Comidas Extrañas: Científicos Que Merecen Su Investigación

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La curiosidad natural de los científicos los ha llevado a ponerse algunas cosas extrañas en la boca.

Un tubo de flacidez cargada de bacterias, el gusano tubular de aguas profundas muestra una apariencia única y poco apetecible. Pero el biólogo marino Peter Girguis y sus colegas intentaron un bocado de todos modos.

"Acabamos de sacar un pedacito y lo comimos crudo", dijo Girguis, profesor de la Universidad de Harvard. "Tenía la textura de perritos calientes con cabezas de cerillas", dijo. Vivir junto a respiraderos hidrotermales que arrojan agua tóxica rica en metales pesados ​​y ácido sulfúrico les da a los gusanos un sabor extraño. "Si no fuera por el azufre, quién sabe, incluso podrían ser sabrosos", dijo Girguis a WordsSideKick.com.

¿Por qué Girguis incluso probaría un gusano de tubo? Un mantra de biología marina de larga data sostiene que los académicos deberían probar sus especies de estudio... o al menos no desperdiciar, no quieren. "Ha sido una tradición comer animales que estudiamos", dijo Girguis. "Me di cuenta de que si vamos a arrastrar a las pobres criaturas hacia arriba, no debería dejar ningún pañuelo de papel".

El biólogo marino Win Watson recuerda las cenas anuales "Prepare un plato con su animal" en el Woods Hole Oceanic Institution en Woods Hole, Massachusetts, durante los años 70 y 80.

Y aunque no fue intencional, Watson incluso compartió su especie con su perro. Watson trajo a casa algunos ctenóforos bioluminiscentes (gelatinas de peine) para mostrar a su esposa, luego los dejó en el césped. Su perro se los comió. "El perro más asombroso que he visto", dijo Watson, profesor de la Universidad de New Hampshire.

Pero probar su investigación va más allá del campo de la biología marina. La curiosidad natural de los científicos los ha llevado a ponerse algunas cosas extrañas en la boca. En la década de 1800, los científicos en Europa trataron de comer cada animal y ave que pudieran importar. Charles Darwin cenó en todas las especies que describió, incluidas más de 40 tortugas. Los avances tecnológicos significan que los científicos de hoy pueden muestrear núcleos de hielo antártico, agua antigua, especies invasoras y plantas tóxicas. [8 cosas extrañas que los científicos han probado]

Fiesta de hielo

En los campamentos en el hielo marino, los científicos toman su tema de estudio, porque no hay otra fuente de agua dulce, dijo Axel Schweiger, director del Centro de Ciencia Polar de la Universidad de Washington. Terrie Williams, profesora de la Universidad de California, Santa Cruz, recuerda una ginebra con un tónico hecho con hielo glaciar antártico.

Ed Brook, de la Universidad Estatal de Oregón, que estudia antiguos núcleos de hielo, hizo tazas para beber del hielo de 40,000 años.

Ed Brook, de la Universidad Estatal de Oregón, que estudia antiguos núcleos de hielo, hizo tazas para beber del hielo de 40,000 años.

Crédito: Oregon State University

Los científicos del clima que extraen núcleos de hielo que se remontan a 100.000 años regularmente colocan trozos de núcleos rotos en sus bebidas. Los cubos crujen como gaseosas a medida que se derriten, debido a las burbujas de gas comprimidas atrapadas en el hielo enterrado. "De hecho, hice vasos para beber con hielo de 40,000 años al vaciar el interior de un núcleo de desechos, un subproducto del muestreo que hicimos", dijo Ed Brook, profesor de geociencias en la Universidad Estatal de Oregón.

Mientras los investigadores tengan cuidado de evitar las secciones de hielo depositadas durante años de pruebas nucleares, el hielo más antiguo de la Tierra es bastante fresco y puro; Ha perdido sus impurezas por presión. Pero el agua más antigua de la Tierra tiene un sabor terrible, dijo Barbara Sherwood Lollar al Los Angeles Times en una entrevista. Lollar y sus colegas descubrieron el agua de 2.6 mil millones de años en una mina en Ontario, Canadá. El agua había lixiviado sal y hierro de la roca circundante y era más viscosa que el agua del grifo, dijo Lollar.

No tan bien come

Lollar está cazando incluso agua más vieja, y el agua vieja es a menudo muy salada. Una prueba rápida de sabor es una forma fácil de verificar el nivel de sal. Pero los geólogos como Lollar también lamen rocas. Su lengua sensible puede clasificar los granos de sedimento diminutos (demasiado pequeños para que los ojos los vean) en limo, arcilla o barro. Una muestra de esa saliva también puede ayudar a los geólogos a observar bien una roca con su lente de mano, una lupa portátil.

También en la categoría no comestible están las plantas tóxicas. Denise Dearing, bióloga de la Universidad de Utah, estudia cómo los herbívoros tratan las toxinas de plantas como la creosota, el enebro y el avens alpino, una flor silvestre. "Por lo general, pruebo todas las plantas tóxicas que comen mis ratas de madera y pikas. Por lo general, no merecen una segunda degustación", dijo Dearing.

Mammoth se extiende a lo largo de la línea entre digestible y repugnante. Las historias de personas que comen mamut se remontan a más de 100 años, pero son más una leyenda que una verdad. Esto se debe a que los animales emergen de sus tumbas heladas con aspecto de peludos y congelados, gracias a la descomposición y los múltiples ciclos de congelación y descongelación. Al menos una historia apócrifa pero no confirmada de la ingesta de mamuts proviene de la cena anual del National Geographic Explorer, y hay muchos informes no confirmados de Rusia. [Diapositivas de serpiente de cascabel y pene de cabra: fotos de comida exótica]

Sin embargo, uno de los relatos verdaderos de una pleistoceno proviene de la Universidad de Alaska, Fairbanks. El paleontólogo Dale Guthrie y sus colegas, quienes excavaron un cadáver de bisontes de estepa de 36,000 años de edad llamado Blue Babe, se guisaron y comieron más tejido en el cuello mientras preparaban el bisonte para la exhibición. La carne era dura y tenía un fuerte aroma, escribió Guthrie en el libro "Fauna congelada de la estepa de mamut: La historia de Blue Babe" (University Of Chicago Press, 1989).

Bichos comestibles

Comer insectos también podría caer en la categoría "no es bueno" para muchos científicos occidentales.Por supuesto, las comidas de los insectos no son nuevas ni inusuales fuera de las culturas occidentales modernas. Por lo tanto, muchos investigadores hacen un esfuerzo para superar su miedo a comer insectos cuando viajan.

"Me sentí rechazado y atraído por la oportunidad de abatir a los organismos de nuestro estudio", dijo Nalini Nadkarni, ecóloga de la Universidad de Utah. Nadkarni trabajó como asistente de campo en Papua Nueva Guinea durante la década de 1970, estudiando escarabajos de cuernos largos (Cerambycids). Los asistentes locales del grupo recolectaban larvas de escarabajos durante el día y las asaban durante la noche.

Nalini Nadkarni, de la Universidad de Utah, comió larvas y murciélagos de fruta durante su trabajo como asistente de campo en Papua Nueva Guinea.

Nalini Nadkarni, de la Universidad de Utah, comió larvas y murciélagos de fruta durante su trabajo como asistente de campo en Papua Nueva Guinea.

Crédito: Nalini Nadkarni, Universidad de Utah

"No eran terriblemente sabrosas, al mismo tiempo eran gristly y grasientas. Pero sí proporcionaba una buena conexión con nuestros ayudantes. A veces, como un verdadero placer, comíamos los murciélagos de fruta ocasionales que capturaban. en el fuego y luego pelar la carne. Sabía a pollo ", dijo Nadkarni.

En el lado positivo, las hormigas honeypot hacen un bocadillo "delicioso", según Joe Sapp, un estudiante graduado de ecología en la Universidad de California, Santa Cruz. "Están llenos de néctar y saben a caramelo", dijo.

Pero ingrese a cualquiera en el departamento de entomología de EE. UU. Y encontrará muchos defensores de la alimentación de insectos. "Como entomólogo del maíz, una de mis sugerencias a los cultivadores de maíz que estaban plagados de insectos era que se los comieran. No hace falta decir que eso no fue bien", dijo Tom Turpin, un entomólogo de la Universidad de Purdue en Indiana. Así que Turpin confeccionó buñuelos de maíz mezclados con perforadores de maíz europeos para una demostración de cocción de insectos. [Errores comestibles para ayudar a combatir el hambre en el mundo]

Turpin también come con entusiasmo los insectos crudos. Recuerda haber mordido una comida cruda para un programa de televisión sobre insectos que comen: el camarógrafo se desmayó cuando el jugo salió a chorros. "Después de que lo revivimos hicimos una segunda toma, esta vez sin incidentes", dijo Turpin. "Esto fue antes de YouTube, pero estoy seguro de que el primer corte hubiera sido un éxito. Todavía estoy decepcionado de que la estación no lo emitió", dijo.

También técnicamente, un insecticida es Barry Marshall, ganador del Premio Nobel. Marshall bebió una cultura que contenía el microbio. H. pylori Para probar que las bacterias causan úlceras estomacales. Aproximadamente tres días después, Marshall desarrolló una úlcera estomacal, un paso para probar el vínculo. Su teoría había sido ridiculizada por el establecimiento científico. El mariscal y colaborador Robin Warren ganó el Premio Nobel de medicina de 2005 por descubrir el vínculo entre H. pylori y enfermedad de úlcera péptica.

Seguridad primero

En caso de que sienta la necesidad de emular a estos científicos, recuerde que incluso los que se experimentan a sí mismos como Marshall tienen cuidado de practicar el sentido común acerca de lo que es seguro. Y nadie está comiendo especies en peligro o raras.

"En realidad no soy alguien que aplique la regla de 'come lo que estudias', principalmente porque generalmente trabajamos en alta mar, lejos de instalaciones médicas, y no tenemos idea de qué tipo de toxinas o alergenos podrían estar presentes en especies poco estudiadas de vida profunda ", dijo Brad Seibel, biólogo marino de la Universidad de Rhode Island.

El calamar vampiro probado de Seibel ("sabe poco más que un poco de agua salada") y el calamar gigante, debatiendo al principio si sus fotóforos (órganos que producen luz) eran seguros para comer.

También estudia, pero nunca ha mordisqueado, un pterópodo antártico llamado mariposa marina desnuda (Clione limacina), que fabrica un compuesto químico "antifeedante".

¿La razón por la cual? "Los he guardado en pequeñas cámaras de vidrio para experimentos y he encontrado que, si no limpio las cámaras muy a fondo después del uso, el próximo animal que ponga en esa cámara morirá", dijo Seibel.

Envía un correo electrónico a Becky Oskin o sigue a su @beckyoskin. Síguenos en @wordssidekick, Facebook y Google+. Artículo original sobre WordsSideKick.com.com.


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