Nuestros hallazgos indican que la contaminación por aerosoles no nos salvará del calentamiento del invernadero en la medida en que la comunidad climática en general lo haya pensado", dijo Andrew Ackerman, del Centro de Investigación Ames de la NASA. Un artículo de investigación sobre los resultados de Ackerman y sus colegas de la Universidad de Tasmania, el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore y la Universidad de Colorado, Boulder, se publicó en la edición del 23 de diciembre de la revista. Naturaleza.

El enfoque del equipo involucró un modelo con 45 ingredientes o variables en cada uno de medio millón de puntos de cuadrícula para representar un espacio de nubes que abarca cuatro millas cuadradas y una milla de espesor, resuelto para predecir las interacciones de las gotas de agua en las nubes. El enfoque era tan complejo que las soluciones matemáticas requerían tres días de simulaciones de ejecución divididas en partes más pequeñas simultáneamente en 32 computadoras a la vez, un proceso conocido como computación en grupo o procesamiento paralelo.

Una gran sorpresa llegó cuando el modelo, en un caso, generó una nube relativamente seca a pesar del aumento de los aerosoles o la contaminación del aire. Tampoco caía precipitación de la nube. Fue entonces cuando el equipo notó que el aire sobre las nubes en este extraño caso era mucho más seco que en los otros casos meteorológicos.

"Supusimos que el aire seco sobre la capa límite estaba reduciendo la precipitación y, por lo tanto, conducía a un comportamiento inesperado", dijo Ackerman. WordsSideKick.com.

Efectivamente, al secar el aire sobre la capa de nubes simulada, el equipo pudo revertir la respuesta del agua de las nubes a la contaminación en sus modelos. El aire seco dio como resultado menos llovizna de la nube y un secado más rápido a medida que aspiraba más aire desde arriba.

Ackerman y su equipo también aprendieron algo sobre "nubes no precipitantes". Puede ser engañoso al estudiar los efectos de la contaminación en las nubes para ignorar pequeñas cantidades de precipitación encerradas en nubes que no llueven. En realidad, el movimiento de gotitas de nubes que caen lentamente dentro de las nubes puede ser el conductor sutil del proceso que resulta en nubes relativamente secas y contaminadas que son menos efectivas para compensar el calentamiento global.


Suplemento De Vídeo: Lluvia ácida.




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