Strange Snail Love Triangle Deja A 'Lefty' Jeremy Sin Un Compañero

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Jeremy, un caracol con un caparazón en espiral a la izquierda, todavía no ha encontrado un compañero porque sus dos "zurdos" pretendientes de caracol se engancharon, ignorándolo.

Puede sonar como la trama de una comedia romántica retorcida, pero después de una campaña pública para encontrar a Jeremy, un caracol con un raro caparazón en espiral a la izquierda, otro compañero "zurdo", el pobre caracol todavía está buscando amor.

Dos pretendientes "zurdos" que fueron enviados a cortejar a Jeremy se han juntado, dejando a Jeremy en el frío.

Aún más intrigante (al menos para los científicos) es que los bebés caracoles de esta pareja renegada tienen conchas en espiral (o dextral), a diferencia de sus padres zurdos (o sinistrales), dijo Angus Davison, profesor asociado y lector de genética evolutiva en la Universidad de Nottingham's School of Life Sciences. [Ver fotos de Jeremy el caracol y sus pretendientes cruzados de estrellas]

La saga de amor de Jeremy comenzó en octubre de 2016, cuando Davison le pidió al público que tuiteara el hashtag #SnailLove para ayudar al caracol de jardín (Cornu Aspersum) encuentra un compañero. Como un caracol de espiral izquierdo, los órganos de Jeremy (incluidos sus órganos reproductivos) están en el lado opuesto, lo que significa que necesita un compañero sinistral para reproducirse.

Sorprendentemente, el público respondió, encontrando dos socios potenciales para Jeremy: un caracol llamado Lefty de Ipswich, Inglaterra; y Tomeu, un caracol sinistral de Mallorca, España, que se salvó momentos antes de convertirse en la cena de alguien.

El Jeremy sinistral con un bebé dextral (no el suyo) en su caparazón.

El Jeremy sinistral con un bebé dextral (no el suyo) en su caparazón.

Crédito: Angus Davison / Universidad de Nottingham

Una vez que los caracoles llegaron a Nottingham, Davison estaba ansioso por establecer el ambiente para los caracoles. En 2016, antes de encontrar a Jeremy, él y sus colegas publicaron un estudio en la revista Current Biology, que describe un gen en un caracol de estanque (Lymnaea stagnalis) que determinó si su carcasa giraba en espiral en sentido horario o antihorario.

Davison siente curiosidad por saber si la dirección en espiral y la asimetría de los órganos en la especie de caracol de Jeremy son las mismas que en L. stagnalis, él dijo. Espera determinar esto estudiando varias generaciones de caracoles de jardín zurdos.

A su vez, este descubrimiento puede ayudar a los investigadores a determinar si las variantes genéticas o las fallas en el desarrollo son responsables de la reversión de los órganos en humanos, una condición conocida como situs inversus, dijo Davison.

Estado de ánimo romántico

Al principio, los caracoles no mostraron ningún interés el uno por el otro, por lo que Davison los puso en un refrigerador para simular el invierno (cuando los caracoles hibernan), y los sacó tres meses después, para simular la primavera y el verano, (cuando los caracoles se aparean).

Poco después, Tomeu y Lefty se escondieron, ignorando al pobre Jeremy, y pusieron tres garras de huevos. Los caracoles son hermafroditas y pueden ser madre o padre de un lote de huevos.

Las crías salieron de los huevos aproximadamente una semana después de la puesta. Todos ellos tenían conchas derechas, o en espiral dextral.

Las crías salieron de los huevos aproximadamente una semana después de la puesta. Todos ellos tenían conchas derechas, o en espiral dextral.

Crédito: Angus Davison / Universidad de Nottingham

Más de 170 bebés nacieron del primer lote, que fue engendrado por Lefty y puesto por Tomeu en abril, dijo Davison. Estos bebés tienen cáscaras dextrales, lo que no es del todo sorprendente debido a un fenómeno llamado "transición de la madre a la cigótica" (un cigoto es un óvulo fertilizado), dijo.

Mientras que un espermatozoide solo tiene ADN, un óvulo contiene "citoplasma, proteínas y todo tipo de cosas" además del ADN, dijo Davison. El contenido adicional del huevo puede influir en el crecimiento de la descendencia durante las primeras divisiones celulares. En este caso, la madre de Lefty probablemente tenía variantes genéticas para una concha sinistral, y transmitió esta información genética a sus bebés, dijo Davison. [Asombrosos moluscos: imágenes de caracoles extraños y delgados]

Sin embargo, Lefty es probablemente un heterocigoto, lo que significa que tiene al menos un gen "zurdo" y un gen "righty". El gen de la derecha es dominante, por lo que es probable que ella haya influido en su descendencia en las primeras etapas del desarrollo, haciéndolos correctos, al igual que su "zurda" madre la influenció para tener una concha sinistral.

Después de más crías de caracoles, Davison espera obtener individuos que tengan dos versiones del gen zurdo. Luego, él y sus colegas pueden determinar qué gen está en juego, dijo.

Mientras tanto, Jeremy podría obtener algo de acción, también. "Creo que, en realidad, haremos que Jeremy se mate", dijo Davison. "Jeremy no estaba haciendo mucho, pero posteriormente se ve un poco más saludable".

Artículo original en WordsSideKick.com.


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