Detener El Ébola: Cómo Los Pequeños Cambios Hacen Una Gran Diferencia

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Los pequeños cambios en la forma en que se llevan a cabo las intervenciones del ébola pueden marcar una gran diferencia para frenar el crecimiento de la epidemia en áfrica occidental, dijeron los expertos esta semana.

NUEVA YORK - Los pequeños cambios en la forma en que se llevan a cabo las intervenciones del ébola en África occidental podrían hacer una gran diferencia para frenar el crecimiento de la epidemia, dijeron los expertos esta semana.

"Modestos cambios de rendimiento" podrían ser el factor que determine si hay un aumento exponencial en los casos, o si la epidemia se vuelve autolimitada, dijo Jeffrey Sachs, director del Instituto de la Tierra en la Universidad de Columbia, quien habló en una conferencia sobre el ébola. aqui esta semana

En la conferencia, Sachs mostró gráficos que mostraban lo que sucedería en un brote de ébola dado si las personas que estaban enfermas con ébola salieran de sus hogares para recibir atención médica al tercer día de síntomas, en comparación con si se quedaban en casa hasta el sexto día. (y por lo tanto infectaron a más miembros de sus hogares).

Con cuidado al tercer día, se contendría el brote; Con cuidado en el sexto día, el brote continuaría creciendo exponencialmente, según el modelo que mostró Sachs.

"Los cambios leves en la velocidad a la que se recoge a una persona infectada [y se envía al hospital lleva a] cambios bastante dramáticos en la dinámica de la epidemia", dijo Sachs. [Brote de ébola en 2014: cobertura total de la epidemia viral]

El Dr. Ranu Dhillon, asesor principal de salud del Instituto de la Tierra que se encuentra actualmente en Guinea, estuvo de acuerdo. Hablando en la conferencia a través de una videollamada, Dhillon dijo que es importante no solo tener más camas de hospital, sino también llevar a las personas con síntomas a los hospitales más rápido. "Podemos controlar [el] brote con menos camas de las que estamos hablando ahora", si las personas con ébola se transportan al hospital más rápidamente, dijo Dhillon.

Otros pequeños cambios, como una mejor identificación de los casos de ébola y los enterramientos más seguros, también pueden hacer una gran diferencia, dijo Sachs. Para detener el crecimiento del brote, los funcionarios de salud deben reducir el número de personas nuevas que infecta una persona con ébola (el llamado "número de reproducción") a menos de una, en promedio, dijo Sachs. (El número de reproducción durante el brote actual de Ébola está entre 1.5 y 2.5, según un estudio reciente en la revista PLOS Currents: Outbreaks).

Hasta el 24 de octubre, más de 10,000 personas se habían enfermado de ébola y 4,900 habían muerto en Guinea, Liberia y Sierra Leona, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los funcionarios de salud han dicho en repetidas ocasiones que saben cómo detener los brotes de ébola: al identificar a las personas que tienen contacto con pacientes de ébola, seguirlos durante 21 días, evaluarlos en caso de que presenten síntomas y garantizar los enterramientos seguros, y repetir el ciclo hasta que La transmisión se detuvo, dijo Anne Liu, directora asociada de Desarrollo de Sistemas de Salud en el Instituto de la Tierra.

Sin embargo, "esto puede llegar a ser muy complicado con muchas piezas móviles, dijo Liu." Cualquier espacio en la cadena permite que la transmisión del ébola continúe ".

Un paso importante para ayudar a prevenir esas brechas sería establecer sistemas de administración más sólidos para coordinar a todas las personas involucradas en detener la cadena de transmisión, dijo Liu. "Esta es una epidemia urgente y no podemos permitirnos perder tiempo".

Hay varios otros desafíos para enfrentar el brote de ébola. Dhillon dijo que en Guinea solo hay dos laboratorios capaces de realizar las pruebas para el ébola, lo que dificulta las pruebas del virus.

Además, las personas con ébola dudan en acudir a los funcionarios de salud, porque ven el tratamiento como una sentencia de muerte, dijo Dhillon. La atención necesita mejorar, dijo Dhillon, porque las personas solo se presentarán si saben que hay esperanza para mejorar.

La confianza también es un problema, y ​​fomentar la confianza entre las personas de la comunidad ayudaría a los funcionarios de salud a comprender mejor dónde están ocurriendo los casos, dijo Dhillon.

Dhillon pidió un mayor sentido de urgencia para responder al brote de África Occidental. "Hay pasos difíciles que deben tomarse, pero no tenemos otra opción", dijo Dhillon. "Si lo que está sucediendo aquí sucediera en todo el estado de Nueva York, ¿qué haríamos y cómo actuaríamos?"

Sigue a Rachael Rettner @RachaelRettner. SeguirCiencia viva @wordssidekick, Facebook& Google+. Artículo original sobre Ciencia viva


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