Las Tormentas Podrían Haber Evitado Una Pérdida Récord De Hielo Ártico

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Las tormentas de verano a principios de la temporada previenen la pérdida de hielo marino en el ártico, lo que quizás impida un mínimo mínimo de hielo en septiembre de 2011.

DENVER - La cantidad de hielo marino del Ártico que se mantiene durante el verano depende en parte de la tormenta del clima, según un nuevo estudio.

La investigación encuentra que en los años en que el clima en el Ártico está en calma, se pierde más hielo al final del verano ártico. El hielo marino del Ártico ha estado en declive general durante décadas, alcanzando un mínimo histórico en septiembre de 2007 y casi volviendo a alcanzar ese récord en 2011.

Pero mientras que la tendencia es hacia una mayor fusión del hielo marino, las mediciones año a año se tambalean hacia arriba y hacia abajo. La nueva investigación, presentada el 27 de octubre en la reunión del Programa Mundial de Investigación del Clima aquí, encontró que las tormentas representan gran parte de esa variación anual.

De hecho, puede haber sido un verano tormentoso el que evitó que 2011 superara el récord de pérdidas de hielo marino de 2007, dijo el investigador del estudio James Screen, de la Universidad de Melbourne. El hielo parecía encaminarse a derretirse más rápido que en 2007, pero luego las tormentas arrasaron el Ártico durante varias semanas en julio, dijo Screen a los asistentes a la reunión.

"Quizás este pequeño período de tormentas en realidad nos impidió obtener un nuevo récord este año", dijo Screen.

Deshielo

Screen y sus colegas han descubierto que las tormentas de principios del verano son algo bueno para el hielo de finales del verano. Los investigadores emparejaron pistas de tormenta de ciclones árticos desde 1979 hasta 2010 hasta la extensión de hielo en septiembre de esos años. El hielo de septiembre es el hielo que ha sobrevivido a la temporada de deshielo y proporcionará la base para el crecimiento del hielo durante el invierno. El hielo de verano también es importante para la fauna ártica, como las morsas y los osos polares. [Galería: Osos polares nadando en el Ártico]

Los investigadores encontraron una asociación entre los años en que se perdió hielo (en comparación con el año anterior) y los años en que pocas tormentas tempranas de la temporada volaron por el Ártico en mayo, junio y julio. En los años de pérdida de hielo, encontraron un promedio de 38 tormentas a principios del verano, mientras que los años de ganancia de hielo tuvieron un promedio de 48.

En particular, los años en los que se perdió el hielo estuvieron marcados por una ausencia casi completa de tormentas que rastreaban desde el Atlántico Norte, Groenlandia y los mares de Noruega y Barents, dijo Screen.

Sensibilidad a las tormentas.

El seguimiento de las tormentas desde debajo del polo tiende a elevar el calor hacia el ártico frígido, por lo que puede esperarse que la tormenta se rompa y se derrita el hielo. Pero Screen y sus colegas descubrieron que los patrones de presión atmosférica y el viento conspiran para desviar el hielo hacia áreas de alto derretimiento cuando el clima está tranquilo. En estos años de gran pérdida de hielo, encontraron patrones de circulación "anticiclónicos": una deriva en el sentido de las agujas del reloj que transporta el hielo marino hacia el mar de Chukchi entre Siberia y Alaska, y hacia el estrecho de Fram entre Groenlandia y la isla de Spitsbergen. En estas aguas relativamente al sur, el hielo se derrite fácilmente.

En contraste, los veranos tormentosos del Ártico están marcados por un patrón de circulación ciclónica que no empuja tanto hielo hacia el mar.

Los investigadores no encontraron ninguna tendencia a largo plazo en la tormenta del Ártico, lo que sugiere que el clima de verano no ha sido un factor importante de la pérdida de hielo en el Ártico durante décadas. (Ese es el resultado del calentamiento global). Pero a medida que la bolsa de hielo se adelgaza, se vuelve más sensible a las fuerzas externas, advierten en el Journal of Geophysical Research, donde informaron sus resultados el 4 de agosto. Eso significa que las tormentas solo serán más Influente a medida que pasa el tiempo.

"Lo que es realmente importante es el clima en los meses de verano", dijo Screen. "Eso es controlar lo que vemos al final de la temporada de deshielo".

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