El Estrés Saca La Diferencia En El Cerebro Masculino Y Femenino

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Los cerebros de hombres estresados ​​muestran una actividad disminuida en las áreas del cerebro responsables de la empatía y el procesamiento emocional.

¿Crees que tu ira es tan simple como el ceño fruncido en tu cara? Si estás hablando con un hombre estresado, puede que ese no sea el caso.

Un nuevo estudio encuentra que cuando los hombres bajo estrés miraban caras enojadas, parecían desconectarse, al menos de acuerdo con los escáneres cerebrales que muestran una menor actividad en las áreas del cerebro responsables del procesamiento de las emociones y expresiones faciales de otras personas. En contraste, las mujeres estresadas mostraron más actividad en esas regiones del cerebro.

Los hallazgos, que aparecen en la edición del 6 de octubre de la revista NeuroReport, podrían representar una base neurológica para los hallazgos de que las mujeres tienden a ser más enfáticas que los hombres. Los investigadores no saben exactamente por qué ocurren estas diferencias, pero una razón puede ser la interacción de las hormonas sexuales con las hormonas del estrés.

"Muy raramente vemos diferencias de sexo en los estudios que tenemos en nuestro laboratorio, pero ahora que hemos empezado a hacer cosas en las que estamos viendo cómo el estrés afecta los procesos cognitivos, las diferencias de estrés realmente saltan hacia nosotros". "dijo Mara Mather, psicóloga cognitiva de la Universidad del Sur de California y coautora del artículo. "Vemos diferencias que no aparecen a menos que las personas estén estresadas".

Dos géneros, bajo estrés.

Los psicólogos han notado durante mucho tiempo que el estrés afecta a hombres y mujeres de manera diferente. Las mujeres tienden a buscar apoyo social, mientras que los hombres son más propensos a retirarse. Para descubrir si las diferencias cerebrales están influenciando estos comportamientos, Mather y sus colegas se enfocaron en la amígdala, una estructura del tamaño de una almendra enterrada profundamente en el cerebro que ayuda a procesar estímulos temerosos como las caras enojadas. Los investigadores también observaron la ínsula, otra estructura cerebral profunda que ayuda con la empatía, y el polo temporal, un área del cerebro oculta detrás de las orejas involucradas en la comprensión del estado mental de otra persona.

Los investigadores midieron los niveles de la hormona del estrés cortisol a partir de muestras de saliva recolectadas de 47 voluntarios. A continuación, a la mitad de los hombres y a la mitad de las mujeres se les pidió que sumergieran las manos en agua casi helada durante hasta tres minutos, mientras que las otras sumergieron las manos en agua tibia y confortable.

Luego, a ambos grupos se les examinó el cerebro utilizando imágenes de resonancia magnética funcional (IRMf), que miden el flujo de sangre a diferentes áreas del cerebro. Los participantes completaron algunas tareas no relacionadas con el estudio, antes de dar otra muestra de saliva para los niveles de hormonas del estrés. Después de eso, los investigadores continuaron la exploración cerebral mientras los participantes observaban imágenes de 160 caras, 80 enojadas y 80 neutrales.

El estrés y el cerebro

Los investigadores encontraron que los hombres y las mujeres a quienes se les había dado el agua helada estaban igualmente estresados ​​por la experiencia, a juzgar por sus niveles de cortisol. Pero cómo ese estrés afectó sus cerebros fue muy diferente. Cuando los hombres estresados ​​vieron caras neutrales o enojadas, sus cerebros mostraron una disminución de la actividad en el área facial fusiforme, lo que ayuda con el reconocimiento facial. La señal medida en su FFA fue de aproximadamente el 0,75 por ciento, en comparación con casi el 1,5 por ciento de los hombres en el grupo de agua caliente. Las mujeres enloquecidas, por el contrario, parecían más en sintonía con el reconocimiento de las expresiones faciales. Su señal de FFA midió casi el 1,5 por ciento, en comparación con el 0,75 por ciento entre las mujeres relajadas.

Los investigadores también notaron una correlación hormonal: cuanto más altos son los niveles de testosterona, más baja es la actividad de FFA cuando está estresado. No encontraron fluctuaciones comparables basadas en los niveles de estrógeno. El hallazgo apoya la teoría de que las hormonas pueden estar en la raíz de las diferencias en las respuestas de los hombres y las mujeres al estrés.

Las interacciones entre las áreas de procesamiento de emociones como el polo temporal derecho, la ínsula y la circunvolución fontal inferior también diferían según el género. Los investigadores observaron una medida llamada conectividad funcional, que revela hasta qué punto las áreas del cerebro se activan simultáneamente. Los hombres mostraron menos conectividad funcional entre estas áreas cuando estaban estresados, mientras que las mujeres mostraron más. Parece que cuando las mujeres están estresadas, las áreas sociales y emocionales del cerebro se ponen en alerta, tal vez reflejando una tendencia a acercarse. Las mismas áreas en el cerebro de los hombres parecen desacoplarse.

Los investigadores no saben si estas diferencias cerebrales son innatas o un producto de la socialización, y aún no pueden decir si la disminución de la actividad en los hombres estresados ​​hace que se vuelvan menos comprometidos y empáticos, o si compensan de alguna otra manera.. Sin embargo, dijo Mather, otras investigaciones encuentran diferencias de género en la forma en que los hombres y las mujeres actúan cuando están estresados. El estudio actual encaja con esos hallazgos, dijo.


Suplemento De Vídeo: El cerebro femenino en Pura Vida, cada día.




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