Extraña Vida Encontrada En Cuevas Submarinas

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Los microbios extremos que se encuentran en las cuevas submarinas llamadas agujeros azules en las bahamas podrían arrojar luz sobre cómo evolucionó la vida en la tierra y posiblemente en otros lugares del sistema solar, incluidos marte y europa.

Los investigadores dicen que las pistas sobre cómo evolucionó la vida, no solo en este planeta sino también posiblemente en mundos extraños, podrían encontrarse en cuevas submarinas en las Bahamas.

Las cuevas en cuestión se llaman "agujeros azules", llamados así porque desde el aire, sus entradas parecen de forma circular, con diferentes tonos de agua azul en y alrededor de ellas. Se estima que hay más de 1,000 cuevas de este tipo en las Bahamas, la mayor concentración de agujeros azules en el mundo.

"Es realmente increíble nadar en un pasaje en el que nadie ha estado antes, experimentar esa emoción de descubrimiento", dijo el investigador Tom Iliffe, biólogo marino de la Universidad Texas A&M en Galveston. "En el fondo de una cueva, no se sabe qué podría haber en la siguiente esquina".

Iliffe y sus colegas examinaron tres agujeros azules interiores en las Bahamas. Descubrieron que en los tres existen capas de bacterias, pero cada uno de estos sumideros llenos de agua tenían microbios significativamente diferentes que vivían en ellos de los otros.

"Estamos encontrando nuevas formas de vida que son totalmente desconocidas en otros lugares de la Tierra", dijo Iliffe a OurAmazingPlanet.

Bacteria agujero azul

Dentro de cada agujero azul, los microbios que los investigadores encontraron variaron dependiendo de la profundidad, debido a cómo el agua en ellos se separó en distintas capas de agua dulce y salada, así como en capas pobres en oxígeno o virtualmente completamente sin oxígeno. Los agujeros azules también variaron entre sí debido a diferencias tales como las fuentes de alimentos.

"Examinamos dos cuevas en la isla de Abaco y una en la isla de Andros", dijo Iliffe. "Uno en Abaco, a una profundidad de unos 100 pies (30 metros), tenía láminas de bacterias que se unían a las paredes de las cuevas, de casi una pulgada (2,5 centímetros) de espesor. Otra cueva en la misma isla tenía bacterias que viven dentro "Nubes venenosas de sulfuro de hidrógeno en el límite entre el agua dulce y salada. Estas cuevas tenían diferentes formas de bacterias, y los tipos y la densidad cambiaban a medida que la fuente de luz de arriba crecía cada vez más tenue".

"En la cueva de Andros, esperábamos encontrar algo similar, pero la capa de sulfuro de hidrógeno contenía diferentes tipos de bacterias", agregó Iliffe. "Muestra que las cuevas tienden a tener formas de vida que se adaptan a ese hábitat en particular, y encontramos que algunos tipos de bacterias podrían vivir en entornos donde ninguna otra forma de vida podría sobrevivir. Esta investigación muestra cómo estas bacterias han evolucionado a lo largo de millones de personas". de años y han encontrado una manera de vivir en estas condiciones extremas ". [Ambientes más duros en la Tierra]

'Laboratorios naturales'

El hecho de que cada cueva tenga condiciones diferentes de las otras y, por lo tanto, una paleta diferente de la vida ayuda a los científicos a analizar las diversas rutas que la vida podría haber tomado en la Tierra, con pequeños ajustes en sus brebajes iniciales.

"Estas formas de vida bacterianas pueden ser similares a los microbios que existían en la Tierra primitiva y, por lo tanto, ofrecen una idea de cómo evolucionó la vida en este planeta", explicó Iliffe. "Estas cuevas son laboratorios naturales donde podemos estudiar la vida existente en condiciones análogas a lo que estaba presente hace muchos millones de años".

Específicamente, "estas cuevas no tienen luz y, por lo tanto, no producen producción fotosintética de oxígeno, lo que significa que los niveles de oxígeno disuelto son bajos o inexistentes, similares a los entornos que probablemente existieron en la Tierra primitiva", dijo Iliffe.

Estos hallazgos también podrían arrojar luz sobre cómo podría haberse desarrollado la vida en planetas y lunas distantes.

"Por lo que sabemos, actualmente no existen aguas superficiales en ningún otro lugar de nuestro sistema solar, pero podría haber agua debajo de la superficie, por ejemplo, en Marte o en lunas como Europa", dijo Iliffe. "Estas son áreas de oscuridad total, por lo que las cuevas en la Tierra que estamos explorando podrían ser similares".

Más conocido sobre la luna.

Hay decenas de miles de cuevas submarinas repartidas por todo el mundo, pero menos del 5 por ciento de estas han sido exploradas e investigadas científicamente, dijo Iliffe.

"Sabemos más sobre el otro lado de la luna que sobre estas cuevas aquí en la Tierra", dijo Iliffe. "No se sabe qué queda por descubrir en los muchos miles de cuevas a las que nadie ha entrado. Si existe vida en otro lugar de nuestro sistema solar, lo más probable es que se encuentre en entornos subterráneos llenos de agua, tal vez equivalentes a aquellos que están estudiando en las Bahamas ".

Iliffe, junto con Brett González y sus colegas, detallaron sus hallazgos en la edición de noviembre de la revista Hydrobiologia.

Esta historia fue proporcionada por Nuestro Plan de Asombro, un sitio hermano de WordsSideKick.com.


Suplemento De Vídeo: 10 Cuevas Submarinas mas Extrañas del Mundo.




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