Estudio: El Parásito Del Gato Afecta La Cultura Humana

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Un microbio parásito que se encuentra comúnmente en los gatos podría haber ayudado a formar culturas humanas enteras al manipular las personalidades de las personas infectadas.

Un microbio parásito que se encuentra comúnmente en los gatos podría haber ayudado a moldear culturas humanas enteras al manipular las personalidades de las personas infectadas, según un nuevo estudio.

Infección por un Toxoplasma gondii podría hacer que algunos individuos sean más propensos a algunas formas de neuroticismo y podría llevar a diferencias entre culturas si suficientes personas están infectadas, dice Kevin Lafferty, un científico del Servicio Geológico de la Universidad de California en Santa Barbara.

En una encuesta de diferentes países, Lafferty encontró que las personas que viven en aquellos con tasas más altas de T. gondii La infección obtuvo un puntaje más alto en promedio para el neuroticismo, definido como un trastorno emocional o mental caracterizado por altos niveles de ansiedad, inseguridad o depresión.

Su hallazgo se detalla en la edición del 2 de agosto de la revista para Actas de la Royal Society, Biología..

Manipular el comportamiento.

T. gondii infecta a los gatos salvajes y domésticos, pero es transportado por muchos mamíferos de sangre caliente. Un estudio reciente demostró que el parásito hace que las ratas normalmente cautelosas salgan y sean más propensas a participar en comportamientos imprudentes, como pasar el rato en áreas frecuentemente marcadas por la orina del gato, lo que hace que las ratas sean objetivos fáciles.

Los científicos estiman que el parásito ha infectado a cerca de 3 mil millones de personas, o aproximadamente la mitad de la población humana. Estudios realizados por investigadores en la República Checa han sugerido T. gondii podría tener efectos sutiles pero a largo plazo en sus huéspedes humanos. Se cree que el parásito tiene efectos diferentes y, a menudo, opuestos en hombres frente a mujeres, pero ambos sexos parecen desarrollar una forma de neuroticismo llamada "propensión a la culpa".

Otros estudios también han encontrado vínculos entre el parásito y la esquizofrenia. T. gondii Se sabe que la infección daña los astrocitos, las células de apoyo en el cerebro que también se ven afectadas durante la esquizofrenia. Las mujeres embarazadas con altos niveles de anticuerpos contra el parásito también tienen más probabilidades de dar a luz a niños que desarrollarán el trastorno.

A la luz de tales estudios, Lafferty se preguntó si las altas tasas de T. gondii La infección en una cultura podría cambiar la personalidad promedio de sus individuos.

"En las poblaciones donde este parásito es muy común, la modificación masiva de la personalidad podría resultar en un cambio cultural", dijo Lafferty.

La distribución de T. gondii Podría explicar las diferencias en los aspectos culturales que se relacionan con el ego, el dinero, las posesiones materiales, el trabajo y las reglas, agregó Lafferty. En algunos países, las infecciones por el parásito del gato son muy raras, mientras que en otros casi todos los adultos están infectados.

Agregando a la diversidad cultural

Para probar su hipótesis, Lafferty examinó los datos publicados sobre dimensiones culturales y personalidades promedio para diferentes países. Los países examinados también mantuvieron registros de la prevalencia de T. gondii Anticuerpos en mujeres en edad fértil. Países con alta prevalencia de T. gondii La infección también tuvo puntuaciones medias más altas de neuroticismo.

"Podría haber mucho más en esta historia", dijo Lafferty. "Las diferentes respuestas al parásito por hombres y mujeres podrían llevar a muchos efectos culturales adicionales que, hasta el momento, son difíciles de analizar".

Lafferty cree que el clima podría ser un factor importante para determinar qué poblaciones humanas están infectadas por T. gondii. Los huevos del parásito pueden sobrevivir más tiempo en regiones húmedas de baja altitud, especialmente en latitudes medias que tienen congelaciones y descongelaciones poco frecuentes.

Otros factores también podrían influir en las tasas de infección, incluida la actitud de una cultura acerca de tener gatos como mascotas y las prácticas de higiene de su gente.

A pesar de su asociación con el neuroticismo, Lafferty no cree que todos los efectos del parásito del gato en la cultura humana sean malos.

"Después de todo, se suman a nuestra diversidad cultural", dijo.

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