Lago 'Animal De Piedra' Visto Desde El Espacio En Toda Su Gloria Carmesí

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La extraña química del lago natron lleva a hermosos colores.

Uno de los lagos más raros del mundo se destaca en escarlata en las nuevas imágenes de la NASA.

El lago Natron en el norte de Tanzania es un cuerpo de agua increíblemente alcalino. Su pH es tan alto como 10.5, no tan cáustico como el amoníaco, pero similar al laxante leche de magnesia. La razón de esta química extraña es la geología volcánica que rodea el lago Natron. Los minerales y las sales producidas por los procesos volcánicos, especialmente el carbonato de sodio, empujan el agua del lago Natron muy por encima del pH típico del agua de alrededor de 7, que es neutral en la escala de pH de 0 a 14.

Muchos animales no pueden sobrevivir en aguas tan alcalinas, pero el lago es hogar de bandadas de flamencos y otras aves, así como de peces tilapia. Cuando los animales del lago mueren, sus cuerpos a veces son preservados por los minerales de carbonato de sodio que son responsables de la extraña química del agua. Los antiguos egipcios utilizaban carbonato de sodio y otras sales naturales, conocidas como natrón, en sus prácticas de momificación. [Fotos: Lago Natron se da por vencido]

El 6 de marzo de 2017, el satélite Landsat 8 de la NASA se abalanzó sobre el lago Natron y tomó fotos de la belleza bermellona del agua. El color rojo se debe a la haloarchaea, microorganismos que prosperan en las aguas saladas del lago, según el Observatorio de la Tierra de la NASA. Al final de la estación seca, cuando se tomó esta imagen, el nivel del lago es particularmente bajo y los estanques de sal concentrada son especialmente coloridos.

El lago Natron, ubicado en el valle del Rift de Tanzania, abarca un área de aproximadamente 480 millas cuadradas (1,250 kilómetros cuadrados), según el Fondo Mundial para la Vida Silvestre.

El lago Natron, ubicado en el valle del Rift de Tanzania, abarca un área de aproximadamente 480 millas cuadradas (1,250 kilómetros cuadrados), según el Fondo Mundial para la Vida Silvestre.

Crédito: NASA Earth Observatory

Cerca del lago Natron se encuentra Ol Doinyo Lengai, un volcán activo que se eleva bruscamente fuera de las praderas áridas circundantes. Según el Programa de Volcanismo Global de la Institución Smithsoniana, Ol Doinyo Lengai es el único volcán que ha erupcionado lava de carbonatita en la historia de la humanidad. A diferencia de la mayoría de los volcanes, que escupen lava vítrea y rica en sílice, la lava de carbonatita contiene muy poca sílice. Está hecho, en cambio, de minerales carbonatados (como el natrón) que se ven más comúnmente en las rocas sedimentarias.

La lava carbonatita de Ol Doinyo Lengai es especialmente extravagante, y está en erupción a temperaturas de alrededor de 930 grados Fahrenheit a 1.100 grados Fahrenheit (500 a 600 grados Celsius), según el Observatorio del Volcán de Hawai. La lava de Kilauea rica en sílice registra en 2,120 grados F (1,160 grados C), mientras que el Monte St. Helens arroja lava a 1,472 grados F (800 grados C).

Artículo original en WordsSideKick.com.


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