Los Milpiés Brillantes Y Extraños Exudan El Cianuro A Los Depredadores

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Los milpiés brillantes aparentemente usan su capacidad bioluminiscente para advertir a los depredadores que se mantengan alejados, ya que estos bichos espeluznantes exudan cianuro tóxico de sus cuerpos, dicen los científicos.

Los milpiés brillantes y misteriosos aparentemente usan su resplandor para advertir a los depredadores nocturnos que se mantengan alejados, ahora los científicos encuentran.

En la actualidad, la ciencia conoce más de 12,000 especies de milpiés, pero los investigadores sugieren que la gran mayoría permanece sin descubrir. El número real de especies podría llegar a 100.000 o más.

De todos estos bichos espeluznantes, ocho especies son bioluminiscentes, lo que significa que pueden brillar como luciérnagas y luciérnagas. Todos son parte de un género conocido como Motyxia. [Galería de criaturas resplandecientes]

"California es el único lugar del planeta donde se pueden ver milpiés que brillan en la oscuridad", dijo el investigador Paul Marek, un biólogo evolutivo de la Universidad de Arizona. "Las montañas de Santa Mónica, las montañas Tehachapi y las montañas del sur de Sierra Nevada, todas en el sur de California". [Ver fotos de milpiés resplandeciente]

Cuando cae la noche en estas montañas, estos milpiés brotan del suelo.

"Pasan el día enterrados debajo de la tierra y el material de las hojas, pero aunque son ciegos, de alguna manera sienten cuando cae la noche, y salen a la superficie para buscar forraje, aparearse y dedicarse a su negocio de milpiés", dijo Marek. Actualmente sigue siendo completamente desconocido cómo los milpiés detectan la caída de la noche.

Durante el día, este milpiés, Motyxia sequoiae se parece a otra criatura incansable.

Crédito: Paul Marek

Brillo misterioso

Sin embargo, una luz azul verdosa no es lo único que emiten estos milpiés.

"Cuando se les molesta, exudan cianuro tóxico y productos químicos de mal sabor de pequeños poros que corren a lo largo de los lados de sus cuerpos como un mecanismo de defensa", dijo Marek.

La razón por la que brillan estos milpiés es un misterio. Son ciegos, están adaptados a un estilo de vida que se pasa principalmente bajo tierra, por lo que no pueden usar su brillo para enviar mensajes a otros miembros de su especie. Además, mientras que los peces pescadores de aguas profundas cuelgan señuelos brillantes frente a sus bocas para atraer a sus presas, Motyxia son vegetarianos al igual que todos los otros milpiés, alimentándose principalmente de material vegetal en descomposición. por lo que no tienen necesidad de tirar de las víctimas.

Aún así, se cree que varias especies de milpiés venenosas activas durante el día muestran colores brillantes para advertir a los depredadores de que poseen toxinas y mantenerse alejados. Ya que Motyxia Marek y sus colegas razonaron que "usan su brillo verdoso en lugar de una coloración de advertencia", dijo.

Milpiés de arcilla

Para probar esta idea, los investigadores experimentaron tanto con milpiés luminiscentes como con no luminiscentes, considerando que los milpiés brillantes serían atacados menos que los que no lo son.

"Estudiar la evolución de la coloración de advertencia nos ayuda a comprender los procesos evolutivos básicos como la selección natural y cómo la evolución produce la diversidad de la vida en el planeta", dijo Marek.

Para empezar, Charity Hall, la esposa de Marek y un herrero, hizo un molde de bronce de milpiés. Esto se usó para crear moldes para 300 milpiés falsos de arcilla. La mitad de ellos se pintaron con una pintura brillante artificial de larga duración que coincide con el color y el brillo de los milpiés, mientras que la otra mitad no.

En el sitio de estudio de campo en el Monumento Nacional de las Secuoyas Gigantes en California, Paul Marek evalúa las marcas de mordeduras de depredadores en modelos de arcilla del milpiés Motyxia.

Crédito: Charity Hall

"Nos divertimos haciendo los modelos de arcilla para el experimento", dijo Marek a WordsSideKick.com. "Se trataba de encontrar arcilla adecuada que no fuera intrínsecamente atractiva o repelente como resultado del gusto, el olfato, etc.".

Los investigadores también recolectaron milpiés brillantes reales del Monumento Nacional de Secuoya Gigante en California, de la especie. Motyxia sequoiae. Cada uno de ellos mide aproximadamente 30 milímetros de largo y 1 gramo de masa en promedio.

"Motyxia Son extremadamente comunes ahí afuera ", dijo Marek." Si te sientas allí en una noche sin luna, el suelo se verá como el cielo estrellado arriba, de todos esos milpiés que brillan en la oscuridad ".

Los milpiés vivos se dividieron en dos grupos. Uno estaba cubierto con pintura que ocultaba su brillo natural, mientras que el otro se dejaba sin tratar.

Carnicería completa

En sus experimentos de campo, los investigadores llevaron todos estos milpiés, reales y falsos, brillantes y sin brillo, de vuelta al Monumento Nacional de Sequoia Gigante. Los individuos de cada grupo se colocaron individualmente en un orden aleatorio de 16 pies (5 metros) de distancia. Para asegurarnos de que los milpiés vivos no salieran del experimento, "utilizamos un nudo de pesca con mosca atado suavemente entre sus segmentos para atarlos al suelo", explicó Marek.

"El trabajo de campo implicó quedarse hasta tarde y luego levantarse antes del amanecer para terminar el experimento", dijo Marek.

A la mañana siguiente, los investigadores, incluidos los estudiantes Sergio Molina y Eric O'Donnell del Pima Community College en Tucson, Arizona, fueron a recoger los milpiés reales y falsos y analizar los resultados.

"Solo fue una carnicería", dijo Marek. "Nos sorprendió mucho la tasa de depredación de estos milpiés. En general, aproximadamente un tercio de ellos, tanto reales como falsos, habían sido atacados". [Top 10 animales más mortíferos]

Cuando se trataba de los milpiés vivos, cuatro veces más de los que no seguían mostraban evidencias de ataques en comparación con sus brillantes compañeros.De manera similar, en el grupo de arcilla, los modelos no luminiscentes fueron atacados con el doble de frecuencia que los luminiscentes.

Cuando los investigadores emparejaron marcas de ataque en los restos con dientes en cráneos de roedores recolectados en la Academia de Ciencias de California, concluyeron que los depredadores más probables de los milpiés son pequeños roedores, como el ratón saltamontes (Onychomys torridus).

"Cabe destacar que la mayoría de las marcas de depredación estaban localizadas en la cabeza, incluso en los modelos de arcilla", dijo Marek. "Esos depredadores pudieron distinguir la cabeza por el extremo de la cola e ir primero a la cabeza".

"Hacen esto para destruir primero el 'centro de comando central' - el cerebro, los ojos y el cordón nervioso - luego de lo cual el resto del cuerpo queda incapacitado", agregó Marek. "Los ratones y otros roedores son depredadores y recolectores muy inteligentes. Aprenden rápidamente medios eficientes para obtener alimentos".

Los investigadores también investigaron cómo esta capacidad de brillar evolucionó en milpiés al analizar el ADN de las especies bioluminiscentes y sus parientes que no brillan. La relación entre los genes en todas las especies luminiscentes reveló que la capacidad de brillar aparentemente evolucionó solo una vez en milpiés.

"Usan un mecanismo diferente al de las luciérnagas o luciérnagas, que usan una reacción enzimática", dijo Marek. En cambio, "los milpiés tienen una fotoproteína que es similar a la fotoproteína de la medusa Aequorea victoria."

"Esto es solo la punta del iceberg para la fascinante historia de la bioluminiscencia en Motyxia", Agregó Marek." Todavía no sabemos muchas cosas sobre su biología y las circunstancias en las que evolucionó la luminiscencia ".

Los científicos detallaron sus hallazgos en la edición del 27 de septiembre de la revista Current Biology.

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