El Clima Extraño Ayudó A Alimentar Los Incendios Del "Sábado Negro" De Australia

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Las condiciones climáticas extrañas, incluidos los "rollos convectivos horizontales", que son como débiles tornados laterales, alimentaron los incendios del sábado negro de australia, que mataron a 173 personas en 2009.

El 7 de febrero de 2009 fue un día muy malo en la provincia australiana de Victoria. Durante aproximadamente cuatro semanas, no hubo lluvia y una ola de calor sofocante empeoró.

La semana anterior, las temperaturas superaron los 109 grados Fahrenheit (43 grados Celsius) durante tres días seguidos, la única vez que esto ha sucedido, dijo el investigador de la Universidad de Melbourne, Todd Lane.

El Índice de Peligro de Incendios Forestales, una medida empírica del riesgo de incendio, alcanzó su valor más alto en la historia de 170, que es, con mucho, el más alto de todos; Anteriormente, se pensaba que un valor de 100 representaba las peores condiciones posibles, dijo Lane a OurAmazingPlanet.

Al final de la semana, el sábado 7, el aeropuerto de Melbourne registró su temperatura más alta: 116 F (46.8 C). [9 lugares más calientes en la tierra]

Y luego, la provincia se incendió.

Al final de lo que se conoció como el "Sábado Negro", hubo alrededor de 400 incendios en Victoria, que mataron a 173 personas, destruyeron 2.100 hogares y destruyeron dos ciudades enteras, dijo Lane. Algunos de los incendios fueron provocados deliberadamente y otros fueron causados ​​por líneas eléctricas caídas y rayos que emitieron chispas.

Mientras el calor y la brocha seca preparan el escenario para los incendios forestales intensos, los patrones climáticos inusuales avivaron las llamas, según un estudio coautor de Lane en junio en el Quarterly Journal de la Royal Meteorological Society.

Tornados laterales

"Los bomberos informaron un comportamiento extraordinario de los incendios forestales del Sábado Negro. Queríamos entender qué características climáticas producen estas condiciones extremas para ayudar a los futuros esfuerzos de control de incendios", dijo Lane en un comunicado.

El clima cálido creó "rollos convectivos horizontales", que son como remolinos de aire en remolinos impulsados ​​por convección. Cuando el aire en la superficie se calentó y se elevó, se vio obligado a moverse en un patrón de sacacorchos orientado paralelo al suelo por el aire que se hunde, dijo Lane.

"En cierto modo, cada tirada es similar a un tornado que se coloca de costado, pero mucho más largo y más débil", dijo Lane. Estas bandas creadas alternaban vientos superficiales rápidos y más lentos espaciados a una distancia de aproximadamente 6 millas (10 kilómetros), avivando incendios forestales. Los vientos rápidos superaron las 30 mph (50 kph).

"En la parte lenta de las bandas, el peligro de incendio habría sido 'severo' y en la parte rápida de las bandas, fue 'catastrófico'", dijo.

Los rollos convectivos horizontales no son tan inusuales en los días cálidos, pero, por lo general, no son tan gruesos, ampliamente espaciados y poderosos. A menudo organizan las nubes cúmulos en filas llamadas "calles nubladas", dijo Lane.

Lane y sus colegas utilizaron un modelo de pronóstico del tiempo de alta resolución, que junto con los resultados del estudio deberían ayudar a predecir mejor cuándo podrían ocurrir futuros incendios y cómo minimizar el riesgo de incendios.

"Encontramos que los eventos climáticos en una escala horizontal de unos 10 kilómetros introdujeron variabilidad en las condiciones de viento, temperatura y humedad", dijo Lane. "Estos eventos más pequeños se combinaron para producir una variabilidad significativa en el peligro de incendio en gran parte de Victoria". Los científicos también detectaron la presencia de un fenómeno llamado taladro irregular en el sábado negro. Los orificios irregulares son patrones en forma de onda producidos por un frente frío entrante. En este caso, el agujero parecía revitalizar los incendios después de la puesta del sol en esa fatídica fecha con vientos en la superficie, dijo Lane.

¿Impacto climático?

Si el cambio climático tuvo o no un papel en esta y otras temporadas de incendios severos que se observan en todo el mundo es una pregunta difícil de responder porque siempre intervienen múltiples factores, como la sequedad y el clima en Australia.

Lane dijo que es difícil atribuir un solo evento extremo como este al cambio climático.

"Lo que sí sabemos es que la probabilidad de olas de calor extremas y temperaturas extremas, como las del Sábado Negro, aumenta con el calentamiento global", dijo.

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