La Historia Detrás De Esa Foto Viral De Un Rinoceronte Solitario

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Sudán, el último macho rinoceronte blanco del norte en la tierra, se volvió viral en un tweet pero probablemente morirá sin producir más descendientes.

¿Quieres saber cómo es la extinción? Este es el último macho Rhino Blanco del Norte. El último. Nunca más pic.twitter.com/o4obIQUpaR

- Daniel Schneider (@BiologistDan) 6 de noviembre de 2017

El tweet se volvió viral el 6 de noviembre: una foto de un rinoceronte solitario, descansando con su barbilla en el polvoriento suelo de un recinto de madera. Acompañando la foto, la leyenda decía: "¿Quieres saber qué aspecto tiene la extinción? Este es el último macho Rhino Blanco del Norte. El último. Nunca más".

La foto golpeó un acorde, aunque el rinoceronte en él ha sido el último de su clase desde hace años. El segundo al último macho rinoceronte blanco del norte (Ceratotherium simum cottoni), Angalifu, murió en el zoológico de San Diego en diciembre de 2014. Eso dejó a un solo hombre, Sudán, que aparece en la fotografía viral, que cumple 44 años este año y es muy poco probable que produzca más descendencia.

La historia de Sudán puede no ser nueva, pero el encuadre rígido del tuit por el biólogo y activista Daniel Schneider le ganó al hombre solitario más de 44,000 retweets y 1,700 respuestas. Desafortunadamente, se necesitará más que conciencia para salvar a los rinocerontes blancos del norte de la extinción. En este punto, puede tomar un milagro tecnológico. [En fotos: Los últimos 5 rinocerontes blancos del norte]

Ultimo de su tipo

Sudán vive en la conservación de Ol Pejeta en Kenia, junto con las dos únicas hembras restantes de la especie, Najin y Fatu. Sudán técnicamente pertenece al zoológico Dvur Kralove, en la República Checa, pero se mudó a Kenia junto con otro macho en 2009 con la esperanza de que los intentos de reproducción en el área de distribución de los rinocerontes sean más exitosos que intentar criarlos en Europa. Pero los intentos de apareamiento naturales no produjeron nada. En 2015, los veterinarios encontraron que el recuento de espermatozoides de Sudán es muy bajo, y que tanto Najin como Fatu tienen afecciones relacionadas con la edad y el útero que hacen imposible llevar un embarazo, según Ol Pejeta Conservancy.

Sudán, el último rinoceronte blanco del norte macho, en Ol Pejeta Conservancy en Kenia el 25 de junio de 2015.

Sudán, el último rinoceronte blanco del norte macho, en Ol Pejeta Conservancy en Kenia el 25 de junio de 2015.

Crédito: Georgina Goodwin / Barcroft Media a través de Getty Images

La única esperanza, dicen ahora los investigadores, reside en la fertilización in vitro con rinoceronte. Los veterinarios han cosechado huevos de las hembras blancas del norte, incluidos algunos que han muerto desde entonces, y han estado recolectando espermatozoides de hombres desde que su número comenzó a disminuir. En el Instituto Zoológico de San Diego para la Investigación de la Conservación, los científicos se apresuran a descubrir cómo fertilizar un huevo de rinoceronte blanco del norte en el laboratorio y trasplantarlo en el útero de una subespecie estrechamente relacionada, el rinoceronte blanco del sur (Ceratotherium simum).

La directora de fisiología reproductiva de ese instituto, Barbara Durrant, no es tan fácil como parece, dijo a WordsSideKick.com en 2016. Las condiciones en el útero son diferentes entre las especies animales, y nadie ha desarrollado un procedimiento de FIV adaptado a rinocerontes antes.

En el peor de los casos, los científicos están considerando inseminar a un rinoceronte blanco del sur con esperma de rinoceronte blanco del norte, para al menos salvar algo de la diversidad genética de las subespecies, si no la propia especie.

Conducido al borde

El rinoceronte blanco del norte vivió en el noroeste de Uganda, el sur de Chad, el sudoeste de Sudán, la parte oriental de la República Centroafricana y el noreste de la República Democrática del Congo, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Ningún individuo ha sido visto en la naturaleza desde 2006.

Tanto las subespecies de rinocerontes blancos del norte como del sur fueron saqueadas hasta casi la extinción a fines de la década de 1990, pero los blancos del sur volvieron después de que los conservacionistas se enfocaran en la cría y reubicación de individuos en áreas protegidas. A partir de 2010, según la UICN, había alrededor de 20,160 rinocerontes blancos del sur en estado salvaje, principalmente en Sudáfrica.

Pero la caza furtiva sigue siendo un problema. La práctica de matar rinocerontes para sus cuernos en realidad ha aumentado en los últimos años, reforzada por un mercado negro en la medicina tradicional china, que utiliza el cuerno en mezclas destinadas a aumentar la salud y la vitalidad, aunque los cuernos son solo queratina, la misma proteína que produce. Hasta el cabello humano y las uñas.

Artículo original en WordsSideKick.com.


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