Los Límites De Carbono De Las Centrales Eléctricas Fuertes Son Críticos Para El Clima (Op-Ed)

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Si los ee. Uu. Van a hacer mella en la contaminación por carbono, las centrales eléctricas deben aumentar los controles de contaminación y las nuevas reglas de la epa deben establecer límites estrictos de carbono.

Abigail Dillen es vicepresidente de Clima y Energía en La justicia de la tierra. Dirige el programa de litigios sobre el clima y la energía de la organización sin fines de lucro de derecho ambiental para promover la energía limpia y reducir la contaminación por carbono. Dillencontribuyó este artículo a Las voces de expertos de WordsSideKick.com: Op-Ed & Insights.

El último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) confirma la urgencia de que los líderes de los Estados Unidos se muevan con audacia y rapidez ante el cambio climático, y el lugar más lógico para comenzar es la flota de centrales eléctricas de la nación.

Recientemente, cuando la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) anunció una propuesta para limitar la contaminación de carbono de las nuevas centrales eléctricas, los grupos involucrados en el cambio climático aclamaron el anuncio. Limpiar las centrales eléctricas es un primer paso esencial para abordar el cambio climático y sus efectos, desde supertormentas hasta temporadas de incendios catastróficos. Las centrales eléctricas son, con mucho, los mayores contaminantes de carbono del país, ya que representan el 40 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono de los Estados Unidos. No hay excusa para construir plantas nuevas y sucias sin controles de contaminación de carbono.

La Ley de Aire Limpio requiere que la EPA controle la contaminación por carbono que ya está cambiando nuestras vidas y acumulando enormes costos. En 2007, la Corte Suprema dictaminó en la decisión histórica, Massachusetts v. EPA, que los gases de efecto invernadero son contaminantes cubiertos por la Ley de Aire Limpio y que la EPA debe regularlos si ponen en peligro la salud pública y el bienestar. No es sorprendente que cuando la EPA examinó los datos ahora disponibles (después de décadas de investigación por parte de cientos de los principales científicos del mundo y el gobierno de los EE. UU. Y las agencias de investigación científica mundiales), llegó a la conclusión inevitable de que la contaminación por carbono en realidad pone en peligro al público salud y Bienestar.

Ahora, la EPA está dando el siguiente paso para controlar la contaminación de las nuevas centrales eléctricas. Es un paso requerido en virtud de la Ley de Aire Limpio, y es absolutamente el paso correcto para proteger el clima. En este punto, el trabajo de la EPA es establecer estándares sólidos para el control de la contaminación en función de lo que pueden lograr los mejores empleados de la industria.

La regla que la EPA propuso la semana pasada requeriría que cualquier nueva central eléctrica de carbón emplee tecnología de captura y secuestro de carbono (CCS) para alcanzar un estándar de no más de 1,100 libras de dióxido de carbono por megavatio hora. Esa sería una mejora importante en relación con lo que emite la flota de carbón existente, aunque con CCS, las empresas de servicios públicos pueden permitirse hacerlo mejor.

Para las centrales eléctricas de gas, el estándar propuesto es no más de 1,000 libras de dióxido de carbono por megavatio hora para plantas más grandes y 1,100 libras de dióxido de carbono por megavatio hora para plantas más pequeñas. Estos estándares no serían un paso adelante para la flota de gas.

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Al menos la mitad de las plantas de gas en operación hoy cumplirían con un límite de 825 a 850 libras de dióxido de carbono por megavatio hora. Esto es cierto para casi todas las plantas construidas desde 2006, lo que significa que cualquiera que esté construyendo una nueva planta hoy puede elegir cumplir con límites mucho más bajos que el nuevo estándar propuesto por la EPA. En otras palabras, las centrales eléctricas de gas de Estados Unidos ya están superando la nueva norma propuesta. Perderse en las reducciones de emisiones alcanzables es una oportunidad perdida que la nación no puede permitirse. La EPA debe finalizar un estándar de gas más bajo para cumplir con la Ley de Aire Limpio y, lo que es más importante, hacer todo el progreso posible para reducir la contaminación de carbono ante una crisis climática.

Lo mismo ocurre con las plantas de carbón. Los estándares finales deben reflejar el alcance total de las reducciones de emisiones que las plantas de carbón pueden lograr con CCS. En este momento, la pregunta de qué requisitos deben aplicarse a las nuevas plantas de carbón es en gran medida académica, porque las empresas de servicios públicos, con algunas excepciones (ver a continuación), no proponen construirlas. Se puede esperar que la tendencia continúe mientras los precios del gas natural se mantengan bajos, por lo que es tan importante cumplir con el estándar adecuado para las nuevas plantas de gas. Pero eso no significa que la industria del carbón no se opondrá ferozmente a ningún estándar, mucho menos a uno que evitará otra prisa por construir plantas de carbón sucio cuando los precios del gas aumenten.

Hasta ahora, parece que el lobby del carbón está avanzando en la obtención de algunas concesiones clave de la EPA. Como reconoce la agencia, todavía hay un puñado de propuestas en vivo para construir nuevas plantas de carbón: la planta de girasol en Kansas (para más información sobre esta controvertida planta y la batalla que la rodea), Wolverine en Michigan y Plant Washington en Georgia y sus desarrolladores actualmente no tienen planes para controlar su contaminación de carbono.

La construcción de estas nuevas plantas sin CCS es exactamente lo que la nueva regla de la EPA debe evitar. En su lugar, la agencia propone eximir a las tres plantas del cumplimiento de las nuevas normas. Este sería precisamente el comienzo equivocado cuando se trata de construir un futuro de energía más limpia.

Necesitamos que esta regla sea correcta y debemos avanzar para establecer límites a la contaminación de carbono de las centrales eléctricas existentes. Ese es el siguiente y más crucial paso en el plan del presidente Barack Obama para enfrentar el cambio climático. Las centrales eléctricas existentes son la mayor fuente de problemas climáticos de la nación hoy en día. Hasta que haya una acción fuerte para limpiarlos, las metas de cambio climático de los Estados Unidos fracasarán.La EPA debe fortalecer rápidamente la regla propuesta para nuevas plantas, mientras se mueve rápidamente para establecer límites para las plantas de energía existentes. No hay tiempo que perder.

Las opiniones expresadas son las del autor y no necesariamente reflejan las opiniones del editor. Esta versión del artículo se publicó originalmente en WordsSideKick.com.


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