Deje De Atacar A Los Científicos Por Informar La Verdad Sobre El Cambio Climático (Artículo De Opinión)

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Cuando los políticos atacan a los científicos del clima, están distorsionando la verdad sobre el calentamiento global y el campo de la ciencia, argumentan el ceo de aaas chris holt y chris field de la carnegie institution y la universidad de stanford.

Rush Holt es CEO de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia (AAAS) y editor ejecutivo de Science y su familia de revistas. Chris Field es director del Departamento de Ecología Global de la Institución Carnegie y profesor de estudios ambientales interdisciplinarios en la Universidad de Stanford. Los autores aportaron este artículo a WordsSideKick.com's. Voces de expertos: Op-Ed & Insights.

Múltiples líneas de evidencia bien establecida apuntan a la realidad del cambio climático causado por el hombre. Los impactos ahora son evidentes, y van desde el aumento del nivel del mar hasta el aumento de los extremos del clima, incluidas tormentas más severas, sequías, olas de calor e incendios forestales. En respuesta, las naciones del mundo se reunieron a fines del año pasado en la Conferencia de Estados Unidos sobre el Cambio Climático en París con el compromiso de solucionar el problema.

Sin embargo, de regreso en los Estados Unidos, la Representante Lamar Smith, R-Texas, como Presidente del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología, continúa pidiendo "todos los documentos y comunicaciones" relacionados con la investigación realizada por un equipo de National Oceanic y Administración Atmosférica (NOAA) que pareció desacreditar la noción de una desaceleración del calentamiento global, o "pausa". Tales esfuerzos, que surgieron nuevamente cuando la administradora de la NOAA, Kathryn Sullivan, declaró el 16 de marzo ante el Subcomité de la Cámara de Representantes del Medio Ambiente, son poco más que una pista falsa. En otras palabras, distraen a los estadounidenses del punto principal: el cambio climático es real, está sucediendo ahora y es causado principalmente por actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la deforestación.

Esta no es la primera vez que los investigadores del clima han tenido que hacer frente a solicitudes mal consideradas de correos electrónicos y otros documentos. Cuando el científico del clima Michael Mann, ahora en la Universidad Estatal de Pensilvania, estaba en la Universidad de Virginia, resistió la gran demanda de documentos relacionados con su investigación del clima del entonces Fiscal General de Virginia, Ken Cuccinelli. La Corte Suprema de Virginia finalmente falló a favor de Mann. También hubo controversia cuando el Representante Raúl Grijalva, demócrata por Arizona, envió cartas a siete universidades en busca de información sobre financiamiento para varios científicos que han sido escépticos sobre el cambio climático o han hecho comentarios controvertidos sobre él. Más tarde reconoció que estaba exagerando en solicitar las comunicaciones de los científicos.

La Evaluación Nacional del Clima de los Estados Unidos muestra que los veranos se están calentando, las olas de calor duran más y el clima se está volviendo más extremo.

La Evaluación Nacional del Clima de los Estados Unidos muestra que los veranos se están calentando, las olas de calor duran más y el clima se está volviendo más extremo.

Crédito: Por Karl Tate, artista de infografías.

Clima en contexto

La ciencia sobre el cambio climático es convincente. En su Quinto Informe de Evaluación, publicado en 2013, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (PICC) concluyó que el calentamiento entre 1998 y 2012 fue "entre un tercio y la mitad" menos rápido que en el período comprendido entre 1951 y 2012.

Aquellos que eligen ignorar la abrumadora evidencia del cambio climático han usado esa afirmación para argumentar que el calentamiento global se ha detenido, que algo distinto a los gases de efecto invernadero está funcionando o que los científicos del clima tienen una mala comprensión de su tema.

Sin embargo, el IPCC tuvo la precaución de reconocer que cualquier tendencia deducida de tan solo unos pocos años de observaciones es tenue, en gran parte porque las variaciones naturales como El Niño pueden tener una influencia de gran tamaño. [CEO de Unilever: por qué la sostenibilidad ya no es una opción (Op-Ed)]

De hecho, seleccionar 1998 como año de inicio hace que las tendencias para los próximos años parezcan pequeñas porque 1998 fue un año inusualmente cálido de El Niño. Sin embargo, el IPCC fue franco al hacer la mejor interpretación disponible de los datos disponibles, datos que han sido examinados, analizados y validados por equipos de investigación de todo el mundo.

Pero en base a la nueva información disponible, uno de los equipos que analizan los datos de temperatura global se dio cuenta de que algunas de las temperaturas podrían ser un poco más precisas.

Los refinamientos del registro de temperatura son sutiles pero importantes, como agregar el beneficio final a un automóvil recién encerado. Sin embargo, la comprensión de nuestro planeta y la forma en que está cambiando mejora con cada refinamiento, incluso si es pequeño.

Ciencia en el trabajo

Consistente con su responsabilidad como científicos, el equipo que desarrolló la serie temporal de temperatura refinada, Thomas Karl y sus colegas de NOAA, describió sus resultados en un artículo en la revista Science en junio pasado y argumentó que el registro mejorado de temperatura ya no muestra evidencia de una desaceleración En el calentamiento global. Tales revisiones son parte del discurso científico normal, y los científicos financiados por el gobierno que las persiguieron no deben ser sometidos a citaciones legislativas.

El artículo de Science fue parte de un gran esfuerzo de Karl y otros en los Centros Nacionales de Información Ambiental de la NOAA, así como el especialista en análisis del clima James McMahon de LMI Consulting, para desarrollar el registro más preciso posible de la temperatura de la superficie de la Tierra, basado en termómetros.

El desarrollo de un registro preciso implica muchos refinamientos, como lo ha hecho el equipo de Karl, para ajustar factores como el crecimiento de las ciudades alrededor de las estaciones meteorológicas, el aumento en el número de estaciones en tierra y los cambios en las técnicas para medir las temperaturas del océano.Estos cambios incluyen cubetas lanzadas por la borda (donde las medidas eran muy irregulares), a las ingestas del motor (que tendían a informar temperaturas un poco demasiado altas), a boyas automatizadas (con cobertura y precisión muy amplia).

Si usted es un experto de actualidad, investigador, líder empresarial, autor o innovador, y desea contribuir con un artículo de opinión, envíenos un correo electrónico aquí.

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Desde la publicación del documento por Karl y sus colegas, grupos adicionales han examinado los datos. Bala Rajaratnam y sus colegas de Stanford, que escribieron en la revista Climatic Change en septiembre pasado, adoptaron un enfoque estadístico sofisticado. Al observar el mismo conjunto de datos que el equipo de la NOAA, los investigadores de Stanford encontraron evidencia aún más sólida contra una pausa de calentamiento global. Y en febrero, un equipo dirigido por el modelador climático John Fyfe, de la Universidad de Victoria en Canadá, consideró de nuevo el mismo conjunto de datos. En la revista Nature Climate Change., Fyfe y sus colegas notaron que el calentamiento reciente, aunque claramente continúa, ha sido más lento de lo que muchos modelos han pronosticado.

Así que, trabajando de forma independiente, varios equipos de investigación han convergido en resultados casi idénticos para el calentamiento durante el último siglo a escala global, pero con ajustes periódicos a medida que se dispone de información adicional.

Así es como se supone que funciona la ciencia. Hacer preguntas difíciles y reexaminar la evidencia constituye la esencia del método científico. Los trabajos de investigación académica se someten a múltiples rondas de escrutinio por parte de revisores independientes, y el artículo de Karl no fue la excepción. Los artículos más recientes proporcionan una ilustración clásica de la forma en que la ciencia avanza. Los estudios sucesivos adoptan nuevas perspectivas y utilizan nuevas técnicas para volver a analizar los datos y refinar las interpretaciones. [Febrero sopla lejos el récord global de calor]

Hacer que los datos de la temperatura de la superficie global recién corregidos y actualizados sean fácilmente accesibles para otros científicos, como lo hizo la NOAA, es un paso crítico en ese proceso. En lugar de someter a los científicos de la NOAA a la amenaza de un "proceso obligatorio", los responsables políticos deberían aplaudirlos por promover el conocimiento científico y promover la transparencia en la publicación de investigaciones.

No te dejes engañar por los arenques rojos. El cambio climático causado por el hombre es real. Atacar la integridad de los científicos no ayudará a comprender mejor lo que está sucediendo en nuestro planeta. Del mismo modo, los esfuerzos para socavar los resultados de la investigación por razones ideológicas son un desconcierto para el público. Los formuladores de políticas ciertamente tienen la responsabilidad de ejercer una supervisión adecuada, pero los intentos políticos poco velados para desacreditar a los investigadores pueden tener un efecto escalofriante en el descubrimiento científico que es nuestra mejor esperanza para mejorar la vida de las personas.

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