Extraña Afirmación: The Sun Rose 2 Días Antes En Groenlandia

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Una ciudad en la costa occidental de groenlandia pudo haber visto el primer amanecer de la primavera dos días antes, y los expertos no están de acuerdo si el calentamiento global o una ilusión óptica simple son las responsables.

Los residentes de una ciudad en la costa occidental de Groenlandia pudieron haber visto la salida del sol sobre el horizonte 48 horas antes de su llegada habitual el 13 de enero, lo que generó especulaciones y desacuerdos sobre las posibles causas.

La ciudad de Ilulissat se encuentra justo encima del Círculo Polar Ártico, lo que significa que sus residentes habían estado sin luz solar durante una buena parte del invierno, y tradicionalmente esperaban ver su "primer amanecer" el 13 de enero.

La noticia de que el sol había echado un vistazo en el horizonte el 11 de enero apareció en línea en las publicaciones británicas y en lengua alemana, y parece rastrear una historia de la compañía de transmisión de Groenlandia KNR que cita a los residentes que notaron el cambio. [Galería de imágenes: amaneceres y puestas de sol]

De la media docena de científicos contactados, la mayoría desconocía el informe, que circulaba por Internet. Ofrecieron una serie de explicaciones hipotéticas, incluida una ilusión causada por un efecto atmosférico y opiniones contradictorias sobre si el calentamiento global podría ser el culpable de la fusión a lo largo de los bordes de la capa de hielo de Groenlandia. Con menos hielo, la elevación de Groenlandia puede darse un baño tal que el sol tenga menos distancia para viajar antes de aparecer sobre el horizonte.

Cómo funciona

El sol sale cada día porque la Tierra gira una vez sobre su eje cada 24 horas aproximadamente. Las estaciones son el resultado de que la Tierra se haya inclinado 23.5 grados en su eje de giro junto con la órbita de 365 días del planeta alrededor del sol.

El Círculo Polar Ártico, una línea a 66 grados al norte, marca la latitud a la que el sol no se pone durante el solsticio de verano (cuando la mitad superior de nuestro planeta está mirando directamente hacia el sol), el día más largo del año, ni sube Durante el día más corto del año, el solsticio de invierno. Cuanto más al norte se mueva de la línea, más largo será el período de verano sin noche o invierno sin sol. Ilulissat se encuentra a unos 3 grados al norte del Círculo Polar Ártico, por lo que los residentes pasan la mitad del invierno sin luz solar.

En el Polo Norte, el sol sale solo una vez al año, al comienzo de la primavera. Se eleva en el cielo cada día hasta el solsticio de verano, luego se hunde, pero no se establece realmente hasta finales de septiembre, en el equinoccio de otoño.

No es un fenómeno global.

Si bien no estaban de acuerdo con la causa del amanecer temprano de la ciudad, los expertos llegaron a un consenso: este fue un evento aislado, no una señal de la primavera anterior en el hemisferio norte.

"En pocas palabras, no puede haber un cambio en el verdadero amanecer, porque eso requeriría que los parámetros orbitales Tierra-Sol cambien", dijo John Walsh, profesor de ciencia atmosférica en la Universidad de Alaska Fairbanks.

Fairbanks está ubicado aproximadamente a 1 grado de latitud al sur del Círculo Polar Ártico, lo suficientemente al sur como para no perder completamente su sol en invierno, y este año el sol ha seguido su patrón típico en Alaska, dijo.

"No hay cambios aquí", dijo. "Habríamos oído hablar de eso".

Walsh y otros científicos estuvieron de acuerdo en que no hay absolutamente ninguna evidencia de un cambio en la inclinación del eje de la Tierra o cualquier otro cambio que pueda alterar la llegada de las estaciones en todo el mundo.

¿Una ilusión atmosférica?

Se pueden descartar otras causas, incluido el efecto del próximo año bisiesto en 2012, ya que dentro y alrededor de los años bisiestos, el sol está ligeramente más bajo en el cielo en el hemisferio norte alrededor del 11 de enero, según Thomas Posch, del Instituto de Austria. de la astronomía.

La posibilidad más probable era la refracción de la luz solar en el horizonte, dijo a WordsSideKick.com en un correo electrónico. La mayoría de los otros científicos entrevistados estuvieron de acuerdo en que este era el culpable más probable.

Es, de hecho, un fenómeno común, según Walsh. La luz se dobla a medida que viaja a través de capas de aire con diferentes densidades, y como resultado, el sol normalmente está un poco por debajo del horizonte cuando podemos verlo por primera vez. Pero una inusual estratificación del aire sobre Groenlandia podría haber llevado a una mayor inclinación de los rayos del sol, haciendo que el sol apareciera antes de lo habitual, escribió en un correo electrónico.

¿Cambio climático?

"Es bien sabido que el calentamiento global está causando que la mayoría de los glaciares de salida de Groenlandia se derritan más rápido y atraigan el hielo interior, y los detalles son bastante complicados", dijo Tim Dixon, profesor de geodesia en la Universidad del Sur de la Florida. quien ha estudiado los efectos de la capa de hielo derretido que cubre Groenlandia.

En promedio, la capa de hielo ha perdido una masa considerable en los últimos 10 a 15 años, dijo.

Ilulissat se encuentra en tierra junto al punto donde el glaciar de salida Jakobshavn Isbrae se encuentra con el océano. El glaciar de salida es una larga lengua de hielo que drena desde la capa principal de hielo hacia el oeste, a través de la costa hacia el agua. [Imágenes: glaciares antes y después]

Es improbable que el derretimiento del borde de la capa de hielo cambie la sincronización del primer amanecer, ya que el hielo está al este de la ciudad, mientras que el amanecer se realizará casi al sur.

Aun así, Dixon no descartó completamente el derretimiento del hielo como causa, lo que sugiere que tal vez la ausencia este año de una plataforma de hielo flotante en la entrada al sur podría haber permitido que el sol saliera antes.

No hay suficiente información

Pero sin información sobre las observaciones detrás de este informe, es difícil especular sobre lo que pudo haber causado un amanecer temprano, según Richard Alley, profesor de geociencias en la Universidad Estatal de Pennsylvania que pasó varios días en la ciudad.

"Cuando mi esposa era una niña, ella y sus hermanos iban a la playa, observaban cómo se ponía el sol y luego corrían colina arriba muy rápido," desarmando "el sol para que luego pudieran ver cómo se ponía el sol de nuevo", escribió Alley. en un correo electrónico a WordsSideKick.com. "Donde estés importa".

Dijo que, dada la información disponible, o la falta de ella, Alley dijo que la posibilidad de un "espejismo" donde las condiciones atmosféricas hacen posible ver algo que normalmente no sería visible, es más probable.

Pero escribió que estaba preocupado por la fiabilidad del informe.

Puede seguir al escritor de WordsSideKick.com Wynne Parry en Twitter @Wynne_Parry.


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