Extraño Nuevo Tipo De Célula Cerebral Descubierta

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Una nueva forma misteriosa de la célula cerebral envía señales sin afectar a la parte central de la célula.

El descubrimiento de una nueva forma de célula cerebral hace que los neurocientíficos se rascen la cabeza sobre cuál podría ser la función de estas neuronas.

Aunque las neuronas tienen diferentes formas y tamaños, el plan básico consiste en un cuerpo celular, del cual sobresalen apéndices delgados llamados dendritas y axones. Las dendritas son estructuras similares a ramas que reciben señales de otras células nerviosas y las envían al cuerpo celular. La neurona luego procesa las señales y zaps junto con la información a la siguiente célula a través de una proyección larga llamada el axón.

Al menos, así es como funciona normalmente. Las células recién descubiertas tienen un proceso diferente, y hasta ahora, desconocido. En estas células, las señales omiten el cuerpo celular por completo, en lugar de viajar a lo largo de un axón que se proyecta directamente desde una de las dendritas.

"Encontramos que en más de la mitad de las células, el axón no emerge del cuerpo celular, sino que surge de una dendrita inferior", dijo el investigador del estudio Christian Thome, neurocientífico de la Universidad de Heidelberg y del Centro Bernstein Heidelberg-Mannheim. una declaración. [10 descubrimientos cerebrales totalmente fascinantes]

Hallazgo inesperado

Las nuevas células fueron descubiertas en el cerebro del ratón. Específicamente, se encuentran en el hipocampo, una estructura cerebral profunda involucrada en la memoria y la navegación. Los humanos tienen la misma estructura cerebral general y tipos de células de hipocampo que los ratones.

El hipocampo es el hogar de neuronas ampliamente ramificadas llamadas células piramidales, llamadas dobladas por sus cuerpos celulares triangulares. Para trazar las conexiones entre estas células, los investigadores utilizaron una proteína roja fluorescente que se adhirió al origen de cada axón que sobresale de una célula.

El equipo esperaba que los axones se extendieran desde los cuerpos celulares. En cambio, vieron que en muchos casos, los axones emergían de las dendritas ramificadas. La base del hipocampo se divide en áreas etiquetadas CA1, CA2, CA3 y CA4. El sitio más común para las células de forma extraña fue en la región CA1, donde aproximadamente el 50 por ciento de las células tenían axones originarios de dendritas. Alrededor del 28 por ciento de las células en la región CA3 fueron las formas recién descubiertas.

Entrada emocionante

Para descubrir cómo funcionaban estos axones colocados de forma extraña, los investigadores utilizaron pulsos de luz para activar un neurotransmisor llamado glutamato. Los neurotransmisores son los productos químicos liberados por las células nerviosas para transmitir mensajes de una célula a otra.

Descubrieron que las dendritas directamente conectadas a un axón respondían enérgicamente incluso a la afluencia más pequeña de neurotransmisores, activando la célula nerviosa, dijo el investigador del estudio Tony Kelly, becario postdoctoral en la Universidad de Bonn.

"De esa manera, la información transmitida por esta dendrita especial influye en el comportamiento de la célula nerviosa más que en los aportes de cualquier otra dendrita", dijo Kelly en el comunicado. Los investigadores informaron sobre sus hallazgos el 17 de septiembre en la revista Neuron.

La pregunta que queda es por qué estas células del hipocampo deberían necesitar estos bypasses especiales que saltan sobre el cuerpo celular. Los investigadores escribieron que la forma única hace que las células sean más fuertes como señalizadores, menos propensas a tener inhibidas sus respuestas que las neuronas que operan en la vía tradicional. Sin embargo, aún no está claro qué señales usan este canal "privilegiado" y por qué.

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Suplemento De Vídeo: Descubren un gen que puede regenerar el sistema nervioso.




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